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2. God Sent a Man

2. 神差遣一個人

暖身問題:請彼此分享你曾經吃過最噁心、恐怖,或者最有趣的東西背後的故事。

 

1976年,作為一個屬靈真理的追尋者,我一路從英國跨越歐洲,搭車旅行到印度。當我來到阿富汗的時候,有一天前往一家餐館吃飯。就像所有的阿富汗人那樣,我坐在豪華的地毯上、兩腿交叉在矮桌底下。一邊瀏覽著菜單,一邊聽朋友說話;突然我眼睛一亮,發現了這趟旅途中最讓我垂涎三尺的食物:燕麥粥!請別笑話我,整個旅途中我是真的吃不慣亞洲食物,如今有了家鄉味的燕麥粥可吃,豈不是令人最興奮的事。當一大碗燕麥粥捧了過來,我連忙狼吞虎嚥起來。直到大半碗已經下肚,我才察覺燕麥粥當中的許多小團裡面,竟然是一個一個的蛆蟲!這次的教訓叫我學乖了,寧可吃新鮮的亞洲食物,再也不敢去貪戀那些不曉得已經囤積了幾個月、甚至幾年的家鄉食物。

 

今天我們要讀的經文涉及的主要人物倒是滿特別的,聖經介紹「這孩子漸漸長大,心靈健壯,住在曠野,直到他在以色列人中公開露面的日子。」(路一80) 事實上不只他住的地方特別,他吃的食物更加奇怪,因為他「吃的是蝗蟲和野蜜」,甚至他的裝扮是「身穿駱駝毛的衣服,腰束皮帶。」(可一6) 然而,當耶穌說到這位施洗約翰的時候,所給的評價卻指出了一個極重要的真理:

 

我實在告訴你們,婦人所生的,沒有一個比施洗的約翰更大;然而天國裡最小的比他還大。從施洗約翰的時候直到如今,天國正以雷霆萬鈞之勢成長,奮力的人就得著了。(太十一11-12)

 

耶穌的意思是說:從人類整個歷史在祂降世之前來考量,施洗約翰的地位無人能比,因為他是天國的先鋒,宣告了天國的降臨。他的出生是直接與耶穌基督的出生串連在一起的,因此位列舊秩序中最尊貴的地位。然而耶穌來成就救贖大功之後,天國裡最小的人也都是被聖靈生進去的,自然擁有了那從神而來永遠的生命,這是舊秩序中包含施洗約翰都沒有人可以比得上的。

 

論到施洗約翰的出生,聖經如此記載:有一次,他的父親撒迦利亞在神面前按著班次執行祭司的職務,照祭司的慣例抽中了籤,進入主的聖殿燒香。燒香的時候,眾人都在外面祈禱。有主的使者站在香壇右邊,向撒迦利亞顯現。他一見就驚慌起來,十分害怕。天使說:「撒迦利亞,不要怕,因為你的祈求已蒙垂聽,你妻子以利沙伯要給你生一個兒子,你要給他起名叫約翰。你必歡喜快樂,許多人因他出生,也必喜樂。他在主面前要被尊為大,淡酒濃酒都不喝,未出母腹就被聖靈充滿。他要使許多以色列人轉向主他們的神。他必有以利亞的靈和能力,行在主的前面,叫父親的心轉向兒女,叫悖逆的轉向義人的意念,為主安排那預備好了的人民。」供職的日子滿了,撒迦利亞就回家去。過了幾天,他妻子以利沙伯懷了孕,隱藏了五個月,說:「主在眷顧的日子,這樣看待我,要把我在人間的羞恥除掉。」(路一8-1724-25)

 

到了第六個月,天使加百列奉神差遣,往加利利的拿撒勒城去,到了一個童貞女那裡,她已經和大衛家一個名叫約瑟的人訂了婚,童貞女的名字是馬利亞。天使進去,對她宣告耶穌的降生,又說:「妳看,妳親戚以利沙伯,被稱為不生育的,在老年也懷了男胎,現在已是第六個月了,因為在神沒有一件事是不可能的。」於是馬利亞就起身,急忙向山地去,來到猶大的一座城,進了撒迦利亞的家,向以利沙伯問安。以利沙伯一聽見馬利亞的問安,腹中的胎兒就跳動,以利沙伯也被聖靈充滿,就高聲說:「妳在女子中是有福的!妳腹中的胎兒也是有福的!我主的母親竟然到我這裡來。這事怎會臨到我呢?妳看,妳問安的聲音一進我的耳朵,我腹中的胎兒就歡喜跳躍。這相信主傳給她的話必要成就的女子是有福的。」(路一26-2839-45)

