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36. The Three-Time Denial of Peter

36. 彼得三次不认耶稣

身问题:当你成长之时最钦佩谁?那人有什么生命的特质让你想要效法他?

 

在我接近二十岁之前那几年,心里充满了一大堆的问题,就像当时的许多年轻人那样。心灵中感觉无比的饥渴,却无法得到满足。那时我们的问题大概不外乎:我是谁?我要前往何处?这地球正在发生着什么事?我受造是为了什么?是否真的有神?如果神真的存在,那么祂正在地球上作些什么?祂为什么容许恶事发生?

 

为此我定意出去寻找答案。那时我既有钱,也有时间;因为我帮助父亲出海捕鱼,比我同样年龄的年轻人在收入方面多了好几倍。而且我工作起来非常自由,因为只要能够找到人替代我的岗位,父亲就会容许我出去到处旅游,直到我自己想要回来。我到过这地球的五大洲,想要寻找我生命的意义。

 

这寻找的结果就是,有一天我决定将自己降服于主耶稣基督之下,并且愿意委身于祂。既然发现了我所寻找的真理就是耶稣基督这一个人,我觉得我终于走到了寻找的尽头了。然而现在看来,那只不过是另一个开端而已。从那时起,我就开始更多地追求如何去更深认识祂,与祂建立关系。当我如此行,我的价值观和生活习惯就逐渐被改变了。几年以后我感受到神的呼召临到我,当我读着圣经,神的话语深深地抓住了我的心,既然知道我的时候到了,就辞去了自己父亲商业渔船上的工作。那是一段关于耶稣呼召门徒的经文

 

耶稣在加利利海边行走的时候,看见兄弟二人,就是名叫彼得的西门和他的弟弟安得烈,正在把网撒到海里去;他们是渔夫。耶稣就对他们说:“来跟从我,我要使你们作得人的渔夫。”他们立刻撇下网,跟从了祂。耶稣又往前走,看见另一对兄弟,就是西庇太的儿子雅各和约翰,正和父亲西庇太在船上整理鱼网,祂就呼召他们。他们立刻离了船,别了父亲,跟从了耶稣。(太四18-22)

 

如果我问你,耶稣基督在这段经文里面讲的是什么意思?你可能会回答,祂呼召了两对兄弟,他们原是捕鱼的,祂却叫他们要成为得人的;你说的确实没有错,然而那天我读的时候,却有一个印象我要使你们特别浮升出来,这正是耶稣对每一个委身于祂的人所要成就的工作。祂对他们的呼召就是前来就近祂、跟随祂,祂就要在他们的生命中工作,结果是祂要使他们成为得人的渔夫。在下面我预备更仔细地思考,这个观念对于我们每个跟随祂的人的意义,祂的应许是说我要使你们成为得人的渔夫。

 

更新转变的过程

 

如果我问你,你在工作中作了些什么?假设你是个艺术家,那么你会说你是在创作图画;如果你是个面包师,那么你会说你在烘焙面包。我们每个人一生中总是在作某些东西的,不是吗?我目前的工作是讲道和写作,我的期待是能够成为主耶稣基督手中有用的器皿,来为主带出一些门徒。而耶稣基督正在作的,就是要培养出一群又一群被祂更新改变过,又大有能力的神国度的门徒。门徒基本上就是学徒,或即跟随者;意思是说,他们愿意抛弃自己旧有的生活方式,来跟随耶稣基督,并且开始过一个顺服耶稣基督以及顺服祂的国度目标的生活。

 

让我们来看另外一段经文,以帮助我们了解神正在我们生命中进行的事:

 

因为神预先知道的人,祂就预先命定他们和祂儿子的形象一模一样,使祂的儿子在许多弟兄中作长子,祂预先命定的人,又呼召他们;所召来的人,又称他们为义;所称为义的人,又使他们得荣耀。”(罗八29-30)

 

如果我们生命的目的只是找到耶稣基督,那么一旦祂已经住到我们里面了,祂为什么不立即带我们回天家,却让我们继续留在这世界呢?除了寻找到耶稣基督之外,我们的一生还当做些什么?

