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7. He Must Become Greater

7. 祂必兴旺

身问题:当你想到历史上的伟人,心中会自然想到哪些人?你认为激励这些伟人的是什么因素呢?

 

这事以后,耶稣和门徒来到犹太地,祂和他们住在那里并且施洗。约翰也在靠近撒冷的艾嫩施洗,因为那里水多;众人都去受洗。那时约翰还没有入狱。约翰的门徒和一个犹太人为洁净礼发生辩论。他们来到约翰那里,对他说:“拉比,你看,从前和你在约旦河东,你为祂作见证的那一位,祂也在施洗,众人都到祂那里去了。”约翰回答:“除了从天上赐下来给他的,人就不能得到什么。你们自己可以为我作证:我曾说,我不是基督,不过是奉差遣作祂的先锋的。娶新娘的是新郎。新郎的好友站在那里听着,听见新郎的声音就非常喜乐。因此,我这喜乐满溢了!祂必兴旺,我必衰微。”那从天上来的,是在万有之上;从地上来的,是属于地,所讲的也是属于地。那从天上来的,是超越万有之上。祂把所见所闻的见证出来,可是没有人接受祂的见证。那接受祂的见证的,就确认神是真的。神所差来的那一位讲神的话,因为神把圣灵无限地赐给祂。父爱子,已经把万有交在祂手里。信子的,有永生;不信从子的,必不得见永生,神的震怒却常在他身上。(约三22-36)

 

首先,目标就是认识基督

 

从这段经文我们立即注意到的是,耶稣喜欢和祂的门徒住在一起。我们译为“祂和他们住在那里”的那句话,在原文中具有“用力摩肩擦掌、挤身而过的意思,换句话说,他们与祂肩膀着肩膀,住在一起过着密契的生活。同样马可也描述:“耶稣选立了十二个人,称他们为使徒,要他们跟自己常在一起,好差遣他们去传道。”(可三14) 马可指出耶稣的目的,就是要透过在一起生活这种密契的关系来赢得门徒的心,同时藉此来将祂自己的性格传承给他们。这些门徒有机会在地上与耶稣同行,又和祂在一起交谈、分享,真是何等特别的荣宠啊!你可曾思考过耶稣的这群门徒所经历的,是怎么一回事吗?你可知道对于我们这些今日活着的人,耶稣仍然邀请我们来进入这种与祂密契的关系里面?当你花愈多的时间透过读经、祷告来亲近耶稣,祂就要把祂的性格愈多地传承到你的生命中。你确实可以从远处影响到另外一个人,然而如果你想要冲击并且改变另外一个人的生命,那就非得透过密契的关系与他接触不可。耶稣说:“如果你们认识我,就必认识我的父。”(约十四7) 这句话表明父神就像耶稣那样,喜欢和我们在一起共享时光,这样的认知带给我们何等大的激励啊!从四本福音书中,我们可以清楚归结出耶稣降世为人的双重使命乃是:第一,透过祂在十字架上的死来为世人偿付赎价,以满足父神公义的要求;第二,创造出小组的群体,让祂可以在他们当中示范如何活出那种丰盛的生命;然后透过祂所成就的救恩,将他们差遣出去传扬这救世的福音。

 

在本段经文中提到耶稣和祂的门徒这一小群人,也像施洗约翰那样在约旦河为人施洗。不过,稍后约翰在他的福音书中却特别说明:

 

主知道法利赛人听见祂收门徒和施洗比约翰更多(其实不是耶稣亲自施洗,而是祂的门徒施洗),就离开了犹太,再往加利利去。” (约四1-3)

 

在这次研读的经文中我们也注意到:约翰也在靠近撒冷的艾嫩施洗,因为那里水多。艾嫩是希伯来文泉源的音译,意思是说在那里因为有泉源所以水多。这句话让我们看见在施洗约翰和耶稣的时代,他们是如何为人施洗的。为什么要选择有泉源水多的地方呢?因为他们为人施洗,乃是把人整个浸泡到水中。在圣经里我们找不到任何实例,讲到为人施洗是用“点水礼的,这也正是约翰选择在艾嫩为人施洗的原因。

 

这时,约翰的门徒为着一件事情深感关切,也许也带着一点嫉妒和不满。

 

本段经文中,约翰的门徒对什么事情深表关切呢?

