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2. Preparing for Eternity

2. 为永恒作好预备

暖身问题:你小时候可曾为某些你没有作的事蒙冤受罚呢?

 

由于母亲在我五岁时就去世,我的童年确实挺艰难的。我的父亲再娶,继母对待我有时候非常严厉,让我常常觉得自己受罚真是太冤枉了。当然我必须承认,有不少情况我挨打确实是应该的。我觉得对于那些身为儿童的人,能够得到公正的处罚或者对待,其实是一件十分重要的事情。在我十岁左右、小学四年级的时候,有一件事在我脑海中留下特别深刻的印象。我是所有男孩当中,一年到头都没有长裤可穿的人。每天只能穿着自己灰色的小短裤,露出多节瘤的膝盖,我成为学校中引人注意的“奇景”。当天气冷下来的时候大家都有长裤可穿,然而继母不肯买长裤给我,因为她说裤管在膝盖的部位一下子就会被我穿破了,所以还是穿短裤好。我觉得她这样的想法对我实在太不合理又不公平了!最叫我受不了就是每天同学们看着我的短裤,总是不停地取笑我。

 

经过了几个月受人取笑实在忍无可忍,我终于逮到机会从父亲的口袋中偷了些钱,自己去买了一条长裤。麻烦的是我当然不敢把长裤穿回家,因此想到一个方法,就是把长裤藏在一个隐蔽的地方,每天到学校之前先到那里换穿长裤,下课回家的路上再弯到那个隐蔽的地方把短裤换回来。几天后灾难发生了,当我下课回家来到那隐蔽的地方时,竟然发现我的短裤不见了!我急得差点哭出来,拼命地在四周寻找, 后来确定是被人偷走了,我只好咬着牙回家,心中七上八下地编造了几套剧本,想解释为什么我的短裤会变成长裤。然而这一切谎言都是徒然的,我的命运就是挨了一顿无情的毒打。我知道偷钱不对,撒谎也不对,然而我心中仍然认为这事不公平;为什么人人都有长裤可穿,我却没有。我尝试为自己讨回一点公道的作法,却是错得非常的离谱。

 

我们每一个人大概都能够想到自己一生中会有某些情况,让我们感觉自己受到不公平的对待,或者被人误解了,甚至蒙冤受罚 。我们不会总是看见公义彰显于自己或者其他人一生的际遇中。我们或许也会常在心中奇怪着,为什么倒霉的事情总是发生在我们身上。你曾经多少次听见人们发问:“为什么坏事总是发生在好人身上?”这个问题不太容易回答,然而实情是:我们乃是生活于一个有瑕疵的世界里,我们的周围就是一群有瑕疵的人。有瑕疵的人所作的判断绝对不可能完美;然而圣经告诉我们,那位创造宇宙万有的神,唯有他才是完美的终审者。因为我们这位父神知道每一个人的心思与意念,他对每一种情况都有完全的知识,他也遍察每一个行为背后的动机,因此唯有他才能够作出完全的审判。圣经说明他将要在这世界的末了,带给世人真正完全的公义。每次当听见“审判”这个字,我们心中未免感到畏缩、发抖,然而当神审判时,他乃是同时把完全的公义和怜悯一起带来。在圣经的旧约中,神的子民常常是从正面的角度来看神的审判,知道神会审判那些欺压人的,却要保护那些软弱无助的。譬如:

 

耶和华要为自己的子民伸冤,为自己的仆人难过,因为耶和华看见他们的能力已经消逝,为奴的或自由的都没有剩下一人。(申三十二36)

 

这段经文的意思是说,神会站在他子民这一边为他们伸冤。当他看见我们不再有力量去与仇敌争战,他就对我们充满了同情和怜悯。当我们落到一个地步,不再有资源可用,不再有后备的力量可调集,除了他以外不再有其他人可以倚靠,主自己就要成为我们的力量。他要起来为我们打仗,如同他为约沙法王打仗一般。当年约沙法王所面对的险境是这样的:摩押人、亚扪人一同来攻击约沙法,对他进行奇袭,一下子敌军已经来到隐基底了。约沙法向神祷告说:我们的神啊,你不惩罚他们吗?因为我们没有力量抵挡这来攻打我们的大军;我们也不知道该作什么;我们的眼睛只有仰望你。(代下二十12) 耶和华就派出伏兵,击杀那前来攻打犹大人的亚扪人、摩押人和西珥山的人,他们就被击溃了。犹大人来到旷野的瞭望楼,向那大军观望,只见伏尸遍地,没有一个逃脱的。约沙法和他的人民就来掠夺敌人的财物,在尸首中见许多财物、衣服和珍宝。他们剥脱下来的,多得不能携带;因为掠物甚多,所以掠夺了三天。第四日,他们聚集在比拉迦谷,在那里称颂耶和华,因此那地方名叫比拉迦谷。(代下二十22-26)