 

   施洗約翰出生時,他的父親撒迦利亞被聖靈充滿,預言說:「主,以色列的神,是應當稱頌的,因祂眷顧自己的子民,施行救贖,在祂僕人大衛家中,為我們興起救恩的角,正如主自古以來藉聖先知口中所說的,救我們脫離仇敵,和恨我們的人的手;向我們列祖施憐憫,記念祂的聖約,就是祂對我們祖先亞伯拉罕所起的誓,把我們從仇敵手中救拔出來,叫我們可以坦然無懼,用聖潔公義,在祂面前一生一世敬拜祂。孩子啊,你要稱為至高者的先知,因為你要行在主的面前,預備祂的路,使祂的子民,因罪得赦,就知道救恩。因我們神的憐憫,使清晨的陽光從高天臨到我們,光照那坐在黑暗中死蔭裡的人,引導我們的腳,走上平安的路。」(路一67-79) 在我們認真思考這位耶穌基督的先鋒施洗約翰的生平之前,讓我們先來仔細讀本課的主題經文:

 

以下是約翰的見證:猶太人從耶路撒冷派祭司和利未人到約翰那裡,問他:「你是誰?」約翰並不否認,坦白地承認說:「我不是基督。」他們又問:「那麼你是誰?是以利亞嗎?」他說:「我不是。」「是那位先知嗎?」他回答:「不是。」於是他們再問:「你是誰?好讓我們回覆派我們來的人。你你自己是誰?」他說:「我就是在曠野呼喊者的聲音:『修直主的路!』正如以賽亞先知所說的。」這些人是法利賽人派來的。他們問約翰:「你既然不是基督,不是以利亞,也不是那位先知,那麼你為甚麼施洗呢?」約翰回答:「我是用水施洗,但有一位站在你們中間,是你們不認識的;祂是在我以後來的,我就是給祂解鞋帶也不配。」這些事發生在約旦河東的伯大尼,約翰施洗的地方。第二天約翰見耶穌迎面而來,就說:「看哪,神的羔羊,是除去世人的罪孽的!這一位就是我所說的:『有一個人是在我以後來的,位分比我高,因為祂本來是在我以前的。』我本來不認識祂,但為了要把祂顯明給以色列人,因此我來用水施洗。」約翰又作見證說:「我曾看見聖靈,好像鴿子從天上降下來,停留在祂的身上。我本來不認識祂,但那差我來用水施洗的對我說:『你看見聖靈降下來,停留在誰身上,誰就是用聖靈施洗的。』我看見了,就作見證說:『這就是神的兒子。』」(約一19-34)

 

施洗約翰品格的塑造

 

約翰福音書的作者使徒約翰,在他這福音書中的關鍵思想就是耶穌乃是彌賽亞,永生神的兒子;而他用來作為關鍵証據的,正是施洗約翰對於耶穌所作的關鍵性見證。他如此向我們介紹這位施洗約翰,說:「有一個人,名叫約翰,是神所差來的。」(約一6) 當神預備啟動一個重要突破性新事工的時候,祂總是預備好一個帶著敬虔品格的人,然後把他打發來。當所需完成的事工愈重大,神加給這位蒙揀選僕人的內在預備工夫也就愈週全。我記得陶恕曾經說過:「除非神深深地叫一個人受了創傷,否則神無法大大地使用這個人。」神的計劃永遠不在乎更好的方法,而是在乎更好的人。我相信今日的悲劇是,有許多人在神真正差遣他們投入事工之前許久,人們早已把他打發出去忙東忙西了。因此教會整體來講,千萬別匆促地把神的僕人安排出去承擔事工,更聰明的作法就是多花些工夫裝備好他們才更合宜;否則的話折損率會很高。使徒保羅也曾經針對這事吩咐過提摩太,說:「不要匆匆忙忙地替別人按手。」(提前五22) 一個人必須等待自己內在的品格被神塑造好了,才可以出來承擔神所託付的事工。Lloyd-Jones 博士曾經如此說:「發生在一個人身上最糟糕的事情,就是在他尚未預備好之前,他先成功了。」讓我們先來看一看有哪些品格的特質,是作為教會領袖者所必須具備的。之後我們才回過頭來查驗施洗約翰所擁有的必要的品格特質。

 

所謂的品格到底是甚麼?一個人若沒有神所塑造的品格就被差遣出去完成一項工作,會帶著甚麼危險?

