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7. He Must Become Greater

7. 祂必興旺

暖身問題:當你想到歷史上的偉人,心中會自然想到哪些人?你認為激勵這些偉人的是甚麼因素呢?

 

這事以後,耶穌和門徒來到猶太地,祂和他們住在那裡並且施洗。約翰也在靠近撒冷的艾嫩施洗,因為那裡水多;眾人都去受洗。那時約翰還沒有入獄。約翰的門徒和一個猶太人為潔淨禮發生辯論。他們來到約翰那裡,對他說:「拉比,你看,從前和你在約旦河東,你為祂作見證的那一位,祂也在施洗,眾人都到祂那裡去了。」約翰回答:「除了從天上賜下來給他的,人就不能得到甚麼。你們自己可以為我作證:我曾說,我不是基督,不過是奉差遣作祂的先鋒的。娶新娘的是新郎。新郎的好友站在那裡聽著,聽見新郎的聲音就非常喜樂。因此,我這喜樂滿溢了!祂必興旺,我必衰微。」那從天上來的,是在萬有之上;從地上來的,是屬於地,所講的也是屬於地。那從天上來的,是超越萬有之上。祂把所見所聞的見證出來,可是沒有人接受祂的見證。那接受祂的見證的,就確認神是真的。神所差來的那一位講神的話,因為神把聖靈無限地賜給祂。父愛子,已經把萬有交在祂手裡。信子的,有永生;不信從子的,必不得見永生,神的震怒卻常在他身上。(約三22-36)

 

首先,目標就是認識基督

 

從這段經文我們立即注意到的是,耶穌喜歡和祂的門徒住在一起。我們譯為「祂和他們住在那裡」的那句話,在原文中具有「用力摩肩擦掌、擠身而過」的意思,換句話說,他們與祂肩膀摩著肩膀,住在一起過著密契的生活。同樣馬可也描述:「耶穌選立了十二個人,稱他們為使徒,要他們跟自己常在一起,好差遣他們去傳道。」(可三14) 馬可指出耶穌的目的,就是要透過在一起生活這種密契的關係來贏得門徒的心,同時藉此來將祂自己的性格傳承給他們。這些門徒有機會在地上與耶穌同行,又和祂在一起交談、分享,真是何等特別的榮寵啊!你可曾思考過耶穌的這群門徒所經歷的,是怎麼一回事嗎?你可知道對於我們這些今日活著的人,耶穌仍然邀請我們來進入這種與祂密契的關係裡面?當你花愈多的時間透過讀經、禱告來親近耶穌,祂就要把祂的性格愈多地傳承到你的生命中。你確實可以從遠處影響到另外一個人,然而如果你想要衝擊並且改變另外一個人的生命,那就非得透過密契的關係與他接觸不可。耶穌說:「如果你們認識我,就必認識我的父。」(約十四7) 這句話表明父神就像耶穌那樣,喜歡和我們在一起共享時光,這樣的認知帶給我們何等大的激勵啊!從四本福音書中,我們可以清楚歸結出耶穌降世為人的雙重使命乃是:第一,透過祂在十字架上的死來為世人償付贖價,以滿足父神公義的要求;第二,創造出小組的群體,讓祂可以在他們當中示範如何活出那種豐盛的生命;然後透過祂所成就的救恩,將他們差遣出去傳揚這救世的福音。

 

在本段經文中提到耶穌和祂的門徒這一小群人,也像施洗約翰那樣在約旦河為人施洗。不過,稍後約翰在他的福音書中卻特別說明:

 

「主知道法利賽人聽見祂收門徒和施洗比約翰更多(其實不是耶穌親自施洗,而是祂的門徒施洗),就離開了猶太,再往加利利去。」 (約四1-3)

 

在這次研讀的經文中我們也注意到:「約翰也在靠近撒冷的艾嫩施洗,因為那裡水多。」艾嫩是希伯來文「泉源」的音譯,意思是說在那裡因為有泉源所以水多。這句話讓我們看見在施洗約翰和耶穌的時代,他們是如何為人施洗的。為甚麼要選擇有泉源水多的地方呢?因為他們為人施洗,乃是把人整個浸泡到水中。在聖經裡我們找不到任何實例,講到為人施洗是用「點水禮」的,這也正是約翰選擇在艾嫩為人施洗的原因。

 

這時,約翰的門徒為著一件事情深感關切,也許也帶著一點嫉妒和不滿。

 

在本段經文中,約翰的門徒對甚麼事情深表關切呢?