 

这样约沙法王甚至不用牺牲一兵一卒,就赢得这一次绝不可能的胜仗。如果我们不知道神的性格或者信不过他的美善,那么一定看不见神的审判中美丽的一面。在第二课中我们要思考的就是为死亡和审判作好准备,以及这样作将如何影响我们每一个人。我们可能不愿意去想到那个时刻,然而圣经指出,当神决定我们的时间到了,我们每个人都必须在自己生命终结的时候向他交账。在进一步谈论审判这题目之前,让我们一起先来未雨绸缪,应该采取哪一类的预备才好。

 

为死亡作好预备

 

在第一课中已经谈过了一个人死的时候会经历些什么。大部分的人都试着规避这个话题。安得森说得好:“一切人类的功能中,最普遍也最民主的一种就是死亡。它会在任何时候击打人,不管他的年龄、阶级、信仰或者肤色。”(1:安得森《生命、死亡和死亡之外》Zondervan出版社, 1980, p. 9.) 死亡带着百分之百的成功率,然而大部分的人依然拒绝谈论这个话题,甚至连想都不想。伍迪艾伦有一句常被引用的俏皮话,说:“我并不害怕死亡。只是当死亡袭击的时候,我不愿意在那里。”尽管我们如此设法规避它,死亡绝不会离开。我们每个人都必面对死亡,绝无例外。不管你多有钱,买了多么好的保险,死亡只不过是时间问题。没有任何人知道自己前面还有多少日子可活。波士顿环球邮报不久前登了一篇文章,其中有一张表格列出波士顿地区,当年所有死去有名人物的姓名和简介;文章的结尾如此说:这些人如今都已加入了“大多数”。他们说得不错,死亡乃是一件确定会发生的最大事情,而且那些死了的人确实是占“大多数”,不是吗?

 

我的妻子名叫仙蒂,当年我们还住在英格兰时,有一次带着她的父母亲前往苏格兰度假。有一个黄昏天色已经渐趋昏暗,我们非得沿路尽快找到旅馆不可。当车子路过了一个黑色的锻铁大门,上面赫然挂了一个招牌“黑男爵大旅馆”。从门外我们看不见里面的建筑,于是我们四个商量好一起进去,一窥这旅馆的庐山真面目。由于那时已近昏暗,又加上那个黑色锻铁大门的模样,我们四个人一边开着玩笑,说不定我们正在进行一次闹鬼古堡的探险之旅。经过树林以后,呈现于眼前的确实是一栋好大的古堡!奇怪的是宽广的停车场上,空荡荡地一辆车子也没有!下车的时候,一位佝偻得非常严重的老人从古堡大门走过来迎接我们。到了最后当我们进入古堡大门的时候,发现门楣上铭刻着取自圣经非常醒目的大字:你应当预备迎见你的神。(摩四12)

 

特别印象深刻的是,后来发现当晚整个古堡的旅客就只有我们四个人,至于其他七十五间客房全部都空着。说不定是因为某个旅行团临时因故取消了他们预订的客房吧。无论如何,我们自然地成为他们的贵宾,享受他们最佳的设备:例如仙蒂和我睡的那张豪华四柱大床,听说就是那位很有名的詹姆士国王,也就是当年根据他的名来定的圣经“英王钦定本”的国王,一向在其上睡觉的床。我们也打听出来门楣上铭刻的那句经文,原来是为着住在那古堡接受最后训练,即将上战场的士兵预备的。他们在战场上随时都有可能阵亡,因此必须把他们预备好可以随时坦然无惧地面对永恒。“你应当预备迎见你的神”正是最合宜的一句话,不仅为着当年那些即将出征的士兵,也同样为着我们现在还活着的每一个人。

 

我看过一个墓碑上刻着下面这些字:“当你经过时请驻足听我这话:你今日如何,我也曾经如何;我今日如何,你将来也必如何,因此预备好步我后尘吧!”有趣的是在这段铭文底下,有个路过的人用笔草写了一句话,说:“单只步你后尘我心不安,除非我知道你走的是哪条路!”这个路过的人说对了,知道死后往哪里去诚然重要,然而当我们知道了正确的方向以后,我们岂不应当好好为死后的永恒作预备吗?