 

品格的希臘字就是 charassoFrank Demazio 在他所寫的書《領袖之塑造》當中,(1The Making of a Leader, Bible Temple 出版社,波特蘭,俄勒岡。) 如此表達這個字的意思:

 

就是人在石頭、木頭或者金屬上作出一個凹痕、戳記,書寫並刻畫上去、難以消除的東西。因此這個字也可以指一個製作銅幣的浮雕印模,從而又可以指製作在銅幣上的浮雕或者文字。新約聖經中使用這個字說明耶穌基督:「是神榮耀所發的光輝,是神本質的『真象』(charasso)(來一3),意思是說:當人看見了祂的樣子,就知道這正是神的本質與本相。當門徒腓力對祂說:「主啊,請把父顯示給我們,我們就滿足了。」耶穌說:「腓力,我跟你們在一起這麼久了,你還不認識我嗎?那看見了我的就是看見了父,你怎麼還說『把父顯示給我們』呢?」(約十四8-9) 品格的英文字character就是這樣得來的,可見人的品格就是像這樣被神塑造於其靈魂深處的。

 

不管我們有沒有察覺,人們總是以他們的領袖來作為楷模。如果你是一個領袖,人們從你身上所學到的,主要是從你實際上生命中活出來的,而不在於你口頭上所說、所教導的。沒有人可以像個孤島、遺世而獨立。每個人總會對某些其他人產生或好或壞的影響。我們必須對於自己遺留在別人生命中的影響負責任。神看見並且知道一切事。聖經說:「神的道是活潑的,是有效的,比一切兩刃的劍更鋒利,甚至可以刺入剖開靈與魂,關節與骨髓,並且能夠辨明心中的思想和意念。被造的在神面前沒有一樣不是顯明的,萬有在祂的眼前都是赤露敞開的;我們必須向祂交帳。」(來四12-13) 祂會照著我們生命中以及在那些受到我們影響者的生命中,被印上了多少基督的品格來獎賞我們。

 

品格不在於你這個人將來如何,而是在於你這個人現在如何。品格關乎你的心、你的意志和動機。每個人的生活可以看成一系列神預先安排好、而如今正在發生的測試。神設計了這些測試,目的是要塑造你活出神呼召你進入的命定。對於這些測試正確的回應就會建造你的品格。著名的佈道家慕迪曾經說過:「當我照顧好我的品格,我的信譽自然會隨之而來。」一個正在被塑造成為偉大神僕的人,肯定是一個非常小心那些進行於他心思與意念當中各樣事情的人。耶穌說:「因為人心中所充滿的,口裡就說出來。」(路六45) 你的事工乃是你內在與神關係之本質的流露。培養你私下在神面前的生活,那麼你的生命就會結滿豐盛的果子。你這個人就是你內在的思想生活,包含你的心思、意志和情感的總和。所以箴言裡面說:你要謹守你的心,勝過謹守一切,因為生命的泉源由此而出。」(箴四23)

 

在施洗約翰被神差遣出來以前,他如何受到準備呢?

 

我們不很確定這事於何時發生,然而關於施洗約翰聖經記載:

 

「這孩子漸漸長大,心靈健壯,住在曠野,直到他在以色列人中公開露面的日子。」(路一80)

 

聖經沒有提到他是否受過當時神學院的任何正式訓練,然而有一件事是確定的,他成長於一個敬虔的祭司家庭,他的父親撒迦利亞是個屬於亞比雅班裡的祭司,甚至他的母親以利沙伯同樣也是亞倫的後代。他們在神面前都是義人,遵行主的一切誡命規條,無可指摘。(路一5-6) 在他出生後第八天受割禮時,他的父親撒迦利亞被聖靈充滿,預言說:「……孩子啊,你要稱為至高者的先知,因為你要行在主的面前,預備祂的路,使祂的子民,因罪得赦,就知道救恩。因我們神的憐憫,使清晨的陽光從高天臨到我們,光照那坐在黑暗中死蔭裡的人,引導我們的腳,走上平安的路。」(路一67-79) 不很確定在甚麼時候,也許就在他年邁的父母親去世之後,他還很年輕的時候,就住到曠野裡去了。

 

為何這位神的僕人被引領去住在曠野,好預備承擔他未來的事奉?人在曠野裡面能夠學到哪些他在市鎮中所沒有辦法學到的功課呢?

