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33. Grief Turns to Joy

33. 门徒会从忧愁变成喜乐

暖身問題:分享你從前曾經經歷過的大喜樂。

 

這是耶穌基督被釘十字架之前的最後一個晚上了,逾越節晚筵還沒有吃完,加略人猶大早已獨自先行離去,要把耶穌基督出賣給那些宗教領袖。大概在我們讀今天耶穌基督所要交代祂那十一個門徒的許多事情的時候,祭司長和法利賽人也正在動員他們的僕人,以及預備大祭司手下可以動用的羅馬兵丁,整裝待發,等候猶大所要選擇的最佳時機。我們從約翰所給的時間點:「起來,我們走吧!」(約十四31) 已經知道第十四章還有之前的談話發生於馬可樓;而第十五章和第十六章耶穌對門徒最後的教導則不是發生在馬可樓上,乃是發生於他們前往位於橄欖山聖殿東邊的客西馬尼園的路上。

 

當主耶穌告訴十一個門徒祂將要離他們而去時,他們非常悲傷,心裡充滿了痛苦。(約十六1) 為了安慰他們,扶持他們軟弱的信心,耶穌告訴門徒聖靈將要來到,並且再過不久他們會再看見祂。

 

耶穌說:「不久之後,你們不會再看見我;再過不久,你們還要看見我。」於是他的門徒中有幾個彼此說:「祂對我們說:『不久,你們不會看見我;再過不久,你們還要看見我。』又說:『因為我到父那裡去。』這是甚麼意思呢?」他們又說:「祂所說的『不久』,是甚麼意思呢?我們不曉得祂在講甚麼。」耶穌知道他們想問祂,就說:「我所說的『不久,你們不會看見我;再過不久,你們還要看見我』,你們為了這話彼此議論嗎?我實實在在告訴你們,你們要痛哭哀號,世人卻要歡喜;你們要憂愁,但你們的憂愁要變為喜樂。婦人生產的時候會有憂愁,因為她的時候到了;但生了孩子以後就不再記住那痛苦了,因為歡喜有一個人生到世上來。現在你們也有憂愁;但我要再見你們,你們的心就會喜樂,你們的喜樂是沒有人能夠奪去的。到了那天,你們甚麼也不會問我了。我實實在在告訴你們,你們奉我的名無論向父求甚麼,祂必定賜給你們。你們向來沒有奉我的名求甚麼;現在你們祈求,就必定得著,讓你們的喜樂滿溢。我用譬喻對你們說了這些事,時候要到,我不再用譬喻對你們說了,而是把關於父的事明明白白告訴你們。到了那天,你們要奉我的名祈求,我不是說我要為你們請求父;父自己愛你們,因為你們已經愛我,並且信我是從神那裡來的。我從父那裡來,到了這世界;我又離開這世界,到父那裡去。」門徒說:「祢看,現在祢是明說,不是用譬喻說了。現在我們知道祢是無所不知的,不需要人向祢發問。因此,我們信祢是從神那裡來的。」耶穌對他們說:「現在你們信嗎?看哪,時候要到,而且已經到了,你們要分散,各人到自己的地方去,只留下我獨自一個人。其實我不是獨自一個人,因為有父與我同在。我把這些事告訴你們,是要使你們在我裡面有平安。在世上你們有患難,但你們放心,我已經勝了這世界。」(約十六16-33)

 

過不久你們還要看見我(約十六16-22)

 

耶穌曾經告訴過門徒,祂的使命就是捨下自己的性命來為世人的罪作贖價,「因為神的食物就是從天上降下來,把生命賜給世人的那一位。」(約六33) 所以他們瞭解「不久,你們不會再看見我」,指的或許是不久祂就要為世人捨去自己的性命而死了;然而祂接下去又說的:「再過不久,你們還要看見我。」(約十六16) 似乎對他們就是一個全新的觀念了。他們知道以諾和以利亞是不見死亡就升天的,他們也剛在伯大尼,看見耶穌基督把拉撒路從死人中活活地呼叫回來;然而,一方面拉撒路以後終究還要再死,而另一方面如果耶穌已經死了,還有誰可以去把祂從死人中呼叫回來呢?我們今日是事後諸葛,瞭解起來好像不難;可是對於當夜的門徒,耶穌接下去又說的話瞭解起來就是難上加難了!