 

會引起這些關切的原因,是由於約翰的門徒和一個猶太人為潔淨禮發生辯論。聖經並未記載辯論的內容,然而有可能到後來話題涉及了誰所施的洗更優越?是耶穌所施的洗呢或者是約翰所施的洗?如今大家該到誰那裡去受洗?約翰曾經告訴過他的一些門徒說:「看哪,神的羔羊!是除去世人的罪孽的!」而且還鼓勵他們去跟隨耶穌。(約一35-37) 倘若你是約翰忠誠的門徒、一直跟隨著他,當你注意到愈來愈多的人全都往別處去了,難道你不會感到關切嗎?他們對約翰說:

 

「拉比,你看,從前和你在約旦河東,你為祂作見證的那一位,祂也在施洗,眾人都到祂那裡去了。」

 

施洗約翰的事工如今開始走下坡路了。耶穌這位明日之星開始吸引人到祂那裡去。人們大批離開約翰倒是讓他的門徒焦慮起來,他們想要知道是否有甚麼策略,能夠扭轉這種局面。

 

我還在英國的時候聽過一個牧師的故事,他就是落在這種會友流失的狀況而想模仿一些喜劇演員的動作好挽回人心,沒想到反倒弄巧成拙。如果我們心中沒有焚燒著從神而來的信息,我們如何向會眾傳達出神的愛,好感動他們的心起來回應祂的呼召並且跟隨祂而行呢?不幸的是,目前這世代的教會之間,你可以一下子就感受到那種爭競的靈;這情況顯明了我們的動機是被誤導的,因此我們的事奉也被誤導了。常常當我參加牧者的聚會時,坐下沒幾分鐘總會聽見他們彼此交談的主題,都會繞著「你的教會有多大」這一類的問題打轉。隱藏的問題似乎等於是說:「你值得我花時間來跟你饒舌嗎?」或者「我花時間跟你在一起,要如何才能夠得到一些好處?」這樣的態度顯然都是錯誤的,不是嗎?施洗約翰對於他自己的事工就沒有這類的野心或者虛假的動機。他渴望要作的就是把耶穌指點給人。他對於自己蒙召去作的事滿有安全感。耶穌對於施洗約翰所作的評論確實事出有因,祂說:

 

「我實在告訴你們,婦人所生的,沒有一個比施洗的約翰更大;然而天國裡最小的比他還大。」(太十一11)

 

施洗約翰有甚麼特別之處,叫耶穌給他如此高的評價?

 

施洗約翰的信息、使命和動機

 

神給施洗約翰三項任務:

 

第一,清理道路。從那些即將迎接彌賽亞的人心中,清除一切的障礙。(路三1-20)

 

第二,預備主的道、修直祂的路。他所講的道,要叫一切渴望與神同行的人產生真正的悔改。

 

第三,讓出道路給主。他必須願意衰微、變得足夠小,好讓人只看見基督,而不是看見他。如今他所面對的就是這第三項任務。對於門徒所提出的問題,他的回應就是拒絕自己生命中任何把人聚集到自己身邊的意念。因為他所預備好這一切渴慕神的人,並不是屬於他的。他如此說:

 

「除了從天上賜下來給他的,人就不能得到甚麼。」

 

施洗約翰期待能夠對於神呼召他作的事有忠心,他既已為主清理並且預備好道路,時候到了他必須把道路讓給主。約翰上面所說的這句話充分表明了他的謙卑。本質上他等於是說,他從神領受的恩賜只能把人帶到目前這個地步。他不再想要把人吸引到自己面前,因為他的呼召乃是幫助人找到救主,這也就是他的事工。同樣,所有作使徒、作先知、作傳福音的,或者作牧養和教導的人,他們的事工為的都是要裝備聖徒,去承擔聖工,這時他們就必須像約翰那樣,讓出道路好叫神的子民可以實現神在他們每個人身上的呼召,建立基督的身體。(弗四11-12) 當我們把人指向耶穌基督,就該讓出路來容許這些人在基督的愛裡繼續成長;如此我們的事工才算是成功了。人被帶進教會之後,必須讓他們學會與基督耶穌產生愛的互動,這就是每一個在基督裡事奉的人最基本的任務。在教會裡上面所列舉這五重的恩賜與職事,必須配搭在一起來裝備聖徒,去承擔聖工建立基督的身體,直到我們眾人對神的兒子都有一致的信仰和認識,可以長大成人,達到基督豐盛長成的身量。(弗四13) 小組乃是最好的場所,讓每一個人的恩賜和才幹被發掘、操練、提昇並且釋放出來;就像耶穌透過祂的小組來建立祂這些門徒一般。即便如此,我們必須認識:除了從天上賜下來給我們的,人就不能得到甚麼。當我們每個人都充分地彰顯出神在我們身上所給的恩賜和才幹,世人看見了,就要明白神真的在我們當中,並且被吸引來尋求神。

 

在基督的普世身體裡面,倘若每一個人都開始照著神的期待,運作於神所給的恩賜和才能當中,你想你將會看見甚麼改變?這樣的改變會如何衝擊整個世界,並且影響基督福音的傳播呢?