 

会引起这些关切的原因,是由于约翰的门徒和一个犹太人为洁净礼发生辩论。圣经并未记载辩论的内容,然而有可能到后来话题涉及了谁所施的洗更优越?是耶稣所施的洗呢或者是约翰所施的洗?如今大家该到谁那里去受洗?约翰曾经告诉过他的一些门徒说:看哪,神的羔羊!是除去世人的罪孽的!而且还鼓励他们去跟随耶稣。(约一35-37) 倘若你是约翰忠诚的门徒、一直跟随着他,当你注意到愈来愈多的人全都往别处去了,难道你不会感到关切吗?他们对约翰说:

 

拉比,你看,从前和你在约旦河东,你为祂作见证的那一位,祂也在施洗,众人都到祂那里去了。”

 

施洗约翰的事工如今开始走下坡路了。耶稣这位明日之星开始吸引人到祂那里去。人们大批离开约翰倒是让他的门徒焦虑起来,他们想要知道是否有什么策略,能够扭转这种局面。

 

我还在英国的时候听过一个牧师的故事,他就是落在这种会友流失的状况而想模仿一些喜剧演员的动作好挽回人心,没想到反倒弄巧成拙。如果我们心中没有焚烧着神而来的信息,我们如何向会众传达出神的爱,好感动他们的心起来回应祂的呼召并且跟随祂而行呢?不幸的是,目前这世代的教会之间,你可以一下子就感受到那种争竞的灵;这情况显明了我们的动机是被误导的,因此我们的事奉也被误导了。常常当我参加牧者的聚会时,坐下没几分钟总会听见他们彼此交谈的主题,都会绕着你的教会有多大这一类的问题打转。隐藏的问题似乎等于是说:你值得我花时间来跟你饶舌吗?或者我花时间跟你在一起,要如何才能够得到一些好处?这样的态度显然都是错误的,不是吗?施洗约翰对于他自己的事工就没有这类的野心或者虚假的动机。他渴望要作的就是把耶稣指点给人。他对于自己蒙召去作的事满有安全感。耶稣对于施洗约翰所作的评论确实事出有因,祂说:

我实在告诉你们,妇人所生的,没有一个比施洗的约翰更大;然而天国里最小的比他还大。”(太十一11)

 

洗约翰有什么特别之处,叫耶稣给他如此高的评价?

 

施洗约翰的信息、使命和动机

 

神给施洗约翰三项任务:

 

第一,清理道路。那些将迎接弥赛亚的人心中,清除一切的障碍。(路三1-20)

第二,预备主的道、修直祂的路。他所讲的道,要叫一切渴望与神同行的人产生真正的悔改。

第三,让出道路给主。他必须愿意衰微、变得足够小,好让人只看见基督,而不是看见他。如今他所面对的就是这第三项任务。对于门徒所提出的问题,他的回应就是拒绝自己生命中任何把人聚集到自己身边的意念。因为他所预备好这一切渴慕神的人,并不是属于他的。他如此说:

 

除了从天上赐下来给他的,人就不能得到什么。”

 

施洗约翰期待能够对于神呼召他作的事有忠心,他既已为主清理并且预备好道路,时候到了他必须把道路让给主。约翰上面所说的这句话充分表明了他的谦卑。本质上他等于是说,他神领受的恩赐只能把人带到目前这个地步。他不再想要把人吸引到自己面前,因为他的呼召乃是帮助人找到救主,这也就是他的事工。同样,所有作使徒、作先知、作传福音的,或者作牧养和教导的人,他们的事工为的都是要装备圣徒,去承担圣工,这时他们就必须像约翰那样,让出道路好叫神的子民可以实现神在他们每个人身上的呼召,建立基督的身体。(弗四11-12) 当我们把人指向耶稣基督,就该让出路来容许这些人在基督的爱里继续成长;如此我们的事工才算是成功了。人被带进教会之后,必须让他们学会与基督耶稣产生爱的互动,这就是每一个在基督里事奉的人最基本的任务。在教会里上面所列举这五重的恩赐与职事,必须配搭在一起来装备圣徒,去承担圣工建立基督的身体,直到我们众人对神的儿子都有一致的信仰和认识,可以长大成人,达到基督丰盛长成的身量。(弗四13) 小组乃是最好的场所,让每一个人的恩赐和才干被发掘、操练、提升并且释放出来;就像耶稣透过祂的小组来建立祂这些门徒一般。即便如此,我们必须认识:除了从天上赐下来给我们的,人就不能得到什么。当我们每个人都充分地彰显出神在我们身上所给的恩赐和才干,世人看见了,就要明白神真的在我们当中,并且被吸引来寻求神。

 

基督的普世身体里面,倘若每一个人都开始照着神的期待,运作于神所给的恩赐和才能当中,你想你将会看见什么改变?这样的改变会如何冲击整个世界,并且影响基督福音的传播呢?