 

下面這個故事,是登在英格蘭西北部大城曼徹斯特晚報上面的一個真實事件。

 

「上星期三在一輛開往索爾福德車站的計程車裡,一位乘客俯身向前問司機一個問題,而且輕拍司機的肩膀以引起他注意。司機大聲尖叫,方向盤失去控制,車子幾乎撞上一輛公共汽車,往路肩衝上去,只差一、兩吋的距離就撞破一片很大的玻璃窗。有幾分鐘計程車內一片死寂;之後,混身顫抖的司機怯怯地問:『你還好嗎?十分抱歉。然而,剛才你真的把我嚇死了!』這位驚魂未定的乘客也向司機道歉,說:『我沒有想到輕輕拍你肩膀幾下,會讓你這麼吃驚。』司機回答:『不,不,這一切都是我的錯!今天是我頭一趟開計程車,在以往的二十五年裡,我開的一直都是靈柩車!』」

 

就像那位計程車司機,一個死人重新活過來是他完全想像不到的事。仔細想想,對這司機當時而言,死屍竟然活過來還拍他肩膀,這是何等嚇人的事。這樣,門徒為著耶穌所說的話而大惑不解,其實是滿自然的。

 

現在要思考這一段經文:「不久,你們不會再看見我;再過不久,你們還要看見我。…我實實在在告訴你們,你們要痛哭哀號,世人卻要歡喜;你們要憂愁,但你們的憂愁要變為喜樂。婦人生產的時候會有憂愁,因為她的時候到了;但生了孩子以後,就不再記住那痛苦了,因為歡喜有一個人生到世上來。現在你們也有憂愁;但我要再見你們,你們的心就會喜樂,你們的喜樂是沒有人能夠奪去的。」(約十六16-22) 可以說是典型的「雙關語」經文,意思是說,這段經文可以同時作兩種不同的解釋:一種是直接字面上的意思,另外一種是其屬靈上引申的含義。聖經從頭到尾都可以一再地看見這樣的例子。譬如說:保羅在寫給以弗所教會的信中講到男女的婚姻,說:「為了這緣故,人要離開父母,與妻子結合,二人成為一體。這是極大的奧祕,但我是指著基督和教會說的。」(弗五31-32) 他直接說明自己所指的具有兩個不同層面的意思。一個類似的例子出現於先知以西結對於推羅王所說的預言。(結二十八12-18) 一方面這預言是對地上的推羅王說的,可是另一方面卻明顯又是神在對撒但說的。在目前約翰福音中的這段經文,耶穌基督一方面是在告訴這十一個門徒,在短短的三天之後祂就要復活,再回來與他們相見;可是另一方面卻也可以引申為:祂應許「再過不久」,祂會回來與眾信徒(包含我們) 相見。耶穌基督再來的日子是何等榮耀!千萬別以為至今已經快要兩千年了,不符合「再過不久」的條件,不要忘記聖經說:「親愛的,這一件事你們不可忘記:在主看來,一日如千年,千年如一日。」(彼後三8) 先知何西阿也曾說說:「兩天以後,祂要使我們復原;第三天,祂使我們起來,我們就可以活在祂的面前。」(何六2) 我們將面對面看見祂,並且歡呼迎接祂的榮耀再臨。

 

為甚麼耶穌基督在十字架上死的時候,世人要歡喜?(約十六20)

 