 

是的,除了找到耶稣基督之外,我们这一生还需要作些别的事,这正是我在跟随祂36年期间所经历到的。神是要使用我们信主之后的余生,来从我们里面彻底更新变换我们,好叫我们愈来愈像祂。保罗论到这个过程,是从我们一信主就立即开始了,当我们愿意顺服圣灵的引领,这个过程就会慢慢起动,而且随着时间愈来愈增加。

 

我们众人脸上的帕子既然已经揭开,反映主的荣光,就变成主那样的形象,大有荣光。这是主所作成的,祂就是那灵。”(林后三18)

 

这里的变成在原来的希腊文中是使用metamorphoo这个字,意思是“蜕变”像毛毛虫蜕变成蝴蝶那样根本的、彻底的改变。当使用于基督徒生命上的改变,通常就用更新变换来表达,这是一种属灵的、看不见的过程。这种转变从我们还活在这世上的日子就已开始。(1:关键字研究用圣经,亚洲传媒营销集团出版社,3565 metamorphoo,第1651页。) 使徒约翰也讲到这种神正在我们里面进行着的转变,说:

 

亲爱的,现在我们是神的儿女,将来怎样,还没有显明;然而我们知道:主若显现,我们必要像祂,因为我们必要看见祂本来是怎样的。凡对祂存着这盼望的,就洁净自己,像祂一样的洁净。”(约壹三2-3)

 

詹姆斯米勒写过一句名言:一个人被埋藏之后,唯一能够随着送葬者一起回来的,就是他的人格,因为人格是不可能被埋藏的。这个人是怎样的人会一直留传到后世,不至于被遗忘。(2:《十二位平凡的人》,约翰麦克亚瑟,W出版集团,第47页。) 亨利沃德比奇如此表达:“快乐并非人生的终点,人格才是。一旦我们成为基督徒,神就开始塑造我们的生命,好叫我们成为一个有品格的人;而我们的品格可以透过我们对于试炼和痛苦的反应,得到衡量。汤玛斯查默斯关于人的品格或人格也如此说:我们死亡入土时的人格如何,我们在复活之时的人格也如何。

 

自从我蒙召全时间服事主的这些年来,我训练又帮助许多领袖进入全时间的事奉,或者进入平信徒的领导层。教会愈大,就必须有愈多的领袖蒙召,得到训练和装备。人们通常不认为自己在教会里能够成为领袖,因此当我邀请他们出来作小组长的时候,他们常会大吃一惊。我寻找小组长人选最基本条件就是对神、对人的爱。至于任何其他的方面,几乎全都可以经由教导而得到装备。有时候我也会看这个人是否有冒险的精神,还有他是否有福音外展的心肠。说了这么多,现在让我们继续来思考神如何使我们成为一个合神心意的人?还有我们如何与神同工?神如何塑造我们的品格,以准备我们可以迎接永恒?约翰福音书中有关彼得的段落,其实可以帮助我们看见神如何在一个人里面工作。

 

当耶稣基督呼召彼得的时候,祂已经看见他的属灵基因中具备了领袖恩赐的素质;彼得敢于冒别人所不敢冒的险。耶稣基督一邀请他说:来吧!彼得就从船上下来,行在水面上,走向耶稣那里去。(太十四30) 他有勇气去攻击大祭司的仆人马勒古,削掉他的右耳以便防卫耶稣基督。(约十八10) 我们也看见他对耶稣基督的顺服,当耶稣对说:把船开到水深的地方,下网打鱼!就说:主啊,我们整夜劳苦,毫无所得,不过,我愿照祢的话下网。(路五4-5)

 

个领袖身上的哪些性格特质有助于让你信任他?

 

尽管彼得有上述不少的优点,却也有一些瑕疵必须被炼净,才足以让他承担起教会柱石之重责大任。神彼得的未来有着伟大的计划,因此耶稣基督必须在他身上下足工夫,才能够使他适合于未来所必须扮演的角色。影响彼得属灵成长的一些性格上的瑕疵就是他不够谦卑,还有傲慢的态度,说话和行事过分冲动。在逾越节晚餐的时候,圣经记载“门徒中间又起了争论:他们中间谁是最大的。”(路二十二24) 你知道吗?这个争论有可能是彼得挑起的!那晚因为犹大坐在上席 (至少犹大坐得十分靠近耶稣基督而让祂可以直接递饼给他),所以彼得心里就火大了,而且引发争论。(约十三26) 在这一争论结束后,耶稣告诉彼得说仇敌要摇撼他的信心

 