 

今日人們最大的需要就是好好傾聽神的聲音。這事在我們忙碌、以目標為導向、被成功所驅策,帶著工作狂的生活當中誠然不容易。並非神沉默不言,問題是出在我們沒有能力將繁忙生活的步調放慢下來,好安靜我們的心來傾聽。約伯說:「原來神用這個方法或那個方法說了,只是,世人沒有留意。」(伯三十三14) 當施洗約翰學習傾聽神聲音的時候,他就明白如何在猶大的曠野當中求生,吃用沙漠中的食物來過日子。有趣的是我們看見許多神的僕人,像摩西、約書亞、雅各、耶穌等等,都曾經花了大量的時間在曠野無人之地。使徒保羅在他遇見主之後也說過:「當我在母腹裡就把我分別出來,又用祂的恩呼召我的那一位,既然樂意把自己的兒子啟示給我,使我可以在外族人中傳揚祂,我就沒有和任何人商量,也沒有上耶路撒冷見那些比我先作使徒的,卻去了阿拉伯(沙漠之地),然後再回到大馬士革。」(加一15-17) 當兩、三百萬的以色列人離開埃及的時候,神把他們帶進曠野之地,摩西總結他們這場經歷,說:

 

「你也要記念耶和華你的神這四十年在曠野引導你的一切路程,為要使你受苦,要試煉你,要知道你心裡怎樣,看看你肯守祂的誡命不肯。祂使你受苦,任你飢餓,把你和你的列祖不認識的嗎哪賜給你吃,使你知道人活著,不是單靠食物,更要靠耶和華口裡所出的一切話。這四十年來,你身上的衣服沒有穿破,你的腳也沒有腫起來。因此你心裡要明白,耶和華你的神管教你,好像人管教他的兒子一樣。所以你要謹守耶和華你的神的誡命,遵行祂的道路,敬畏祂。」(申八2-6)

 

當你置身於乾旱、不毛的曠野之地,你將會經歷到甚麼?

 

1970年代末期我曾經住在以色列幾個月,那時我有機會留在別示巴一個禮拜,這是以色列南邊緊鄰內傑夫沙漠的一個城市。有一天清晨我獨自步行進入沙漠地帶,儘管我並未進得很深,卻已強烈地感受到那種孤獨、萬物俱寂的氣氛。沒有風,沒有任何聲響,似乎所有的一切全都被剝離淨光。除了神之外,你沒有一個人可以交談的。有趣的是沙漠的希伯來字叫作midbar,它是另外一個希伯來字medibear (說話) 的字根。把這兩個希伯來字連繫在一起好像很有意思,因為沙漠這種地方讓你感覺得除了神之外,任何東西都不再存在了,而且祂的聲音似乎那麼威嚴地要你停下來,好好傾聽祂想要對你說的話。有時候神容許我們生命中的某些時期,經歷各種的屈辱和試煉,似乎我們的每一件事情全都荒廢失落了,而且我們所作的一切全都沒有結果,這正是我們生命中所謂的「曠野的經歷」。神的目的在於藉此吸引我們的注意!並非神需要知道你的心中有些甚麼;因為祂早已對我們的裡裡外外知道得一清二楚。重點在於我們需要知道自己的心中有些甚麼,好叫我們願意起來並且轉向祂,為了學習單單倚靠祂所要供應我們的資源。因為唯當我們醒悟過來,曉得從神的眼光來看自己的心,我們才有可能改變。

 

施洗約翰的心所流露出來的

 

在神整體計劃所預定的時間,就在施洗約翰大約三十歲左右,他開始了神呼召他出來承擔的事工:宣講悔改的洗禮,使罪得赦。聖經只說明「神的話臨到在曠野的約翰,他就來到約旦河一帶地方宣講」神的話。(路三3) 我們不知道神是如何作成這事的,然而聖經記載:

 

「耶路撒冷、猶太全地和約旦河一帶的人都出來到他那裡去,承認自己的罪,在約旦河裡受了他的洗。」(太三5-6) 事實上他的信息非常簡單:「天國近了,你們應當悔改。」然後聖經說明以賽亞先知所說:「在曠野有呼喊者的聲音:『預備主的道,修直祂的路!』」就是指著這施洗約翰說的。(太三2-3)