當耶穌說:「你們要痛哭哀號,世人(世界)卻要歡喜」的時候,祂所指的世界就是這個敵擋神、落在撒但權下的邪惡的世界體系。現今這世界的靈試圖趁著我們教會懦弱以及毫無行動的時候,來從人類社會將一切殘餘下來他們尚未完全掌控的部分中,完全鏟除神的名。因此我真的可以想像得出,當耶穌基督在十字架上受苦,到最後斷了氣而死的時候,那些邪靈會多麼歡喜慶賀。當那些看不見卻掌控著世界的邪靈看見耶穌被殘暴地折磨時,他們會多麼高興!然而,大出他們的意料之外,他們的歡呼很快就變成恐懼和驚惶,因為神完美的計劃開始展現出威力,以及對撒但國度的大衝擊。首先耶穌基督在陰間出現了,正如祂曾經說過的:

 

「邪惡和淫亂的世代尋求神蹟,除了約拿先知的神蹟以外,再沒有神蹟給你們了。約拿怎樣三日三夜在大魚的腹中,人子也要照樣三日三夜在地裡。審判的時候,尼尼微人要和這個世代一同起來,定這個世代的罪,因為他們聽了約拿所傳的就悔改了。你看,這裡有一位是比約拿更大的。」(太十二39-41)

 

聖經沒有詳細告訴我們,耶穌基督在地裡的這段時間發生了甚麼事,然而我們知道聖經說過:「如果神的旨意是要你們受苦,那麼為行善受苦,總比為行惡受苦好。因為基督也曾一次為你們的罪死了,就是義的代替不義的,為要領你們到神面前。就肉體的方面說,祂曾死去;就靈的方面說,祂復活了;祂藉這靈也曾去向那些在監管中的靈宣講(傳道給那些靈聽),他們就是挪亞建造方舟的日子、神容忍等待的時候,那些不順從的人。」(彼前三17-20) 又說:「我看見了祂,就仆倒在祂腳前,像死了一樣。祂用右手按著我,說:『不要怕!我是首先的,我是末後的,又是永活的;我曾經死過,看哪,現在又活著,直活到永永遠遠,並且拿著死亡和陰間的鑰匙。』」(啟一17-18) 儘管彼得那句話不太容易懂,然而約翰那句話卻清楚明白,意思是說,耶穌基督把「死亡和陰間的鑰匙」從我們的仇敵魔鬼手中奪取過來,你能夠想像得出那些正在「開慶祝會」的邪靈,他們臉上的表情有多懊惱、喪氣麼!說不定以後我們回到天家時,還有機會看見這幕精彩鏡頭的重播!當主耶穌基督凱旋歸來的時候,整個局面就全都改觀了。三天之後當主耶穌基督復活來到門徒當中,「他們的心就會喜樂,他們的喜樂是沒有人能夠奪去的。」(約十六22) 就像這樣,當主耶穌基督再來的時候,我們在這世界所經歷的一切痛苦憂傷都要轉變成完全的喜樂,正如聖經所說:「看哪!神的帳幕在人間,祂要與人同住,他們要作祂的子民。神要親自與他們同在,要作他們的神。祂要抹去他們的一切眼淚,不再有死亡,也不再有悲哀、哭號、痛苦,因為先前的事都過去了。」(啟二十一3-4) 主耶穌以婦人經歷產難來作比喻,說:「婦人生產的時候會有憂愁,因為她的時候到了;但生了孩子以後,就不再記住那痛苦了,因為歡喜有一個人生到世上來。」(約十六21) 我們也是這樣,在這個世界所經歷的苦痛和憂傷,會在看見我們的主時完全被喜樂所取代,尤其聖經還說這時我們的身體會全然改變:「我現在把一個奧祕告訴你們:我們不是都要睡覺,而是在一剎那,眨眼之間,就是號角最後一次吹響的時候,我們都要改變;因為號角要吹響,死人要復活,成為不朽壞的,我們也要改變。這必朽壞的必須穿上不朽壞的,這必死的必須穿上不死的。」(林前十五51-53) 如果你是屬於耶穌基督的,那麼在那一天,你身上就會滿有神的榮耀!