西门,西门,撒但设法要得着你们,好筛你们像筛麦子一样;但我已经为你祈求,叫你的信心不至失掉。你回头的时候,要坚固你的弟兄。”彼得说:“主啊!我已经准备好要跟祢一同下监,一同死。”耶稣说:“彼得,我告诉你,今天鸡叫以前,你会三次说不认得我。”(路二十二31-34)

 

这话读起来很费解,它告诉我们说撒但设法要得着你们,好筛你们像筛麦子一样;这里中文很清楚,是复数的你们。然而其中撒但设法要在原文中意思非常强,含有强烈要求的味道,因为撒但手中刚刚得到了一个最现成、有关彼得的把柄,他如此引发争论、行在血气中,彼得应该不可以算是麦子、而该算是糠,因此他的份岂不是必须像糠一样被筛掉么!撒但的意思是说,牠要取得耶稣基督的允许,把彼得像糠一样筛掉!当作废物。可是耶稣基督告诉他:但我已经为你祈求,叫你的信心不至失掉。你回头的时候,要坚固你的弟兄。(路二十二32) 耶稣基督渴望在祂的国度中继续使用彼得,因此祂容许撒但来挑战彼得的信心。

 

神容许彼得去经历这个考验的目的何在?耶稣基督告诉他,说:彼得,我告诉你,今天鸡叫以前,你会三次说不认得我。神必须让彼得被破碎,他才看得见自己性格中的瑕疵和缺陷。这个考验能够揭露出当彼得的朋友不在场的时候,他里面真实的样子会是怎么一回事。慕迪曾经说过:“品格就是一个人在暗中所作的。有没有可能神为了我们的好处,而设计出这一类的考验,以便显明我们真实的样子来炼净我们的品格?祂真的会不厌其烦地作这种事吗?你一下子就可以想到旧约中约伯的实例来,不是吗?(伯一9-12) 另外一个好例子就是以色列这个国家。神吩咐:

 

你也要记念耶和华你的神这四十年在旷野引导你的一切路程,为要使你受苦,要试炼你,要知道你心里怎样,看看你肯守祂的诫命不肯。祂使你受苦,任你饥饿,把你和你的列祖不认识的吗哪赐给你吃,使你知道人活着,不是单靠食物,更要靠耶和华口里所出的一切话。这四十年来,你身上的衣服没有穿破,你的脚也没有肿起来。因此你心里要明白,耶和华你的神管教你,好像人管教他的儿子一样。”(申八2-5)

 

神带领以色列人在旷野中四十年,为要使他们谦卑,试炼他们。让我们来思考这个问题神早已知道他们、还有你我的心吗?祂当然知道。这样,祂为什么还要考验我们呢?岂不是为着我们的好处么!因为天上的神想要让我们以祂的眼光看我们自己,唯当我们的眼睛被打开,看见了自己的败坏、还有无能为力,我们才会知道必须与祂一起来胜过一切的瑕疵、软弱与盲点。

 

能够想到自己的一生中有什么事件,是叫你的生命被大大更新改变的?而且其结果也叫你的性格被扭转、并且改变了。

 

属灵的更新变换并不是我们靠着自己可以作成的,因为这是圣灵在我们生命中的工作;这一工作始于耶稣基督向我们给出的启示,祂让我们看见自己的心。就彼得的情况而,他对于耶稣基督所给启示的回应,是相信祂的预言绝对不可能发生,因为他说自己已经准备好要跟耶稣基督一同下监,一同死。他说这话是非常真诚的,然而他不知道自己属灵的软弱和瑕疵。这是完全无法说服彼得的,他拒绝相信主耶稣的预言,因为他对于自己性格的强度有把握,他认为自己可以跟随耶稣基督直到死地。他对于自己太有自信了!

 

彼得信心的考验

 

在作完这么长的说明之后,让我们开始来读本课的经文,看看耶稣是如何破碎彼得的心,并让他看到自己性格上的瑕疵

 