 

当切记的一个观念就是:我们只能够在今生活着的这个地球上作预备,因为一个人进入死亡等于毕业进入永恒,这时候身上具有的品格就是进入死亡之时的品格。我相信一个人在天堂里面的“位置”或者“级别”,乃是随着他在这个地球上生活时,所彰显出来耶稣的仆人品格而决定。耶稣基督的品格有多少铭刻于你在地上的生命里面,决定了你在永恒中所得的奖赏有多少。品格这个字最初的意思就是印刷版上的字母被印在纸上。神处心积虑地就是要叫基督的本性和品格铭刻于我们的灵魂深处,或让基督成形于我们心里,好叫别人一看见我们就可以颂读出基督的荣美来。

 

在第一课中已经思想过的经文:愿赐平安的神亲自使你们完全成圣,又愿你们整个人:灵、魂和身体都得蒙保守,在我们的主耶稣基督再来的时候,无可指摘。(帖前五23) 这里指出一个人是由灵、魂、体这三部分所组成。当一个人死亡的时候,他的灵魂就离开了躯体,好像一个人离开他的车子那样。如果没有我在车里面,我的车子对这世界而言就算是死了或者“睡觉了”。当耶稣基督再来的时候,我的身体就要复活成为一个荣耀的身体。(林前十五42-44) 这里的问题变成,圣经中所提到的灵和魂,指的到底是什么呢?灵和魂又有什么分别?大部分的圣经学者都相信魂是由人的思想、意志和情感所组成,然而灵却是指人的最深处直接与神连接的部分。创世记中提到,耶和华神吩咐那人说:园中各样树上的果子,你都可以吃;只是那知善恶树的果子,你不可吃;因为你吃的时候,你必要死。(创二17) 当始祖吃了禁果,他们的身体并没有立即倒地死了,然而在内里深处他们的灵“死了”,因着罪的介入就与神隔绝了。你们因着自己的过犯和罪恶,原是死的。然而神满有怜悯,因着他爱我们的大爱,就在我们因过犯死了的时候,使我们与基督一同活过来,你们得救是靠着恩典。(弗二15) 当然,从那时候他们的身体也就开始朽坏,可见这个事件对他们的影响并非单只限于属灵的层面。

 

在他们犯罪之前,亚当拥有非常惊人的心智和创意。圣经记载:耶和华神用泥土造了野地的各样野兽,和空中的各样飞鸟,把牠们都带到那人面前,看他给牠们叫什么名字;那人怎样叫各样有生命的活物,那就是牠的名字。那人就给各样牲畜、空中的雀鸟,和野地的各样走兽起了名字;只是那人没有遇见一个和他相配的帮手。(创二19-20) 我认为当我们有了复活的身体,我们的心智将恢复到亚当在伊甸园时所具有的水平。人犯罪对他的灵所产生的直接影响,可以从下面这经文看出:天起凉风的时候,那人和他的妻子听见耶和华神在园中行走的声音,就藏在园子的树林中,躲避耶和华神的面。(创三8) 他为什么要躲避呢?罪带来神和人之间的隔绝,神称这种状况为“死”。当我们接受了耶稣,灵就被更新而从与神隔绝的死亡状态活了过来。当我们默想神的道又顺服神的灵,他就要更新转换我们的心思、意志和情感。正如大卫所咏唱的:他使我的()魂苏醒;为了自己的名,他引导我走义路。(诗二十三3) 彼得也说:并且得到你们信心的效果,就是你们的()魂得救。(彼前一9) 我们的魂 (心思、意志和情感) 必须让神居首位、掌王权,顺服神的灵之领导。基督的品格在我们里面得以成形,乃是我们信心之旅的终极目标。我们会照着基督的性格在我们里面成形多少而蒙奖赏。

 

字典网站定义“品格”这个字的意思为:“特色和各种特征的集合,形成某个人或者事物的个别本性。”透过所经历的每件事,我们的灵以及魂的各个领域日复一日地被更新转换。生活中所遭遇的每件事情,都在考验着我们的品格;一个人的品格,可以藉助于这个人对于生活中所遭遇不公正之反应来精确地测量出来。名誉并不是品格。名誉是别人认为你如何;品格却是神所知道的你这个人的真实内涵。如果在所经历的每件事上,都能顺服基督的灵来回应,那么我们就会愈来愈被塑造成基督的样式。如果你是基督徒,神早已预定将你塑造成耶稣基督在这世上的代表。

 

我们知道为了爱神的人,就是按他旨意蒙召的人的益处,万事都一同效力。因为神预先知道的人,他就预先命定他们和他儿子的形象一模一样,使他的儿子在许多弟兄中作长子,他预先命定的人,又呼召他们;所召来的人,又称他们为义;所称为义的人,又使他们得荣耀。(罗八28-30)

 

 

 

问题讨论:神在你的生活中使用怎样的情境来塑造你的品格,好预备你承受永恒 (永生)

 