 

禱告的新日子(約十六23-24)

 

耶穌基督告訴祂的門徒,那個新的恩典時代會帶進的,是信徒可以藉著禱告直接來到神的施恩寶座前。當耶穌基督於那三年半的時間還和他們在一起的時候,他們尋求想要像祂一樣禱告。有一個門徒對耶穌說:「主啊,求祢教導我們禱告,像約翰教導他的門徒一樣。」(路十一1) 看來這些門徒自己覺得他們的禱告似乎沒有甚麼果效,直到聖靈降臨在他們身上。可能他們曾經要求主耶穌基督就某些特別的情況教導他們如何禱告;可是現在祂告訴他們,他們不再需要問祂任何事情了,因為所有的門徒都可以藉著禱告直接來到神面前。耶穌說:「到了那天你們甚麼也不會問我了。我實實在在告訴你們,你們奉我的名無論向父求甚麼,祂必定賜給你們。」(約十六23)

 

奉耶穌基督的名禱告是甚麼意思?

 

在第十四至十六這三章耶穌的告別講話中,一共有四個地方祂講到教會時代禱告的新日子:分別是「你們奉我的名無論求甚麼,我必定成全,使父在子的身上得著榮耀。你們若奉我的名,向我求甚麼,我必定成全。」(約十四13-14)「無論你們想要甚麼,祈求,就給你們成就。」(約十五7)「使你們奉我的名,無論向父求甚麼,祂必定賜給你們。」(約十五16) 以及上面剛引用過的最後一次 (約十六23),其中所說「到了那天」並不是指實際上的某一天,而是泛指祂復活之後所要帶進來的新時期。這樣耶穌基督給祂的門徒和我們今日的信徒,有關禱告非常奇妙的應許。我們也看見神蹟真的發生了,聖經記載耶穌被釘在十字架上,大聲呼叫,氣就斷了。就在那一刻,忽然,聖所裡的幔子從上到下裂成兩半。(太二十七50-51) 聖所裡這個幔子象徵著把至聖所(至聖神的寶座) 與外界(被罪污染了的人性) 隔絕開來,當耶穌基督死在十字架時,藉著從上到下撕裂的幔子,神向祂的子民顯明:如今透過耶穌基督償付了罪債,神和人之間有一條新的道路已經被打通了。因為「神使那無罪的替我們成為有罪的,使我們在祂裡面成為神的義。」(林後五21) 這樣,因著我們在耶穌基督裡面所享有的地位,我們可以隨時坦然無懼地存著一個清潔的良心,來到神的面前。這裡剩下的唯一條件就是耶穌基督稍早所說的:「你們若住在我裡面,我的話也留在你們裡面;無論你們想要甚麼,祈求,就給你們成就。」(約十五7) 可見奉耶穌基督的名禱告意思是說,我們乃是為著祂的緣故,或者說是在與祂旨意和目的一致的情況下,來向神求各種的事情。我們祈求的任何與神的旨意一致(奉耶穌基督的名) 的東西,就必定得著;因為神巴不得讓我們這些作為祂兒女的門徒,喜樂可以滿溢。釋經家科林ž柯魯斯關於「奉耶穌基督的名禱告」,有這樣的看法:

 

在聖經時代一個人的名字代表了這個人的性格,因此奉耶穌的名祈求,意思就是等於按照耶穌的性格來祈求:只想祂所想的,只要祂所要的。這樣我們可以直接把「奉耶穌的名」解釋成「為了耶穌的緣故」,意思是說,是與祂一生順服神的旨意、一生活著的目的和渴望乃是要把榮耀歸給神的心態一致。(註1:約翰福音,科林ž柯魯斯,丁道爾聖經注釋,威廉ž伊爾德曼斯出版社,第303頁)

 

在當時猶太人的心目中,以及在今日許多人的想法裡,一直都認為父神因著人的罪而對世人發怒。然而,耶穌基督到這世上來,就是為了向人顯明父神的心;因此祂說:「那看見了我的就是看見了父。」(約十四9) 而且耶穌來了,是要打開一條道路,讓世人可以享受與父神的關係,而且讓我們可以在禱告中自由地接近父神,因為祂已經在十字架上完成了這個使命。因此,整個的情況可以看如:我們乃是站在基督裡面,帶著祂的權柄說話,而祈求父神成就耶穌基督的心願。

 