西门彼得和另一个门徒(约翰) 跟着耶稣;那门徒是大祭司认识的。他跟耶稣一起进了大祭司的院子,彼得却站在门外。大祭司所认识的那门徒出来,对看门的婢女说了一声,就带了彼得进去。那看门的婢女对彼得说:“你不也是这个人的门徒吗?”他回答说:“我不是。”因为天气寒冷,仆人和差役就生了炭火,站着取暖;彼得也和他们站在一起取暖。那时,大祭司查问耶稣有关祂的门徒和祂的教训的事。耶稣对大祭司说:“我向来对世人讲话都是公开说的,我常常在会堂和圣殿里,就是在所有犹太人聚集的地方教导人,暗地里我并没有讲什么。你为什么查问我呢?问问那些听过我讲话的人吧,他们知道我讲过什么。”耶稣说了这些话,站在旁边的一个差役,就打祂一巴掌,说:“祢竟敢这样回答大祭司吗?”耶稣对他说:“如果我讲错了,你可以指证错在哪里;如果我讲对了,你为什么打我呢?”亚那仍然绑着耶稣,把祂押到大祭司该亚法那里去。西门彼得仍然站在火旁取暖。有人对他说:“你不也是祂的门徒吗?”彼得否认说:“我不是。”有一个大祭司的仆人,就是彼得削掉耳朵的那个人的亲戚,对他说:“我不是看见你跟祂在园子里吗?”彼得又否认,立刻鸡就叫了。(约十八15-27)

 

耶稣基督在客西马尼园被捕时大概已经是半夜,祂被绑起来,经由汲沦溪,带到亚那面前。亚那是当年的大祭司该亚法的岳父。这个大祭司的宫殿位于圣殿的西南边,整个宫殿的院落相当大,入口处有个前院,约翰把彼得带进去以后就自己往内院去了;可能因为天气满冷的,彼得就走到有人在烤火的下边的院子,和差役一同坐着烤火。(可十四66-67) 看起来亚那和该亚法都住在同一个院落中;原来亚那是大祭司(主后6-15),然后由该亚法承继大祭司的职分,一直到主后36/37年。这大祭司的职份本应是终身职 (民三十五25),可见亚那仍然在这个腐败的祭司体系中掌握实权。该亚法承继亚那作大祭司的决定,是出于彼拉多的前任罗马总督葛拉塔斯之手。

 

约翰说到:那一队兵和千夫长,以及犹太人的差役拿住耶稣,把祂绑起来,先带到亚那面前。(约十八12) 马太说明有一大群拿着刀棒的人来到,他们是祭司长和民间的长老派来的。那些逮捕了耶稣的人,把祂押去见大祭司该亚法。那时经学家和长老已经聚集在那里了。彼得远远地跟着耶稣,直到大祭司的官邸。他进到里面,和差役坐在一起,要看事情怎样了结。(太二十六4757-58) 你可以很容易想象着这一大群好几百个人拿着刀棒,带着灯笼,沿着蜿蜒的山路又跨过汲沦溪、浩浩荡荡地来到大祭司的官邸,彼得和约翰跟着耶稣;约翰是大祭司认识的,他跟耶稣一起进了大祭司的院子,彼得却站在门外。是后来约翰再出来,对看门的婢女说了一声,就带了彼得进去。(约十八16) 似乎彼得被这里阴森森的环境一下子就镇慑住了。

 

想当彼得这一路远远地跟随大队人而来,他心中会有哪些念头闪过呢?

 

从进了客西马尼园开始,彼得似乎就走了样。一直到他砍了大祭司的仆人一刀,他不懂耶稣为什么会说:把刀收入鞘里去!父给我的杯,我怎能不喝呢?难道他作错了什么事吗?他可能也会奇怪,为什么耶稣基督毫不抵抗而束手就缚呢?特别当祂说了一声:我就是。那一大堆人就往后退,倒在地上。可是祂怎么根本不想逃呢?特别当他看见耶稣基督被带进大祭司的官邸,心中似乎更产生一种警讯,刚才砍了大祭司的仆人一刀,削掉他的右耳;幸好耶稣基督立即把那人医好了,然而这可能会被当作杀人未遂的死罪,千万不要让人认出他来,否则麻烦可就大了!对于那一队罗马兵,他实在也心存恐惧。在约翰的叙述中,他把自己的名字隐藏了,说有一个门徒是大祭司认识的,就让他进去了。大家都知道那门徒就是约翰,为什么大祭司和他的仆人会认识一个加利利的渔夫呢?其实原因很简单:约翰和雅各的父亲名叫西庇太,他所经营的是加利利海鱼产的大批发产销生意;身边还有几个雇工。(可一20) 有可能西庇太还把生意扩展到耶路撒冷,而且还经常供应大祭司家族加利利海的咸鱼。因为这缘故约翰可能不时会押送鱼货来到大祭司的官邸,难怪大祭司和他的仆人会认识约翰了。只有约翰福音记录了那个被彼得砍了一刀的仆人名叫马勒古,显示约翰认识他。