神预先知道你并且预先命定你,被塑造成和他儿子的形象一样。我们可能会轻易地把这段经文读过去,而没有仔细地思考清楚圣灵所想教导我们的引伸意涵。我们不可以因着发生在我们生活过程中的坏事情责怪神,有时候这些坏事情之所以发生,其实是我们自找的。在上面那段经文中神应许,他会在任何一种情况下都将坏事转化成对我们的生命有帮助的事;只要我们爱他,向他的教导和圣灵的引领敞开自己。这里最奇妙的地方在于,神从起初就已经看见了末了。甚至在这世界被创造以前,他已经把我们每一个人藏在心中。他预先知道你并且预先命定你,要被塑造成和他儿子的形象一样。我未成形的身体,你的眼睛早已看见;为我所定的日子,我还未度过一日,都完全记在你的册上了。(诗一百三十九16) 意译本圣经如此翻译这句经文:就像一本打开来的书,成孕到出生,你看顾着我的成长;我生命的所有阶段全都展布在你面前。我一生的年日,在我还未度过一天以前,你早已全都为我预备好了。神在你世上这一生的工作,就是预备你承受永恒 (永生)

 

约翰瑞厄说:“在这地上的品格,乃是可以存到来生成为我们永远的产业。”如果你愿意在神面前显为大,就得留意当你遭遇困难的情境时,是如何去回应的?你已经随时预备好迎见你的神了吗?当那日子来临时,你身上能够反映出多少他的品格呢?

 

几年前我读过的一本畅销书,就是史蒂芬柯维的《与成功有约》。其中列举最重要的习惯之一乃是,从一开始就把结局随时摆在眼前。你期待自己这一生最末了的成果是什么呢?如果你想要让自己的生命有果效,而且因着你的存在,当你离世时这世界可以变得好一点;那么你最好停下来并且自问:这一生你正在竭力以赴的,到底是带出哪一种的不同?而你所带出来的不同只限于今生之事,还是可以与永恒连结在一起?你付出自己的专长、时间、精力和金钱所苦苦所追求的, 是暂时的报偿还是永恒中的赏赐呢?

 

问题讨论:你认为有哪些东西,是你能够带着随你进天堂的?

 

我相信下面这份清单并没有涵盖一切,然而我心中想到三方面的事情:

 

第一,其他的人,也就是我们在人生的道路上曾经帮助过的人。

第二,我们学到的东西,例如,铭刻在心版上神的话语。

第三,铭刻在我们心灵中基督的性格。

 

我们没有办法再回到人间去取得更多上面所提的那三样东西,没有投胎转世这种事情,因此我们无法再试一次。圣经讲得非常清楚,我们只有今生这一次的机会,让我们可以在这地上活着:按着定命,人人都要死一次,死后还有审判。(来九27)

 

问题讨论:如果基督今日向你显现,并且告诉你明天就得回天家了,你会有怎么样的感觉?当你一息尚存,有哪些事情你想要多花点时间去做的?

 

 

我们穿越死门之后何事会发生?

 

也许是在我们死了或者是当基督再来,我们这地上的生命之门就在我们背后关闭了,正如大卫所说:孩子死了我为什么还要禁食呢?我还能使他回来吗?我要到他那里去,他却不能回到我这里来。(撒下十二23) 可见根据圣经,投胎转世的理念绝对是一种谎言。我们只有今生这一次的机会。在圣经中我想不出有哪个经节,让我读起来感到这么忧伤的:

 

有一个人问耶稣:主啊,是不是只有很少的人得救呢?他对众人说:你们应当竭力进窄门!我告诉你们,将来许多人想要进去,却是不能。等到家主起来关上门,你们站在门外叩门说:‘主啊,给我们开门!’他要回答你们:‘我不认识你们,也不知道你们是从哪里来的。’那时你们要说:‘我们在你面前吃过喝过,你也在我们街上教导过人。’他却要说:‘我告诉你们,我不晓得你们是从哪里来的;你们所有作恶的人,离开我去吧!’当你们看见亚伯拉罕、以撒、雅各和众先知都在神的国里的时候,你们却被赶到外面去,在那里必要哀哭切齿。从东从南,从西从北,将有人来,在神的国里吃饭。在后的将要在前,在前的将要在后。(路十三23-30)

 

问题讨论:当耶稣说:“我不认识你们,也不知道你们是从哪里来的。”你想他所要表达的意思是什么呢?当你读这段经文的时候,你的感觉如何?