 

(本问题只适用于已经成立一段时间的小组,其中组员们彼此都已熟悉,而且有所认识) 对于房间里你周围的人,你观察到他们哪些属灵的恩赐和才能?

 

娶新娘的是新郎

 

之后约翰使用一个实例来说明他如何为自己定位,说:

娶新娘的是新郎。新郎的好友站在那里听着,听见新郎的声音就非常喜乐。因此,我这喜乐满溢了!”(约四29)

 

他看自己如新郎的好友,就是今日我们在婚礼中称为男傧相的人。圣经注释家威廉·巴克莱对于这种称为新郎的好友的人,有一些十分有趣而且深刻的看法:

 

新郎的好友(shoshben) 在犹太人的婚礼中占有一个很独特的地位。他是新娘与新郎之间的连络者,他安排整个婚礼,发出所有的请帖,也是婚宴中的主持者。他把新娘和新郎带在一起,而且他肩负一个非常特别的责任。他必须守护新娘的洞房,不容许任何其他人闯入。在暗夜中当他听见并且确认出新郎的声音,他才为新郎打开洞房的门。当他听见新郎的声音就快乐,让新郎进入;之后他才满心喜乐地离开,因为他的工作与责任已经完毕了。(1:《每日研经》,威廉·巴克莱,约翰福音,圣安得烈出版社,爱丁堡,第143)

 

我在想为什么犹太人需要设立“新郎的好友这个重要的职位呢?会不会跟圣经所记载雅各被他丈人骗婚的典故有关?拉班有两个女儿;大的名叫利亚,小的名叫拉结。利亚的眼睛没有神气,拉结却生得身材美丽,样貌娟秀。雅各爱拉结,所以对拉班说:我愿为你的小女儿拉结服事你七年。拉班说:我把她给你,比给别人更好,你就与我同住吧。于是,雅各为拉结服事了拉班七年;他就看这七年好像几天一样,因为他爱拉结。雅各对拉班说:期限到了,请把我的妻子给我,好让我与她亲近。拉班就摆设筵席,邀请了那地方所有的人。到了晚上,拉班把自己的女儿利亚带来给雅各,雅各就与她亲近。拉班又把自己的婢女悉帕给了女儿利亚作婢女。到了早晨,雅各才看出原来是利亚,就对拉班说:你向我作的是什么事呢?我服事你,不是为了拉结的缘故吗?你为什么欺骗我呢?拉班回答:大女儿还没有出嫁,就先把小女儿嫁出去,我们这地方是没有这规矩的。你与大女儿七天的庆典过了以后,我们也把小女儿给你,只是你要再服事我七年。于是雅各这样作了。他与利亚七天的庆典过了以后,拉班就把自己的女儿拉结给雅各为妻。拉班又把自己的婢女辟拉给了女儿拉结作婢女。雅各也与拉结亲近,并且爱拉结胜过爱利亚;于是他再服事了拉班七年。(创二十九16-30) 雅各多么需要一位shoshben (新郎的好友) 啊!他当时没有,以致于受骗了!

 

施洗约翰告诉他那些吃醋的门徒,说:�娶新娘的是新郎�的时候,他想向他们传达什么真理呢?