 

西门彼得和另一个门徒跟着耶稣;那门徒是大祭司认识的。他跟耶稣一起进了大祭司的院子,彼得却站在门外。大祭司所认识的那门徒出来,对看门的婢女说了一声,就带了彼得进去。那看门的婢女对彼得说:“你不也是这个人的门徒吗?”他回答说:“我不是。”因为天气寒冷,仆人和差役就生了炭火,站着取暖;彼得也和他们站在一起取暖。”(约十八15-18)

 

上述经文显示,是门徒约翰首先进了门,然后去征求许可,然后才带着彼得进入院子当中。当彼得等候在大门外时,我们不妨想象彼得的心中其实是七上八下的。毕竟,他知道刚刚他伤了大祭司的仆人马勒古,很有可能被士兵发现并抓起来。他可能开始疑惑起来而自问着:他站在这里干什么?他要进去作什么?他能够解救得了主耶稣基督吗?他努力试着勇敢起来,尽可能地靠近他的主。在约翰福音的叙述中,似乎有意无意之间,一个明显的对比形成了:一方面主耶稣基督在亚那面前的勇气,另一方面却是彼得的犹豫不定和胆怯,甚至还似乎自然而然地在一个婢女面前撒起谎来。当约翰带了彼得进去,请注意仇敌如何使用那个看门的婢女,使用负面的方式来对彼得说:你不也是这个人的门徒吗?”这让彼得轻易地落进了撒但的圈套,而回答说:我不是。撒但的试探在开始的时候常是不露痕迹的,等你上钩之后就愈陷愈深,无力自拔了。

 

到底是什么原因让堂堂的大使徒彼得,在看门的婢女面前竟然不敢承认自己就是耶稣的门徒呢?有没有可能他担心这个婢女会去叫罗马兵丁来捉他?我们真的不知道彼得的心中害怕的是什么。这时约翰可能在哪里呢?也许他正在听亚那审问耶稣基督吧。路加福音记载,彼得第一次不认主之后,他们在下院内生了火,一同坐着,彼得也坐在他们中间。(路二十二55) 对于彼得的否认,显然那个婢女是不相信的,如今既然彼得的脸孔曝露于火光之下,这就给了她一个机会好好从远处观察他。

 

第二次不认主

 

似乎彼得的第二次不认主发生于一小段的对话之后,而且是在一些人的面前,因为马太福音告诉我们:

 

彼得坐在外面的院子里,有一个婢女走过来对他说:‘你也是和加利利人耶稣一伙的。’彼得却当众否认,说:‘我不知道你说什么。’”(太二十六69-70)

约翰有一个相当细心的观察,说:因为天气寒冷,仆人和差役就生了炭火,站着取暖;彼得也和他们站在一起取暖。(约十八18) 在希腊原文中约翰特别指明这盆火是焦炭所生的炭火,有趣的是,后来约翰另外记载了加利利海边的一盆炭火,说:清早的时候,耶稣站在岸边;门徒却不知道祂就是耶稣。耶稣对他们说:孩子们,打到鱼没有?他们回答:没有。耶稣说:把网撒在船的右边,就可以得着。他们就把网撒下去,可是拉不上来,因为鱼太多。耶稣所爱的那门徒对彼得说:是主!西门彼得一听见是主,就立刻束上外衣,纵身跳进海里。其他的门徒,因为离岸不远,就坐在小船上,把那网鱼拖过来。他们上了岸,就看见那里有一堆炭火,上面有鱼有饼。耶稣对他们说:把你们刚才打的鱼拿几条来。(约二十一4-10) 这里耶稣基督是在一堆炭火旁要重建彼得的信心,约翰记得彼得也是在一盆炭火旁第二次不认主。试探常常都是这样临到我们的:当我们让给仇敌一寸,他就攻占一尺;当我们让给仇敌一尺,他就攻占一丈;当我们让给仇敌一丈,他就攻占一里。我们千万必须警觉,不可让我们的生命有一丝一毫向我们灵魂的仇敌妥协。我们看不见任何的证据,显示大祭司的仆人们会对彼得采取什么行动,是他自己的恐惧造成他接二连三地否认主。

 