 

首先我注意到家主会起来关上门。当我想到将会有许多人来到基督的门前,想要进去却是不能,我的心几乎就要纠结在一起,感到极度的哀伤。我立刻想到的是那些被误导的回教基本教义派的人,他们以为自己是站在神那一边,却听信他们处于属灵黑暗中之领袖的谎言,为着这些领袖的政治利益去残杀无辜。他们乃是瞎眼的领着瞎子。我也想到许多男男女女,他们毕生上教堂,却接种了一种宗教的疫苗,让他们得不到真实的宗教信仰,就是那种与神的个人关系和透过基督对神的认识。第二,耶稣要回答那些人,说:“我不认识你们,也不知道你们是从哪里来的。”这是何等大的一个悲剧!你花了一生的时间工作,而且自觉应该有把握进天堂,岂知到最后却发现一生所下的功夫全都付诸流水。耶稣在此所说的话,指出这种情况确实可能发生。有些人相信在大审判的日子他们应该可以过关,因为他们积了不少人人称颂的功德;因此他们认为自己理当占有天堂的一席之地。另一些人心想神一定会把他们所作的好事计算在内,然后把所作的好事和坏事放在天平上秤一秤;只要好事这边重于坏事那边,他们进入天堂就没有问题。仇敌就是如此使用各种方法把人给蒙骗了;然而,如果你就这样以为你可以单只凭着“做好人”来进天堂,你就可悲地被骗了;而且最糟糕的是你再也无法重新接受第二次的考核。你所面对的就是为时已晚,门已关闭!会有许多人来叩门、哭求,然而关上的门已经不会再开。(太二十五10-12) 我们真的只能够活这么一次。也因为这个缘故,耶稣一开始就说:你们应当竭力进窄门!如果你还不确定自己是神的儿女,圣经里面其实说得非常清楚:

 

凡信耶稣是基督的,都是从神生的,凡爱那生他的,也必爱那从他而生的。我们若爱神,并且遵行他的命令,就知道我们是爱神的儿女了。(约壹五1-2)

 

我们借着遵行神的命令来显明我们对他的爱,然而执行神命令的顺服行动必须出于对神的爱。人们可能出于错误的动机,而且在不认识神的情况之下作出牺牲的行动。保罗曾对哥林多教会的信徒说过:我若把一切所有的分给人,又舍己身被人焚烧,却没有爱,对我仍然毫无益处。(林前十三3) 你不太容易想象有什么牺牲的行动比这里所提的更大了,然而这样的行动有可能并非出于爱而行,这样的话这种行动就毫无价值。怎么可能会有人作出这么大的牺牲行动,却没有爱呢?时至今日这末后的时代,我们几乎天天都可以在报纸上看见一些恐怖份子的疯狂行为;他们被扭曲的宗教信仰迷惑并误导了。仇敌魔鬼知道自己的时日已经无多,牠似乎开始抓狂了;无所不用其极地试图透过任何手段,将恐惧与害怕带进人间。

 

然而圣经告诉我们:凡承认耶稣是神的儿子的,神就住在他里面,他也住在神里面。神对我们的爱,我们已经明白了,而且相信了。神就是爱;住在爱里面的,就住在神里面,神也住在他里面。这样,爱在我们里面就得到成全,使我们在审判的日子,可以坦然无惧。因为他怎样,我们在这世上也怎样。爱里没有惧怕,完全的爱可以把惧怕驱除,因为惧怕含有刑罚,惧怕的人在爱里还没有完全。(约壹四15-18)

 

如果你还不确定自己是否已经成为神的儿女,我劝你要花时间好好考虑耶稣基督对你的邀请。圣经说到有许多人想要进去,却是不能。他们要被赶到外面去,在那里必要哀哭切齿。那时唯有一个门,而且那门是个窄门;耶稣基督说他就是羊的门。(约十7) 除了他(耶稣基督)以外,别无拯救,因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救。(徒四12)

 

问题讨论:圣经说:“在后的将要在前,在前的将要在后。”(路十三30) 这话指的是什么意思呢?

 

我对这节经文的解释,说不定会叫许多人大吃一惊。这世上有些人会被我们当中大多数人认为他们在神的国度中理当是伟大的人物,因为他们乃是众所周知的。然而我们必须了解,单单一个人在这世上具有知名度,并不等于他们也会在神的国度中成为大人物。在天上,大家全都能够看见真正像基督的品格。到那时候一定会有许多让我们惊奇的事情出现。我们每个人都将看到自己劳苦所结的果子,就是那些我们曾经向他们分享过福音的,或者在路上给过他们水喝的。这些人竟然也出现在天上已经够我们惊奇了,更何况其中说不定还有些人比我们更亲近耶稣。我们常常会奇怪着这个人和那个人,似乎印象中他们从来未曾对福音作过响应;然而对于别人心里所作的决定,我们又怎么能够知道呢?如果一个人在他心底深处向神敞开了,却没得机会听见福音,你难道就不认为神仍然有办法向他指出一条如何得救的道路吗?记住:神不愿有一人灭亡,却愿人人都可以来到一个地步,响应神向他们所显明的救恩,并且扭转自己的脚步归向神。(彼后三8)

 

凡是以感谢为祭献上的,就是尊敬我;那预备道路的,我必使他得见神的救恩。(诗五十23)