 

(本問題只適用於已經成立一段時間的小組,其中組員們彼此都已熟悉,而且有所認識) 對於房間裡你周圍的人,你觀察到他們哪些屬靈的恩賜和才能?

 

娶新娘的是新郎

 

之後約翰使用一個實例來說明他如何為自己定位,說:

 

「娶新娘的是新郎。新郎的好友站在那裡聽著,聽見新郎的聲音就非常喜樂。因此,我這喜樂滿溢了!」(約四29)

 

他看自己如「新郎的好友」,就是今日我們在婚禮中稱為男儐相的人。聖經注釋家威廉·巴克萊對於這種稱為「新郎的好友」的人,有一些十分有趣而且深刻的看法:

 

「新郎的好友」(shoshben) 在猶太人的婚禮中佔有一個很獨特的地位。他是新娘與新郎之間的連絡者,他安排整個婚禮,發出所有的請帖,也是婚宴中的主持者。他把新娘和新郎帶在一起,而且他肩負一個非常特別的責任。他必須守護新娘的洞房,不容許任何其他人闖入。在暗夜中當他聽見並且確認出新郎的聲音,他才為新郎打開洞房的門。當他聽見新郎的聲音就快樂,讓新郎進入;之後他才滿心喜樂地離開,因為他的工作與責任已經完畢了。(1:《每日研經》,威廉·巴克萊,約翰福音,聖安得烈出版社,愛丁堡,第143)

 

我在想為甚麼猶太人需要設立「新郎的好友」這個重要的職位呢?會不會跟聖經所記載雅各被他丈人騙婚的典故有關?拉班有兩個女兒;大的名叫利亞,小的名叫拉結。利亞的眼睛沒有神氣,拉結卻生得身材美麗,樣貌娟秀。雅各愛拉結,所以對拉班說:「我願為你的小女兒拉結服事你七年。」拉班說:「我把她給你,比給別人更好,你就與我同住吧。」於是,雅各為拉結服事了拉班七年;他就看這七年好像幾天一樣,因為他愛拉結。雅各對拉班說:「期限到了,請把我的妻子給我,好讓我與她親近。」拉班就擺設筵席,邀請了那地方所有的人。到了晚上,拉班把自己的女兒利亞帶來給雅各,雅各就與她親近。拉班又把自己的婢女悉帕給了女兒利亞作婢女。到了早晨,雅各才看出原來是利亞,就對拉班說:「你向我作的是甚麼事呢?我服事你,不是為了拉結的緣故嗎?你為甚麼欺騙我呢?」拉班回答:「大女兒還沒有出嫁,就先把小女兒嫁出去,我們這地方是沒有這規矩的。你與大女兒七天的慶典過了以後,我們也把小女兒給你,只是你要再服事我七年。」於是雅各這樣作了。他與利亞七天的慶典過了以後,拉班就把自己的女兒拉結給雅各為妻。拉班又把自己的婢女辟拉給了女兒拉結作婢女。雅各也與拉結親近,並且愛拉結勝過愛利亞;於是他再服事了拉班七年。(創二十九16-30) 雅各多麼需要一位shoshben(新郎的好友) 啊!他當時沒有,以致於受騙了!

 

當施洗約翰告訴他那些吃醋的門徒,說:「娶新娘的是新郎」的時候,他想向他們傳達甚麼真理呢?