当这样的事情在下院中进行的时候,约翰让我们注意到亚那大祭司的地方正在进行的事。亚那想先从耶稣基督口中套取一些情报,以便稍后清早在公议会的正式审讯中运用,到时候该亚法、迦玛列,以及七十个长老都会出席在所有的法庭上,残暴和不公都是非法的,但是亚那和他的手下全然不顾。耶稣因为没有被胁迫而讲说关于祂的门徒以及祂的教导的事情,脸上被打了一拳。亚那是想找到线索,这样就可以在比拉多的面前控告耶稣的罪行,但是耶稣拒绝回答他的查问,因为审讯的过程是非法的。当耶稣拒绝给亚那任何把柄的时候,亚那把祂发送到该亚法那里。在那里,该亚法和迦玛列一同进行了不合法的审讯。圣经记载:那时,大祭司(亚那) 查问耶稣有关祂的门徒和祂的教训的事。耶稣对大祭司说:我向来对世人讲话都是公开的,我常常在会堂和圣殿里,就是在所有犹太人聚集的地方教导人,暗地里我并没有讲什么。你为什么查问我呢?问问那些听过我讲话的人吧,他们知道我讲过什么。耶稣说了这些话,站在旁边的一个差役,就打祂一巴掌,说:祢竟敢这样回答大祭司吗?耶稣对他说:如果我讲错了,你可以指证错在哪里;如果我讲对了,你为什么打我呢?亚那仍然绑着耶稣,把祂押到大祭司该亚法那里去。(约十八19-24)

 

彼得第三次不认主

 

彼得第三次不认主的时间,正好发生于耶稣基督从亚那的地方被押到大祭司该亚法那里去的时候。这时彼得那边出现了一个目击的证人,叫他顿时紧张得面容大惊失色。因为约翰如此记载:

 

有一个大祭司的仆人,就是彼得削掉耳朵的那个人的亲戚,说:‘我不是看见你跟祂在园子里吗?’彼得又否认,立刻鸡就叫了。”(约十八26)

 

这个目击证人的压力加上周围另外几个人,使得他连连发咒起誓:如果他真的认识祂,那就不得好死。圣经记载:

 

过了一会,站在那里的人前来对他说:‘你的确是他们中间的一个,因为一听你的口音就认出来了。’彼得就发咒起誓说:‘我不认识那一个人。’立刻鸡就叫了。彼得想起耶稣所说的那句话:‘鸡叫以前,你会三次不认我’,他就出去痛哭。”(太二十六73-75)

 

好像在彼得第二次和第三次不认主之间,有了一个小时的差距;因为路加的记载非常明确,他详细地告诉我们是一个小时后。当彼得面对来自马勒古亲戚的压力时,他感到恐慌,因为他的口音将他出卖了,他可能会被起诉。路加告诉我们,正当彼得不承认耶稣基督的时候,他听见了鸡叫,并且抬眼,却和正被送离亚那院子的耶稣四目相对。路加福音如此说:

 

大约过了一小时,又有一个人肯定地说:‘这人真是和祂一伙的,因为他也是加利利人。’彼得说:‘你这个人,我不知道你说的是什么!’他还在说话的时候,鸡就叫了。主转过身来看彼得,彼得就想起主对他说过的话:‘今天鸡叫以前,你要三次说不认得我。’他就出去痛哭。”(路二十二59-62)

 