 

我对这句经文的解释就是:当神发现一个人愿意敞开自己,而且从他心底深处向神哭求;那么不论他是在哪一个国家,也不论他离能够向他分享福音的信徒多远,神总是有办法把福音带给这个人。就像发生于与耶稣同钉十字架的那个强盗身上的故事那样。他没有机会说我们期待他当说的决志祷告,然而耶稣接纳他了,因为他的心是敞开的,也已经预备好了。要知道耶和华看人,不像人看人,人是看外表,然而耶和华是看内心。(撒上十六7) 我们当中或许有人在亲友离世前,尚未听过他亲口祷告决志信主,因而心中无法确定如今他身在何处?不过放下你的哀愁吧。第一,你忧伤也没有用,不如好好花时间在仍然活着的人身上。第二,说不定在那个日子,神会为你预备一个意想不到的惊喜呢!唯有神知道人的内心。

 

当门在我们背后关闭,之后审判就会来到

 

耶稣说:父不审判人,却已经把审判的权柄完全交给子,使所有的人尊敬子好像尊敬父一样。不尊敬子的,就是不尊敬那差他来的父。我实实在在告诉你们,那听见我的话又信那差我来的,就有永生,不被定罪,而是已经出死入生了。(约五22-24)

 

圣经清楚提到两个不同的审判。当基督再来的时候会有审判发生,这时在基督里的信徒会从不信的人中间被分别出来,如同绵羊和山羊被分开一样。(太二十五31-46) 这事之后,基督坐在大卫宝座上掌权一千年的和平时期就开始了。在这千禧年后,还会有一个白色大宝座的审判,我又看见一个白色的大宝座,和坐在上面的那位。天地都从他面前逃避,再也看不见了。我又看见死了的人,无论大小,都站在宝座前。案卷都展开了,还有另一卷,就是生命册,也展开了。死了的人都凭着这些案卷所记载的,照着他们所行的受审判。于是海把其中的死人交出来,死亡和阴间也把其中的死人交出来,他们都照着各人所行的受审判。死亡和阴间也被抛在火湖里。这火湖就是第二次的死。凡是名字没有记在生命册上的,他就被抛在火湖里。(启二十11-15)

 

除了这两个大型的审判之外,我相信在每一个人死亡之时,都会有一个针对他的审判发生,不管他是在何时何地死的。不然的话,耶稣怎么说那财主死了被送到阴间,在那里受痛苦;然而拉撒路死后却被天使送到亚伯拉罕的怀里呢?(路十六19-23) 我们在第三课讲到有关地狱的真理时,会更透澈地思考这段经文。现在要紧的就是明白,“在每一个人死亡之时,都会有一个针对他的审判发生,不管他是在何时何地死的。”因为:

 

按着定命,人人都要死一次,死后还有审判。(来九27)

 

这里“死后还有审判”在英译本中让人可以感受到一种更强的急迫感,似乎这审判立即就要发生,也就是我们在此所说的

 

首先,耶稣是在讲论他自己,说:他就是那粒即将落在地里死了的麦子,为的是要叫许多人可以得着他的生命。然而耶稣同时也在讲论他成熟的门徒,他们也会效法他的榜样舍去自己的生命,好叫其他人可以听见福音而领受基督的生命。如果我手中有一粒种子,而想要让这种子繁殖,我就必须把这种子种在地里。有了好的土壤,加上湿气、还有阳光的热气,这种子就会开始发生变化。我们生命也像这样,神擅长在我们生活的情境中,释放出所需要的热气来!当我们学习向自己死,我们的外壳就破碎了,有点像诗篇中所描述:神所要的祭,就是破碎的灵;神啊!破碎痛悔的心,你必不轻看。(诗五17) 这时,隐藏在种子里面的生命就要成长起来。先扎根,接着抽芽,并且往上成长。种子里面的生命实际上就是破壳而出。那隐藏在我们里面的生命就是基督的生命。保罗告诉歌罗西的信徒:

 

我照着神为你们而赐给我的管家职分,作了教会的仆役,要把神的道,就是历世历代隐藏的奥秘,传得完备。现在这奥秘已经向的众圣徒显明了。神愿意使他们知道这奥秘在外族人中有多么荣耀的丰盛,这奥秘就是基督在你们里面成了荣耀的盼望。(西2527)

 