先知以賽亞曾經預言說到這個新的季節,(或者神子民禱告的新日子),甚至人還沒有開口呼求,神就已經回應。他說:

 

「他們必不徒然勞碌,他們生孩子不再受驚嚇,因為他們都是蒙耶和華賜福的後裔,他們的子孫也跟他們一樣。那時,他們還未呼求,我就應允,他們還在說話,我就垂聽。」(賽六十五23-24)

 

又說:

 

「這樣,你的光就必突然發出,像黎明的曙光,你的傷口就必快快復原;你的公義(或義者) 就必行在你的前面,耶和華的榮耀要作你的後盾。那時,你求告,耶和華必應允;你呼求,祂必說:『我在這裡!』」(賽五十八8-9)

 

先知以賽亞所說:他們還未呼求神就應允,是甚麼意思?你認為是甚麼原因,攔阻了我們的禱告蒙神應允呢?

 

底下這個故事是一位在非洲工作的醫生的親身經歷:

 

「有一天晚上我在產房努力幫助一位產婦,結果她仍然死了,留下一個早產兒,另外還有一個哭哭啼啼兩歲大完全不懂事的女兒。我們面對極大的困難來讓這個早產兒存活下來,因為我們根本沒有嬰兒保育器,也沒有特別的哺乳器。

 

儘管我們是住在赤道,夜晚還是滿冷的,外面又刮著方向不定的風。有個助理護士出去拿箱子好作嬰兒床,另外一個實習生出去燒熱水並且裝滿熱水袋,可是她哭喪著臉回來,因為我們這個唯一的熱水袋竟然爆破了。『別著急,』我告訴她:『把小嬰孩放在儘可能靠近火爐的安全地方,然後妳就睡在嬰孩和門的中間,免得嬰孩受到風寒。妳的責任就是為小嬰孩保持溫暖!』

 

隔天中午,像我慣常會作的,我前往孤兒院禱告,通常都會有一些小朋友聚到我身邊,來陪我一起禱告。我告訴他們各種代禱事項,以及小嬰孩的緊急情況。我解釋熱水袋幫小嬰孩保溫的重要性,因為小嬰孩一受寒,很可能就要死去。我也提到那位傷心的兩歲女兒,一直哭個不停,因為她的媽媽去世了。在禱告的時候有一位十歲的女孩路得的禱告,真是語出驚人,她平鋪直述地告訴神說:『神啊,請祢今天就打發人送來一個熱水袋;因為到了明天小嬰孩死去,我們就來不及了;所以請祢千萬今天下午就送來。』我心中還在驚訝著路得口中所出直率坦誠的禱告,沒想到路得又加了一句:『對了,神啊,當祢作安排的時候,也請祢順便送來一個小洋娃娃給那位傷心的兩歲小女孩,好讓她知道祢愛她!』事實上當我和孩子們一起禱告時,神時常會光照我,讓我看見自己信心的不足。我真的能夠對路得的禱告說得出『阿們』嗎?我心裡想著,我怎麼可能相信神會聽路得的禱告呢?是的,我知道祂能成就任何事情,因為聖經是如此告訴我們的;然而,這是有條件的,不是嗎?如果神要成就這禱告,包裹只可能來自我在英國的故鄉。

 

可是我來這裡已經四年了,從來沒有收過包裹!退一萬步說,就算有人要寄給我包裹,我活在赤道上,他們怎麼可能想到要寄給我熱水袋呢?下午已經過了一半,我正在護士學校授課,有人通知我有一輛郵局的車在我家門口等候。當我趕回去,郵局的車已經走了,只看見一個22磅重的大包裹放在洋台上。我覺得眼淚就在眼眶裡滾動,我沒有辦法自己一個人打開包裹,因此我決定立即派人去孤兒院把那群和我一起禱告的小朋友帶過來,以便一起拆開包裹。當我們小心翼翼地褶好外面那些包裝紙,掀開厚紙箱,大家都摒息靜氣,緊張的時刻正在來臨。大約有三、四十雙小眼睛盯住我的一舉一動。首先拿出來的,是幾件顏色鮮豔的針織運動衫,當我將它們分發出去的時候,我看到孩子們的眼睛都在發光;然後拿出來的是給大麻瘋病人用的繃帶,孩子們看上去覺得有些掃興;接下來出現的是一盒子混裝葡萄乾和提子乾,這可以讓我們在週末做出一堆美味的麵包;箱裡的東西幾乎已經拿光了,然後我把手再次伸到箱底,我的手摸到一件東西,好像是……怎麼可能呢?心裡一陣激動,用手牢牢抓住,慢慢提了起來。沒錯,真的就是一個全新的橡膠熱水袋!我忍不住出聲哭了起來。我並沒有求神送這個熱水袋來,事實上,當路得作這個禱告時,我根本不相信神能夠作這件事!