 

約翰說到「娶新娘的是新郎」,這句話也可以譯成:「新娘只前往新郎所在的地方」。我們絕對不可把教會裡的人誤認為是「我們的人」。教會絕非「我們的教會」,因為教會是屬於耶穌基督的,我們這些牧養神群羊的人只不過是祂手下的牧羊人。當群羊往別處去,我們絕對不可以心存爭競的態度。我們每個人在基督裡都當盡心盡力地服事,同時必須明白照著我們所得的恩賜,我們只能帶領人進到某一個地步。新娘只會前往新郎所在的地方!神給我們每一個人的服事就是要彼此建造,而且要讓每個人都認識真正的新郎,耶穌基督。群羊愈多看見基督而且與祂有了愛的連結,我們就愈像施洗約翰那樣,盡到了把人指引到耶穌面前的責任。當我們像施洗約翰那樣盡心竭力地為著這個終極的目標而勞苦,我們就會在父神面前大有喜樂;因為我們必要看見自己勞苦所栽培造就的人,一個接著一個被迎接進入新郎的懷抱當中,而且還要聽見新郎稱許我們,說:「又良善又忠心的僕人哪,你作得好!」(太二十五23) 不只我們個人聽見自己蒙了主稱許要歡喜,更叫我們充滿喜樂的是,我們也要聽見那些接受我們培植的人同樣蒙主稱許。

 

向自己死

 

接著施洗約翰又說了另外一句非常深刻的話:祂必興旺,我必衰微。」

 

約翰在這裡說的是甚麼呢?你如何在主日學裡向一個八歲大的孩子,使用一個更淺白的方式講解這一句話呢?

 

 

 

一項屬靈的真理告訴我們,當我們和耶穌基督這位神而人者愈彼此相愛,我們自然就會對於自己、自我利益、自我滿足,看得愈淡了。這種變化乃是聖靈在我們裡面的工作。當我們愈發成熟,就會更加關心別人而更少在乎自己。基督徒的生命原來是向自己死,好叫我們得以在各方面活出更豐盛的生命。如果一個人作基督徒好一陣子了,卻仍然表現出自私自利的樣子,那麼有可能他是被蒙蔽了,根本尚未經歷生命的改變;耶穌所說「人若不重生,就不能見神的國」(約三3) 的超然事件,尚未落實在他身上。英國偉大的宣教士威廉·克理於臨死前,吩咐圍繞在他周圍的人說:「當我離開之後,請不要談到我,而只要談到我的救主耶穌基督。我所渴望的就是基督的名被顯為大。」(2 R. Kent Hughes,講道集,約翰福音,Crossway出版社,第94) 一個與耶穌相愛的人,不再看重自己,他乃是把全部的時間和機會投注於生命中真正蒙神記念的事:就是所有耶穌基督為著他們而死的世人。

 

聖靈如何在我們裡面成就這種讓基督愈發興旺的工作?

 

當我們接受基督而容許聖靈住進心中時,祂就啟動更新改變的工作,把我們生命中與基督性格不相合的領域,逐一破碎重塑,好讓我們可以愈來愈像耶穌基督。這就是施洗約翰所說的「我必衰微」。我們不再為自己活著,事實上,我們已經放棄了生命的主權,因為我們已經承認祂是我們生命的主。使徒保羅說:「你們不知道你們的身體就是那位住在你們裡面的聖靈的殿嗎?這聖靈是你們從神那裡領受的。你們不是屬於自己的,因為你們是用重價買來的。所以你們務要用自己的身體榮耀神。」(林前六19-20) 當我們把生命的主權交給基督,祂就設立寶座在我們心中。在聖經其他地方保羅以別的方式表達同樣的真理,說:

 

「我已經與基督同釘十字架;現在活著的,不再是我,而是基督活在我裡面;如今在肉身中活著的我,是因信神的兒子而活的;祂愛我,為我捨己。」(加二20

 

說:

 

「你們要思念的,是天上的事,不是地上的事。因為你們已經死了,你們的生命與基督一同隱藏在神裡面。基督就是你們的生命,祂顯現的時候,你們也要和祂一同在榮耀裡顯現。」(西三2-4)

 

施洗約翰的回應所注重的是基督的優越和絕對優先;他一生活著是為了讓人認識基督,並且不讓自己阻擋人接近耶穌。你的回應是甚麼?你是否在自己的生命中也給予祂最高的優先?如果是,你的生命產生了哪些改變?當你考慮將自己生命的主權交給祂時,有沒有經歷甚麼掙扎?

 

從這次的小組研經當中,哪一句話給你最突出又深刻的印象?基於這樣的感受,你想要對神禱告些甚麼嗎?

 

禱告:(讓我們以下面這首詩歌的歌詞來作結束禱告。) 耶穌基督,我只能照著我的本相來到祢面前,求祢接納。帶我更深進入祢裡面,融化我的一切卑情下品。造我成為一顆珍貴的寶石,晶瑩剔透,精雕細磨。基督的光可以透過我照射出來,好叫榮耀全都歸回祢身上。阿們。

 

Pastor Keith Thomas.

 

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Email: keiththomas7@gmail.com