这里特别之处在于,路加不只说到彼得还在说话的时候,鸡就叫了;而且这时主耶稣基督从亚那的地方被押出来,祂转过身来看彼得,他们有一瞬间四目相对,彼得就想起主对他说过的话。当彼得三次拒绝不认耶稣时,他听到了鸡叫,并且立时想起耶稣曾对他说过的话。然而我相信,在他们四目相对的时候,祂的眼神并没有愤怒或者指控,只是深深的凝视,原文中所用的字是emblepo,就是这个意思。这样的四目相对,似乎于一瞬间唤醒了彼得的迷惘,结果他就出去痛哭了。翻译成痛苦的希腊字,意思是指强烈的、不受控制的抽噎。他的头是低垂的,而他的肩膀因为羞愧抓住他而不住的抽搐。有趣的是圣经学者关于这里所说的鸡就叫了,有不同的解释和看法。根据犹太人有关礼仪方面的规定,在耶路撒冷的城区是不可以养鸡的,但我们不能确定这一法规是否被遵行更进一步说,我们永远都不能确定一只鸡会不会叫,不是吗?然而,罗马军队一向有换更的规矩,晚上从6点到9点,9点到12点;从午夜 12点到3点,3点到6点,一共被分成四个更次。到了第三个更次完毕,守夜的兵丁就要换班;因此,为了提醒换班的时间到了,他们在凌晨3点钟就会吹号角;这种号角声在拉丁语中叫作gallicinium,在希腊话中叫作alektorophonia,两个字的意思同样是鸡叫。这样,耶稣基督对彼得所说的那句话也可能是:我实在告诉你,今天晚上守夜的兵丁吹响鸡叫以前,你会三次不认我。(太二十六34) 这时,当彼得还在说话的时候,鸡叫的号角声响遍了耶路撒冷,耶稣基督转过身来看彼得,他们有一瞬间四目相对,彼得就想起主对他说过的话。(3:威廉巴克莱,《每日查经》约翰福音,第229-230页。圣安得烈出版社,爱丁堡。) 我们可以如此总结上面的讨论说:主耶稣有可能是在预言会有一只公鸡会啼叫(何时啼叫不确定) ,然而也有可能是在说罗马兵丁于换班时号角的鸡叫声会响起(时间很确定是在第三个更次结束时) ,而在鸡叫声之前彼得会三次不认祂。不管作怎样的解释,这都是一个预言,而且很快就在痛苦中应验了。

 

圣经详细记录了彼得如何否认主,但是也记录了彼得如何时悔改。彼得的心全都破碎了,然而他迅速地悔改。我们当中有多少人曾经跌倒又否认主呢?我们不认主可能不像彼得在嘴巴上那么直接,可是我们在一生中难道不曾在行动上表现出我们不认主么?这段痛苦的经文其实是为着我们而写的,好叫我们清楚看见神的怜悯和完全的饶恕。神常会容许我们经历痛苦,因为这样的经历常是我们最好的老师。

 

想神正透过你现在生命中的经历,来教导你些什么呢?你已经明白那些功课了吗?

 

通常是在我们最痛苦的时候,我们跌到谷底,我们的骄傲破碎了,我们的自满自足也消失了,这时候我们才懂得开始仰望我们的磐石,救主耶稣基督。

从这个角度来看,悔改和破碎实在是一个蒙福之地。当我们还自以为有能力争战,神常会让我们继续靠着自己的力量去争战。唯有当我们认识到自己在灵里是如此的贫穷和破碎,我们才会超越自己而开始去仰望神的怜悯和恩典。也就是在这个时候神介入并且出手为我们争战了。这就是保罗所经历的:祂却对我说:我的恩典是够你用的,因为我的能力在人的软弱上显得完全。所以,我更喜欢夸自己的软弱,好让基督的能力临到我的身上。因此,我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、艰难、迫害、困苦为喜乐,因为我什么时候软弱,什么时候就刚强了。 (林后十二9-10) 大卫也透过他的经历,说:

 

神所要的祭,就是破碎的灵;神啊!破碎痛悔的心,祢必不轻看。”(诗五十一17)

 

我们破碎之处也就是神介入并且出手拯救、医治又重建我们之处。神容许我们的生命中发生这些考验和试炼,因为祂正在建造我们,好叫我们可以与祂共度永恒。我自己的考验和试炼发生于当我寻求将自己的家庭带回美国,好叫我妻子可以和她的家人团聚之时。我试过无数的方法要把他们带回家,因为我的妻子已经陪我在英国牧会16年,她开始渴望回家与她父母亲团聚。由于我签证的问题,神就使用这事来熬炼我。我内心深信这是我必须走的道路,而问题是我需要学习等候祂的时机。这样我所进入的神的训练学校远大于圣经学校,远多于头脑的知识。祂所提供的训练包含了许多的破碎以及忧伤痛悔的心。自我从1977年归信基督之时,我学到一样,那就是神通过使我们的亲身经历成为一所学校,来教导我们,以准备我们迎接永恒。祂在每一天的生活中塑造我们的品格,可能有些日子让人难以接受,譬如家人的离世、长久地等待应许、经济上的需要、生病的孩子,等等,这个清单可以一直列下去。于我而言,就是需要那张签证来把我所爱的人带回家。最后当神的时机成熟,神在我身上所要作的工作也完毕了,祂就怜悯我们,让有如天大的困难消失了。圣经有一句话很美,说:耶和华要为自己的子民伸冤,为自己的仆人难过,因为耶和华看见他们的能力已经消逝,他们的储备业已用尽,他们再也无能为力。(申三十二36)