 

路得蹲在最前排,這時她一個箭步衝了上來,高聲喊著說:『神既然送來了熱水袋,祂一定不會忘記小洋娃娃!』於是她伸手到箱底摸索著。不到片刻她手中果然已經高舉著一個好美麗的小洋娃娃,附帶著一張紙條。她的眼睛發亮!她從來未曾懷疑過神聽到了她的祈求!她仰頭望著我說:『我可以和你一起去探望那位小妹妹嗎?並且我也想親手把這個主耶穌送給她的小洋娃娃交給她,又告訴她主耶穌好愛她。』我回答:『當然可以!』當我事後回想這件事,每次總是熱淚滿眶;對於神的創意、揀選、安排和時機的拿揑,我真是佩服得五體投地。這個包裹是在五個月以前就透過海運寄出,是由我從前主日學當中的一群學生寄給我的。他們有幾個人聽見神吩咐他們要寄個熱水袋給我,他們完全無法明白我住在赤道,怎麼可能用得著熱水袋?就在打包的時候有個小女孩堅持神告訴她,要把自己手中的小洋娃娃也放進去,以便『送給一個非洲的小女孩!』這群學生在打包時,就把他們『想破腦袋也無法瞭解的吩咐』,臨時寫在一張紙頭上丟進包裹裡面。這些事乃是發生於五個月以前,而目的就是為了要回應,一個十歲女孩子路得的禱告:她求神在那天『下午』把這兩件東西送到!」

 

上面這個故事特別的美妙,不是嗎?而美妙的地方在於:第一,神早已在五個月以前就已預備好,當時機成熟,祂就要回應路得將要提出的禱告。第二,對於這個事件的主角,那位醫生而言,神卻要她經歷一件超越她信心範圍、神所要作的事,好向她顯明,神何等喜悅並且重視所交托在她手中的服事。讓她可以經歷那種神時刻與她同在的確據:「他們還未呼求,我就應允,他們還在說話,我就垂聽。」(賽六十五24) 這樣,他們所感受到的喜樂,已經遠遠超越了某個禱告蒙應允,而是讓我們瞭解神乃是守約施慈愛的神,我們每一個屬於祂的兒女,真正時時刻刻都在祂的心中,而且我們將來還會見到祂。耶穌基督安慰祂那十一個門徒的心,告訴他們當聖靈來了,他們就要被帶領進入一個新的時代,隨時可以在禱告中與神同行,也與神同工。

 

門徒要分散

 

在他們繼續前往客西馬尼園之前,耶穌基督再次提醒他們,前面幾個小時所要發生於他們當中的事情:他們將要分散,各人到自己的地方去,只留下祂獨自一個人。耶穌,這位活神的兒子,祂清楚地知道將要發生什麼事。這些事祂提早告訴他們,是要他們知道:祂對他們的愛是跟他們在祂受到最大試煉的時候,有沒有忠心地和祂站在一起無關。因為祂知道仇敵很快就要使用罪咎感為藉口,來指控他們在與祂同行的道路上大大地失敗了。先知撒迦利亞早在五百多年前就已預言這時所要發生的事,說:

 

「刀劍哪,醒來吧!攻擊我的牧人,(就是與我最親近的同伴),要擊打牧人,羊群就分散。」(亞十三7)