 

從耶路撒冷到最靠近的約旦河的地方至少有十六英哩之遠,如果你現在一下子就被送到施洗約翰當年施洗的地方,你會發現那是一片荒蕪的曠野地區,這裡大概就在發現死海古卷之處的北邊,這是地球最低窪的地方,比海平面更低1300英呎。冬天的時候這地方晚上非常冷,但在白天卻酷熱異常;然而神卻把許多人帶到那裡接受約翰的洗。

 

路加福音講到有一大批的群眾前來接受約翰的洗,施洗約翰在如此廣受歡迎的情況下,所持的態度又是如何呢?我們一點也看不出他對於自己成功的事奉有了任何的迷戀。反而一找到機會,他就立即把人的注意力從自己身上轉移開去。當猶太人的領袖從耶路撒冷派祭司和利未人到約翰那裡,問他:「你是誰?」約翰並不否認,坦白地承認說:「我不是基督。」他們又問:「那麼你是誰?是以利亞嗎?」他說:「我不是。」「是那位先知嗎?」他回答:「不是。」(約一19-21) 這裡他們所問的「那位先知」,乃是神透過摩西所給的一個重要應許:「耶和華你的神要從你中間,就是從你的眾兄弟中間,給你興起一位先知來,像我一樣;你們要聽從祂。這正是你在何烈山開大會的日子,求耶和華你的神的一切話,說:『不要讓我再聽見耶和華我的神的聲音了;也不要讓我再看見這大火了,免得我死亡。』耶和華對我說:『他們所說的都很好。我要從他們的兄弟中間,給他們興起一位先知,像你一樣;我要把我的話放在祂口裡,祂必把我吩咐他們的一切話都對他們說。如果有人不聽從祂奉我的名所說的話,我必親自追討那人的罪。』」(申十八15-19) 摩西預言中的這位先知,其實就是以施洗約翰為前鋒的耶穌,也就是神要來與人立新約的中保;施洗約翰當然立即回答說他不是。於是他們再追問:「那麼你是誰?好讓我們回覆派我們來的人。你你自己是誰?」(約一22)

 

對於到目前為止你的基督徒生涯,你會有甚麼樣的告白呢?你到底是誰?你目前的生活方式是否反映出神在你身上的命定呢?你怎麼描述你自己?你從哪裡來,你生命的目的何在?

 

施洗約翰單只宣告自己就是那位「在曠野呼喊者的聲音:『修直主的路!』正如以賽亞先知所說的。」(約一23) 對於施洗約翰的身分告白,猶太人的領袖不願予以承認。有一天耶穌在殿裡教導人,宣講福音,眾祭司長、經學家和長老上前來,對祂說:「告訴我們,祢憑著甚麼權柄作這些事?給祢這權柄的是誰?」祂回答他們:「我也要問你們一句話,你們告訴我:約翰的洗禮是從天上來的,還是從人來的呢?」他們就彼此議論說:「如果我們說:『是從天上來的』,祂就會問:『那你們為甚麼不相信他呢?』我們若說:『是從人來的』,眾人都會用石頭打我們,因為他們都認定約翰是先知。」於是他們回答耶穌:「我們不知道是從哪裡來的。」耶穌說:「我也不告訴你們,我憑著甚麼權柄作這些事。」(路二十1-8;太二十一23-27;可十一27-33) 這些猶太人的領袖自以為一切有關宗教方面的事務都是歸他們管轄的,他們從來未曾授權給施洗約翰去為人施洗。所以他們問約翰:「你既然不是基督,不是以利亞,也不是那位先知,那麼你為甚麼施洗呢?」約翰回答:「我是用水施洗,但有一位站在你們中間,是你們不認識的;祂是在我以後來的,我就是給祂解鞋帶也不配。」(約一25-27)

 

在你屬靈的旅途中你是否正經歷「曠野的時期」?請分享,我們會為你禱告。

 

為甚麼基督來到之前需要一位前鋒?