属灵生命的繁殖方式,唯有透过所种的种子死了才得以展开;主耶稣基督就是那从天上来的属灵种子,被种进我们的心田中;而且愈来愈成长起来,将我们转化成愈来愈有他的样式,正如圣经所说:我们众人脸上的帕子既然已经揭开,反映主的荣光,就变成主那样的形象,荣上加荣。这是主所作成的,就是那灵。(林后18) 我们复活的身体会有基督的荣光憩息于其上。这也就是保罗在有关我们复活身体会如何的主题经文(林前十五3558) 当中所谈论的。他讲到首先的人亚当,既然是个有灵的活人,就蕃延出带着他形象的全人类。之后,保罗继续说末后的亚当成了叫人活的灵(45)。保罗较早已经解释过,发生在亚当身上的事,也会照样发生在我们所有的人身上。亚当既然是全人类的起头,他自然是我们所有人的代表。你或许会认为亚当所有的后代都必须承担他所犯的罪,似乎有点不公平;然而这其实只不过是种子生命的传承,亚当有罪的本性被遗传到他所有的后代而已。从亚当那时候开始,人类就落在自己的罪中无助地挣扎着。因为神爱世人的缘故,他道成了肉身亲自成为一切接受他完全赦免之人的元首。就这样,神透过另外一个完美、不受罪玷污的新种子─耶稣基督,来把他那神圣的生命带给一切相信并接受他的人。因此保罗说:在亚当里众人都死了,照样,在基督里众人也都要复活。(林前十22) 正如亚当传承给我们这个有罪的本性,基督如今也给了我们这个新生命的种子,种在我们的心田里。他来了是要给我们这个新的生命!

 

就像基督那样,我们当中每一个人也可以成为属灵的种子,当我们愿意向自己死,就可以叫别人领受这生命。我们蒙呼召是要向自己死,背起自己的十字架来跟从基督。因此保罗可以说:我已经与基督同钉十字架;现在活着的,不再是我,而是基督活在我里面;如今在肉身中活着的我,是因信神的儿子而活的;爱我,为我舍己。(20) 当我们愿意将自己生命中,尚未降服于并顺从圣灵的领域置之于死地,我们就要成为一个多结果子的人。

 

所以要治死你们在地上的肢体,就如淫乱、污秽、邪情、恶欲和贪心,贪心就是拜偶像。(西5)

 

你从亚当所传承过来属地的本性中还有哪些领域,是时常会跟你从基督所传承过来属天的本性争战起冲突的?

 

保罗称呼耶稣基督为那位“末后的亚当”,意思是说我们不可能期待还有第三位。回教徒宣称穆罕默德就是那第三位,也就是下一个先知;这是一个地道的谎言,源自于撒但,一切说谎者的父!彼得被圣灵充满,对他们说:这位耶稣基督,你们把钉死在十字架上,神却使从死人中复活。是你们‘建筑工人所弃的石头,成了房角的主要石头。’除了以外别无拯救,因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救。(徒四812)

 

我们将要被改变

 

日子将到,那在我们里面的,要被彰显出来。这个内里新造的人和我们的老亚当大不相同;保罗说:“血肉之体不能承受神的国”,然而并非所有的人都得经历死亡的过程,当基督来的时候,就在一剎那、眨眼之间,这必朽坏的必要改变而穿上不朽坏的身体。圣经另外还解释:

 

但我们是天上的公民,切望救主,就是主耶稣基督,从天上降临;要运用那使万有归服自己的大能,改变我们这卑贱的身体,和荣耀的身体相似。(2021)

 

译成“改变”的字在原文中所使用的希腊字是Metaschēmatizō。这个字是由Meta(场所或情况的变化)schēma(形状或外形) 这两个字建构而成。因此,这里“改变”的意思就是:改变某个东西的外形或者其外貌,赋予新的形象。(2:《关键词研读用的圣经》AMG出版社,第1651页。)

 

你想拥有一个不朽坏的身体,意思是什么?到了那个特别的时刻,我们得以做那件向来无法做的事情,对此你有什么想法?

 

拥有一个不朽坏的身体意思是说,你就不至于衰老或者生病。我们新的身体随时都充满着荣耀。你总是拥有年轻的活力,而且神的荣耀源源不绝地从你身上流露出神的荣美。圣经记载:礼拜日黄昏的时候,门徒聚在一起,因为怕犹太人,就把门户都关上。耶稣来了,站在他们中间,说:愿你们平安。说了这话,就把手和肋旁给他们看。门徒看见主,就欢喜了。(1920) 一个门户都关上的封闭空间,耶稣如何能够来去自如,对于我们新的不朽坏的身体而言,我们照样也能够来去自如;因为我们再也不受物质的空间与时间所局限。

 