 

仇敵在今日依然一再地使用這樣的策略來控告基督徒,叫我們一旦失敗就誤以為神不再愛我們,而開始自暴自棄。牠的策略不曾變過。撒但向來被稱為「那控告弟兄的」,其實原因就是在此。然而日子要到,聖經說:「我們神的救恩、能力、國度和祂所立的基督的權柄,現在都已經來到了!因為那晝夜在我們神面前控告我們弟兄的控告者,已經被摔下來了!」(啟十二10) 仇敵希望我們會認為一旦我們又在罪中跌倒了,那麼我們就不再有任何前途了。撒但所說的話帶著定罪和絕望,牠會在我們耳邊細語:「你已經犯了這麼大的罪,是絕對不可原諒的;你沒有順服耶穌基督,甚至你有可能已經完全喪失了信心,這是神已經不再愛你的明顯証據。」這樣的遊說乃是來自地獄的謊言,要奉耶穌基督的名加以棄絕。主耶穌基督知道當事情變得艱難,門徒的信心就要陷於崩潰;然而當聖靈來了,他們的信心得到堅固,那麼情況就會好轉。耶穌基督所看見的,已經超越了他們的跌倒離散,而進一步看見他們即將成為得勝者,不管所面對的患難有多艱辛,他們依然能夠勝過這個世界邪惡的體系。就像聖經所說的:「但靠著愛我們的那一位,我們在這一切事上就得勝有餘了。因為我深信:無論是死、是生,是天使、是掌權的,是現在的事,是將來的事,是有能力的,是高天的、是深淵的,或是任何別的被造之物,都不能叫我們與神的愛隔絕,這愛是在我們的主耶穌基督裡的。」(羅八37-39)

 

耶穌基督要他們儘管放心而繼續說:「其實我不是獨自一個人,因為有父與我同在。」(約十六32) 有些人抓住這句話,就認為耶穌基督所說的話自相矛盾;因為他們立即指出,當祂在十字架上受苦的時候,聖經記載:從正午到下午三點鐘,遍地都黑暗了。大約在三點鐘,耶穌大聲呼叫:「以利,以利,拉馬撒巴各大尼?」意思是「我的神,我的神,祢為甚麼離棄我?」(太二十七45-46) 那麼神豈不是離開祂麼?這事的解釋如下:先知哈巴谷論到神如此說:「祢的眼目純潔,不看邪惡。」(哈一13) 保羅說明耶穌基督在十字架上背負全部世人的罪孽:「神使那無罪的替我們成為有罪的,使我們在祂裡面成為神的義。」(林後五21) 當耶穌基督的身上承擔了全部世人的罪孽,父神的臨在並沒有離開祂,只不過父神太痛苦了,而不得不對祂掩面不看。事實上,耶穌基督清楚說過:「你們舉起了人子以後,必定知道我就是『那一位』,並且知道我不憑著自己作甚麼事;我說的這些話,是照著父所教導我的。那差我來的和我同在,祂沒有留下我獨自一人,因為我常作祂喜悅的事。」(約八28-29)

 

在世上的患難與平安(約十六33)

 

耶穌基督對門徒說:

 

「我把這些事告訴你們,是要使你們在我裡面有平安。在世上你們有患難(或災難),但你們放心,我已經勝了這世界。」(約十六33)

 

有時我會遇到一些人,他們主張基督徒不會遇到災難。他們視災難為一種從神而來的懲罰,然而神並沒有預定我們活在祂的震怒底下。這種講法並非真正合乎聖經的教導。聖經並沒有說到教會時期之後才有災難,而把災難等同於神的震怒和懲罰。事實上,在教會時期即將開始,耶穌基督早已警告門徒,說:「在世上你們有患難。」患難(或災難) 這個字在原文中是希臘字thlipsis。同樣這個字也用來描述主耶穌基督榮耀再來之前的時期,在那時候神「要差派使者,把祂的選民從四方,從天這邊到天那邊都招聚來。」正如聖經所記:

 