 

在施洗約翰來到之前至少五百年,先知以賽亞論到那位神所應許彌賽亞的顯現說:

 

有聲音呼喊說:「你們要在曠野清理耶和華的路,在沙漠修直我們神的大道。一切深谷都要填滿,一切山岡都要削平;險峻的要改為平地,崎嶇的要改為平原。耶和華的榮耀必要顯現,所有的人都必一同看見,因為這是耶和華親口說的。」有聲音說:「你呼喊吧!」他問:「我呼喊甚麼呢?」「所有的人盡都如草;他們的榮美都像野地的花。草必枯乾,花必凋謝;因為耶和華的氣吹在上面;真的,這民的確是草!草必枯乾,花必凋謝,唯有我們神的道永遠長存。」(賽四十3-8)

 

當彌賽亞顯現之前,神會差來一位先鋒為要提醒眾民預備好自己迎見神。

 

就像當年的以色列人,在施洗約翰傳講悔改洗禮的日子,起來回應他的呼籲;我們今日也有許多人,在面對耶穌基督即將再臨的時刻,必須有所預備好迎見祂。在我們人生的旅途中,也曾經歷高山低谷、並在曠野中繞行多時。時候到了,我們必須讓自己面前的道路上,「一切深谷都要填滿,一切山岡都要削平;險峻的要改為平地,崎嶇的要改為平原。」請記得施洗約翰的主題信息就是對每個地方的人宣告:「天國近了,你們應當悔改。」(太三2) 悔改能夠讓我們面對並清理自己的以往,好預備我們迎接新事物的來臨。事實上我們當中許多人在自己人生的旅途中,帶著太多的包袱;時候到了,我們理當拋棄一切會叫我們在奔跑前面路程時容易跌倒的重擔。

 

何謂悔改?悔改在基督徒的生命中具有怎樣的價值?

 

悔改直接就字義來解,意指心思的改變,並且因而導致人生方向的改變。偉大的英國佈道家司布真有一次如此說:「罪和地獄是結了婚的,唯有透過悔改才能讓兩者解除婚約。神無從饒恕一項罪,除非人準備好將這罪棄絕。」悔改能夠挖掘出罪的毒根來,使這罪不再纏繞我們。伴隨著悔改常常必須我們真心誠意地痛恨那些惡根,就是在我們的心靈和思想生活中生出毒草和苦堇來的那些事物,正如聖經裡提醒我們的:

 

恐怕你們中間有男人或女人,家族或支派,今日心裡偏離了耶和華我們的神,去事奉那些國的神,又恐怕你們中間有惡根,生出毒草和苦堇來。(申二十九18)

 

我們的仇敵魔鬼,試圖透過一個「所謂的基督教」來讓我們無法脫離自己的罪,因為在這所謂的基督教裡,人們從來不追求真正悔改,並認真棄絕那些緊緊將我們和自己的罪捆綁在一起的事物。有時候我們真的必須照著施洗約翰規勸我們的,好好去實行:

 

約翰對那出來要受他洗禮的群眾說:「毒蛇所生的啊,誰指示你們逃避那將要來的忿怒呢?應當結出果子來,與悔改的心相稱;你們心裡不要說:『我們有亞伯拉罕作我們的祖宗。』我告訴你們,神能從這些石頭中給亞伯拉罕興起後裔來。現在斧頭已經放在樹根上,所有不結好果子的樹,就砍下來,丟在火裡。」群眾問他:「那麼,我們該作甚麼呢?」他回答:「有兩件衣服的,當分給那沒有的,有食物的也當照樣作。」又有稅吏來要受洗,問他:「老師,我們當作甚麼呢?」他說:「除了規定的以外,不可多收。」兵丁也問他:「至於我們,我們又應當作甚麼呢?」他說:「不要恐嚇,不要敲詐,當以自己的糧餉為滿足。」(路三7-14)

 

可能我們作了甚麼事情傷害到別人,這時我們可能就得去找那位受到傷害的人,並且請求他的饒恕;同時可能也得給予賠償。我年輕時曾經夜裡去捕魚,回來後把自己的網掛在別人尚未修補好的網上,結果將那人的網扯壞了。儘管這是夜裡看不見而造成的無心之失,也沒有人知道是我闖的禍,然而我良心不安,去尋訪到那位被我扯壞網的主人道了歉,並且付給他現款去買一個新網才算了事。真正的悔改不是單只在心裡,而且也要出自我們的意志而有所行動。當神的靈指點出你的生活中,有哪方面是祂要你去對付的,只要你順服去行,你的生命就會開始改變。我的忠告是:你可以主動求問神,看看你的生活中有哪方面是祂要你去對付的,然後你要策劃並培養出適當的生活習慣,來把聖靈所指出的生活領域置於基督的權柄底下,順服祂的指示去行。