以赛亚用尽了他多少还能够理解的言语,如此描述新天新地,说:看哪!我要创造新天新地;先前的事不再被人记念,也不再涌上心头了。你们要因我所创造的永远欢喜快乐;因为我创造耶路撒冷成为快乐,使她的居民欢乐。我必因耶路撒冷快乐,因我的子民欢喜;他们中间必不再听到哭泣的声音,也不再听到哀号的声音。那里必再没有数日夭折的婴孩,也没有不满寿数的老人;因为百岁而死的人,仍算是年轻人;有活不到百岁而死的人算是被咒诅的。他们必建造房屋,住在其中;他们必栽种葡萄园,吃其中的果子。他们不建造由别人来居住的房屋;他们不栽种由别人来享用的葡萄园;因为我的子民的日子必像树木的日子;我的选民必充分享用他们亲手作工得来的。他们必不徒然劳碌,他们生孩子不再受惊吓,因为他们都是蒙耶和华赐福的后裔,他们的子孙也跟他们一样。那时,他们还未呼求,我就应允,他们还在说话,我就垂听。豺狼必与羊羔在一起吃东西,狮子要像牛一样吃草,蛇必以尘土为食物。在我圣山的各处,牠们都必不作恶,也不害物;这是耶和华说的。(1725)

 

当我们死的时候,是否已能得到这个复活的身体?

 

关于这个题目,古伟恩在他所写的《系统神学》中,做了如下有趣的论述:

 

保罗如此说:弟兄们,论到睡了的人,我们不愿意你们不知道,免得你们忧伤,像那些没有盼望的人一样。我们若信耶稣死了,又复活了,照样,也应该相信那些靠着耶稣已经睡了的人,神必定把他们和耶稣一同带来。我们现在照着主的话告诉你们:我们这些活着存留到主再来的人,绝不能在那些睡了的人以先。因为主必亲自从天降临,那时有发令的声音,有天使长的呼声,还有神的号声,那些在基督里死了的人必先复活;然后,我们还活着存留的人,必和他们一同被提到云里,在空中与主相会。这样,我们就要和主常常同在。(帖前1317) 从这段经文显然可以如此推论:那些靠着耶稣已经睡了,而神把他们和耶稣一同带来的人,一定还仍只存在于他们灵魂的状态中;因为他们的肉体必先复活,并且与他们的灵魂结合,然后,我们这些还活着存留的人,才和他们一同被提到云里(我们就在这瞬间被改变成不朽坏的身体),在空中与主相会。(3:《系统神学》,古伟恩,Zondervan出版社,第829页。)

 

保罗说我们这不朽坏的身体要和耶稣基督荣耀的身体相似。(腓三21) 这种从我们身上发出的荣耀光辉,同时带着权柄和荣美。耶稣说过:那时,义人在他们父的国中,要像太阳一样的照耀。(太十43) 那些属于基督的人会因他们具有从天上而来的智慧,让人肃然起敬。我们身上涌流而出的气质充满仁慈和喜乐。保罗还说:所种的是软弱的,复活的是有能力的。(林前十43) 我相信这里“有能力的”,可能兼指我们身上所要带着的权柄和能力,要让我们像耶稣那样行走在神迹奇事当中。借着口中所说体贴基督心肠、出于信心的话,耶稣基督把他想做的事透过我们实行出来,如同耶稣所说:子靠着自己不能作什么,只能作看见父所作的;因为父所作的事,子也照样作。父爱子,把自己所作的一切指示给看。(1920) 先知但以理如此预言这个时候的事,说:

 

那时保护你同胞的伟大护卫天使米迦勒必站起来;并且必有患难的时期,是立国以来直到那时未曾有过的。那时你的同胞中名字记录在册上的,都必得拯救。必有许多睡在尘土中的人醒过来,有的要得永生,有的要受羞辱,永远被憎恶。那些使人有智慧的必发光,好像天上的光体;那些使许多人归义的必发光,如同星星,直到永永远远。但以理啊!你要隐藏这些话,把这书密封,直到末期,必有许多人来往奔跑,知识增多。(但十14)

 

但以理提到当极大、未曾有过的患难时期临到之时,护卫天使米迦勒必起来保护神的子民。那时凡名字记录在神名册上的,都必得拯救。在第二课中我们已经说过,你能够带着随你进天堂的东西之一,就是其他的人;现在这段经文告诉我们,那些为着基督而将自己的生命投资于别人身上,使人有智慧、或者使许多人归义的,他们必发光,好像天上的光体,如同星星,直到永永远远。尽管我无法明白这应许的意义,然而我却相信这里指的肯定是极美好的奖赏,是我乐意将我毕生的时间、精力和金钱投资进去的。神一直在你里面并且透过你在作的事情,到了那一天就要显明出来,又让所有的人全都知道,而且显出极大的荣耀,因为我们这个逐渐老旧衰残的身体所形成的蛹,将要穿上一个不朽坏的身体,像我们的主耶稣基督那样。那就是我们回家的日子,毕业的那一天终于来到!

 

祷告:主啊,谢谢你为我们预备了一个地方。谢谢你来到世上,白白地赐给我们你的生命作为礼物。愿你的光在我们里面愈照愈明。阿门。

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