那些日子的災難剛過去:太陽就變黑了,月亮也不發光,眾星從天墜落,天上的萬象震動。那時,人子的徵兆要顯在天上,地上的萬族都要哀號,並且看見人子帶著能力,滿有榮耀,駕著天上的雲降臨。當號筒發出響聲,祂要差派使者,把祂的選民從四方,從天這邊到天那邊都招聚來。」(太二十四29-31)

 

因此在我看來,我們最好不要存著一種心態,想像著我們可以無災無難地過這一生,等候被主接走。反過來我們所蒙的呼召乃是,在這邪惡世代作個神國度中的得勝者。這豈不是耶穌基督降世為人之時所作的麼?祂在上十字架之前所給的最後指示乃是說:祂「已經勝了這世界。」(約十六33) 隨著聖靈的賜下,我們在這邪惡的世代中,也可以像耶穌基督那樣勝過這世界。我們蒙召就是要像耶穌基督和祂那些初代的門徒一樣,在這邪惡的世代中活出得勝者的見証。正如聖經啟示錄中讓我們看見的:

 

「弟兄勝過牠,是因著羔羊的血,也因著自己所見證的道,他們雖然至死,也不愛惜自己的性命。」(啟十二11)

 

不管我們必須經過何等的患難,主耶穌基督清楚明白地保證,說:「你們在我裡面有平安。」(約十六33) 祂那些初代的門徒就是這樣經歷過來的,那夜尚未過完他們已經開始跌倒,而且仇敵的指控有如波濤洶湧而來;然而耶穌基督已經預先告訴過他們,祂知道而且諒解這些事一定會發生,所以他們繼續在祂裡面有平安,他們繼續存著信心等候並且期待著事情的進展,知道神在這一切患難中仍然掌權。

 

你能夠想像得到嗎?耶穌基督不僅必須經歷祂定意為我們忍受的痛苦;祂還必須經歷那種心靈上的煎熬和孤單;他所經歷的不僅僅是肉身上的痛苦,在十字架上因承擔你我的罪而完全被棄絕的經歷更令祂痛苦無比。

 

你曾否為著某種不是你作的事情被指控?你曾否為著某種不是你的錯誤而受到懲罰?如果可以,請簡短分享一下你的經歷。

 

耶穌從來沒有犯過罪,然而祂卻一步又一步地走向那命定中患難的時刻,背負起整個人類人性當中,包含過去、現在以及未來一切的罪孽!也許我們很難想像這樣一件事情是怎樣發生的,然而記住,神祂自己從來不會被時間所限制。當耶穌被懸掛在十字架上、立於天地間的時候,因著背負全人類的罪,祂乃是完完全全地被棄絕了,正如聖經所描述:「祂被藐視,被人厭棄,多受痛苦,常經憂患。祂被藐視,好像被人掩面不看的一樣;我們也不尊重祂。祂誠然擔當我們的憂患,背負我們的痛苦;我們卻以為祂受責罰,被神擊打苦待了。」(賽五十三3-4) 然而聖經說到耶穌基督「因為那擺在祂面前的喜樂,就忍受了十字架,輕看了羞辱,現在就坐在神寶座的右邊。這位忍受罪人那樣頂撞的耶穌,你們要仔細思想,免得疲倦灰心。」(來十二2-3) 因為祂知道透過祂的死,生命就要湧流出來;憂傷也要被喜樂吞吃。照樣,我們也要定睛於擺在我們面前的喜樂,那麼不論所經歷的是何等的患難,我們有耶穌基督與我們同在同行,我們就會有祂的平安。

 

你今天是否遭遇甚麼情境,讓你需要支取從神而來的平安?讓我們花點時間來為彼此禱告,或者為任何你所認識而現在需要得到神平安的人禱告。

 

禱告:謝謝祢,父神,我今天的禱告就是,在我們作為信徒在人生的道路上所遭遇的任何患難中,求祢賜下祢的平安。我們何等切望能夠見祢面的那日來到。阿們!

 

Pastor Keith Thomas.

 

Email: keiththomas7@gmail.com 

 

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