 

施洗約翰的品格特徵

 

第一,不妥協。聖經記載:希律曾親自派人去捉拿約翰,把他捆鎖在監裡。他這樣作,是為了他弟弟的妻子希羅底的緣故,因為他娶了希羅底為妻,而約翰曾對希律說:「你佔有你兄弟的妻子是不合理的。」於是希羅底懷恨在心,想要殺他,只是不能。有一天,機會來了。在希律生日的那一天,他為大臣、千夫長和加利利的要人擺設了筵席。希羅底的女兒進來跳舞,使希律和在座的賓客都很開心。王就對女孩子說:「妳無論想要甚麼,只管向我求,我一定給妳!」並且對她再三起誓:「妳無論向我求甚麼,就是我國的一半,我也一定給妳!」於是她出去問母親:「我該求甚麼呢?」希羅底告訴她:「施洗的約翰的頭!」她急忙到王面前,向王要求說:「願王立刻把施洗的約翰的頭放在盤子上給我!」希律王立刻差遣一個侍衛,吩咐把約翰的頭拿來。侍衛就去了,在監裡斬了約翰的頭,把頭放在盤子上,拿來交給那女孩子,女孩子又交給她的母親。約翰的門徒聽見了,就來把他的屍體領去,安放在墳墓裡。(可六17-29) 儘管知道指責希律會惹來災禍,但施洗約翰絕不妥協,該指責的還是要指責。

 

第二,他樂意給出自己的門徒。聖經記載:約翰的門徒和一個猶太人為潔淨禮發生辯論。他們來到約翰那裡,對他說:「拉比,你看,從前和你在約旦河東,你為祂作見證的那一位,祂也在施洗,眾人都到祂那裡去了。」約翰回答:「除了從天上賜下來給他的,人就不能得到甚麼。你們自己可以為我作證:我曾說,我不是基督,不過是奉差遣作祂的先鋒的。娶新娘的是新郎。新郎的好友站在那裡聽著,聽見新郎的聲音就非常喜樂。因此,我這喜樂滿溢了!祂必興旺,我必衰微。」(約三25-30) 對於我們每一個人,這裡其實包含一個十分重要的真理:基督在我們裡面的掌權與地位,必須愈來愈增長、興旺;而我們活在自己的生活方式中必須愈來愈減少、衰微。

 

第三,猶太人相信、而且直到如今仍然教導:以賽亞五十三章有關神受苦僕人的經文,指的乃是以色列這個國度。施洗約翰卻向他們作見證,指出這位神的羔羊已經來到他們當中。聖經記載:第二天,約翰見耶穌迎面而來,就說:「看哪,神的羔羊,是除去世人的罪孽的!這一位就是我所說的:『有一個人,是在我以後來的,位分比我高,因祂本來是在我以前的。』我本來不認識祂,但為了要把祂顯明給以色列人,因此我來用水施洗。」約翰又作見證說:「我曾看見聖靈,好像鴿子從天上降下來,停留在祂的身上。我本來不認識祂,但那差我來用水施洗的對我說:『你看見聖靈降下來,停留在誰身上,誰就是用聖靈施洗的。』我看見了,就作見證說:『這就是神的兒子。』」過了一天約翰和他的兩個門徒又站在那裡,約翰看見耶穌走過的時候,就說:「看哪,神的羔羊!」那兩個門徒聽見他的話,就跟從了耶穌。(約一29-37) 一個真正屬神的人會指引人轉離他自己,而幫助人跟隨基督耶穌。

 

第四,施洗約翰的謙卑。施洗約翰說他自己只不過是在曠野呼喊者的聲音:「修直主的路!」正如以賽亞先知所說的。又說:「那在我以後來的,位分比我高,因祂本來是在我以前的。我就是給祂解鞋帶也不配。」他清楚知道自己是誰,就忠心地活出他的命定,好幫助別人成功,這正是我們所該學習的。

 

在本堂課結束之前,請大家彼此代禱。請特別為那些自覺正在面臨「曠野經歷」的人禱告,叫他們可以在所經歷的事件當中,聽見神正在對他們說的話。如果神已經在你生活中的某一方面對你說話,要你去對付那些仍然纏繞著你的罪,請你務必真誠悔改,棄絕你的罪,同時尋求聖靈的幫助,順服祂的指示去行。

 

Pastor Keith Thomas.

 

Email: keiththomas7@gmail.com 

 

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