 

约翰说到娶新娘的是新郎,这句话也可以译成:新娘只前往新郎所在的地方。我们绝对不可把教会里的人误认为是我们的人。教会绝非我们的教会,因为教会是属于耶稣基督的,我们这些牧养神群羊的人只不过是祂手下的牧羊人。当群羊往别处去,我们绝对不可以心存争竞的态度。我们每个人在基督里都当尽心尽力地服事,同时必须明白照着我们所得的恩赐,我们只能带领人进到某一个地步。新娘只会前往新郎所在的地方!神给我们每一个人的服事就是要彼此建造,而且要让每个人都认识真正的新郎,耶稣基督。群羊愈多看见基督而且与祂有了爱的连结,我们就愈像施洗约翰那样,尽到了把人指引到耶稣面前的责任。当我们像施洗约翰那样尽心竭力地为着这个终极的目标而劳苦,我们就会在父神面前大有喜乐;因为我们必要看见自己劳苦所栽培造就的人,一个接着一个被迎接进入新郎的怀抱当中,而且还要听见新郎称许我们,说:又良善又忠心的仆人哪,你作得好!(太二十五23) 不只我们个人听见自己蒙了主称许要欢喜,更叫我们充满喜乐的是,我们也要听见那些接受我们培植的人同样蒙主称许。

 

向自己死

 

接着施洗约翰又说了另外一句非常深刻的话:“祂必兴旺,我必衰微。”

 

翰在这里说的是什么呢?你如何在主日学里向一个八岁大的孩子,使用一个更浅白的方式讲解这一句话呢?

 

一项属灵的真理告诉我们,当我们和耶稣基督这位神而人者愈彼此相爱,我们自然就会对于自己、自我利益、自我满足,看得愈淡了。这种变化乃是圣灵在我们里面的工作。当我们愈发成熟,就会更加关心别人而更少在乎自己。基督徒的生命原来是向自己死,好叫我们得以在各方面活出更丰盛的生命。如果一个人作基督徒好一阵子了,却仍然表现出自私自利的样子,那么有可能他是被蒙蔽了,根本尚未经历生命的改变;耶稣所说人若不重生,就不能见神的国(约三3) 的超然事件,尚未落实在他身上。英国伟大的宣教士威廉·克理于临死前,吩咐围绕在他周围的人说:当我离开之后,请不要谈到我,而只要谈到我的救主耶稣基督。我所渴望的就是基督的名被显为大。(2 R. Kent Hughes,讲道集,约翰福音,Crossway出版社,第94) 一个与耶稣相爱的人,不再看重自己,他乃是把全部的时间和机会投注于生命中真正蒙神记念的事:就是所有耶稣基督为着他们而死的世人。

 

灵如何在我们里面成就这种让基督愈发兴旺的工作?

 

当我们接受基督而容许圣灵住进心中时,祂就启动更新改变的工作,把我们生命中与基督性格不相合的领域,逐一破碎重塑,好让我们可以愈来愈像耶稣基督。这就是施洗约翰所说的我必衰微。我们不再为自己活着,事实上,我们已经放弃了生命的主权,因为我们已经承认祂是我们生命的主。使徒保罗说:“你们不知道你们的身体就是那位住在你们里面的圣灵的殿吗?这圣灵是你们从神那里领受的。你们不是属于自己的,因为你们是用重价买来的。所以你们务要用自己的身体荣耀神。”(林前六19-20) 当我们把生命的主权交给基督,祂就设立宝座在我们心中。在圣经其他地方保罗以别的方式表达同样的真理,说:

 

我已经与基督同钉十字架;现在活着的,不再是我,而是基督活在我里面;如今在肉身中活着的我,是因信神的儿子而活的;祂爱我,为我舍己。”(加二20

 

又说:

 

你们要思念的,是天上的事,不是地上的事。因为你们已经死了,你们的生命与基督一同隐藏在神里面。基督就是你们的生命,祂显现的时候,你们也要和祂一同在荣耀里显现。”(西三2-4)

 

洗约翰的回应所注重的是基督的优越和绝对优先;他一生活着是为了让人认识基督,并且不让自己阻挡人接近耶稣。你的回应是什么?你是否在自己的生命中也给予祂最高的优先?如果是,你的生命产生了哪些改变?当你考虑将自己生命的主权交给祂时,有没有经历什么挣扎?

 

从这次的小组研经当中,哪一句话给你最突出又深刻的印象?基于这样的感受,你想要对神祷告些什么吗?

 

祷告:(让我们以下面这首诗歌的歌词来作结束祷告。) 耶稣基督,我只能照着我的本相来到祢面前,求祢接纳。带我更深进入祢里面,融化我的一切卑情下品。造我成为一颗珍贵的宝石,晶莹剔透,精雕细磨。基督的光可以透过我照射出来,好叫荣耀全都归回祢身上。阿们。

 

Pastor Keith Thomas.

Website: www.groupbiblestudy.com

Email: keiththomas7@gmail.com