 

先知耶利米有一个故事非常有意思:耶和华有话临到耶利米,说:起来,下到陶匠的家里去,在那里我要使你听到我的话。我就下到陶匠的家里去,见他正在转盘旁工作。陶匠用他手中的泥所做的器皿坏了,他就用这泥再做别的器皿,照着自己的意思去作。于是耶和华的话临到我,说:以色列家啊!难道我不能待你们像这陶匠所作的一样吗?这是耶和华的宣告。(耶十八1-6) 在这里神教导耶利米,也教导彼得和我们每一个人,祂要透过破碎我们来重新塑造我们成为合祂心意的器皿。在神能够使用我们之前,祂必须先在我们身上作好一些工作。陶恕说:除非神已经叫一个人深深地破碎了,否则我怀疑神是否能够大大地祝福他。当然神不会故意伤害我们,祂实际是要医治和重建我们;而在这个过程中我们是需要被更新改变;对我们来讲改变真正是不容易的。

 

目前正在经历怎样的考验呢?在小组中别人要如何来为你祷告呢?

 

当神在塑造一个合祂心意的器皿之时,祂所需要就是一颗破碎的灵以及忧伤痛悔的心。这里所谓破碎的灵是什么意思呢?破碎乃是神在一个人生命中的工作,导致他已经来到一个地步,愿意完全放下自我,而全然仰赖并且倚靠父神的关照。有一位名字叫作约翰柯林森的英国教区牧师如此解释什么叫作破碎,他举出许多实例,说:

 

第一,当我为了遵行神的旨意而必须遭受朋友、弟兄的误解,我会记得耶稣基督也曾经遭受祂弟弟们的误解,又不相信祂;这时我仍愿意低头顺服,又接受这样的误解,这就叫作破碎。第二,当我被错误地诬蔑,甚至刻意地曲解,我会记得耶稣基督也曾经受人诬告,然而祂却依然静默不言;这时我仍愿意承担这样的指控,而不为自己辩护,这就叫作破碎。第三,当别人故意忽略我,而挑选另外的人,我会记得耶稣基督也曾经面对别人的拒绝,说:不要祂!要巴拉巴!这巴拉巴是个强盗。(约十八40) 这时我仍愿意低头接受这样的弃绝,这就叫作破碎。第四,当我的计划被抛在一旁,又看见自己毕生的心血,因着别人的野心而付诸东流,我会记得耶稣基督也曾经任人领祂去钉十字架,又被推进那种失败的地位;这时我仍愿意低头接受这样的不公义而毫无苦毒,这就叫作破碎。第五,当我为了与神和好而谦卑地认罪又赔偿,我会记得耶稣基督也曾经遭受人的羞辱,却存心谦卑顺服以致于死,甚至死在十字架上;这时我仍愿意低头顺服,又预备好接受更多的攻击和羞辱,这就叫作破碎。第六,当我因为是基督徒而被人占便宜,又随意霸占我的财物,我会记得耶稣基督被钉上十字架之后,他们就把祂的衣服拿来,分成四份,每个兵一份。正如经上所说的:他们分了我的外衣又为我的内衣抽签。士兵果然这样作了。(约十九23-24) 这时我仍愿意低头喜乐地接受他们这样的霸占,知道这是为了祂名的缘故,这就叫作破碎。第七,当别人强横、无可饶恕地欺负我,我会记得耶稣基督被钉在十字架上的时候,也曾经对父神说:父啊,赦免他们!因为他们不知道自己所作的是什么。(路二十三34) 这时我仍愿意低头接受父神所容许他们对我作的任何行为,这就叫作破碎。第八,当别人期待我作不可能完成的事,远远超越我的时间和体力,我会记得耶稣基督说过:这是我的身体,为你们舍的,你们应当这样行为的是记念我。 (路二十二19) 这时我就愿意为着自己只顾自己少有牺牲为人的精神而悔改,这就叫作破碎。

 

祷告:父神,我们记得彼得如何经历试炼而成为神国度的伟人,而且看见祢如何超越他的短处并且重用他。求祢继续在我们每一个人身上工作,像陶匠用他手中的泥那样来塑造我们;好叫我们可以愈来愈像祢,而得以成就祢在我们身上的计划与命定。阿

 

Pastor Keith Thomas.

Email: keiththomas7@gmail.com

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