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31. The World Hates the Disciples

31. 世人恨耶稣的门徒

身问题:你在小时候,是否有哥哥、姊姊或者朋友,常常喜欢捉弄你,甚至还会欺负你?他们对你作些什么?

 

如果世人恨你们,你们要知道他们在恨你们以先已经恨我了。你们若属于这世界,世人必定爱属自己的;但因为你们不属于世界,而是我从世界中拣选了你们,所以世人就恨你们。你们要记住我对你们说过的话:“仆人不能大过主人。”他们若迫害我,也必定迫害你们;他们若遵守我的话,也必定遵守你们的话。但他们因着我的名,要向你们行这一切,因为他们不认识那差我来的。如果我没有来,也没有对他们讲过什么,他们就没有罪;但现在他们的罪是无可推诿的了。恨我的,也恨我的父。如果我没有在他们中间作过别人没有作过的事,他们就没有罪;但现在我和我的父,他们都看见了,也都恨恶。这就应验了他们律法上所写的话:“他们无故地恨我。”我从父那里要差来给你们的保惠师,就是从父那里出来的真理的灵,祂来到的时候,要为我作见证。你们也要作见证,因为从开始你们就是跟我在一起的。我把这些事告诉了你们,使你们不致后退。人要把你们赶出会堂;并且时候要到,所有要杀害你们的人,以为这样作就是事奉神。他们要作这些事,因为他们不认识父,也不认识我。我把这些事告诉了你们,让你们到了那个时候,可以想起我告诉过你们了。我起初没有把这些事告诉你们,因为我跟你们在一起。(约十五18-十六4)

 

世人恨耶稣的门徒

 

本课所要研读的经文,让我们可以略窥耶稣基督被钉十字架之前的那夜,发生于他们师徒之间的一些重要谈话的内容。这时他们已经吃过逾越节晚筵了,而且离开了马可楼前往橄榄山的客西马尼园(客西马尼的意思就是榨橄榄之处)。加略人犹大早已独自先行离去,要把耶稣基督出卖给那些宗教领袖。马可楼是在耶路撒冷城圣殿山的西边,他们在这里吃逾越节的晚筵,然而五十天以后当五旬节来到,他们也要在这同一个房间,领受圣灵的浇灌。客西马尼园是在圣殿山的东边大概四、五百码的地方,因此很有可能耶稣和门徒走路经过圣殿地区的时候,他们在看得见圣殿入口处装饰于四根大柱子之上的金色葡萄树的地方,停下来一边休息一边谈话,正如我们在前一课所描述的(参考第三十课:耶稣是真葡萄树,第2)。这样,耶稣说祂是真葡萄树的那整段教导,就是他们站在那里的时候发生的。这时离耶稣基督在客西马尼园被拘捕,大概只剩下一、两个小时而已。也就是在这样的背景之下,耶稣开始向祂的门徒倾心吐意,继续把祂心底深处的话告诉他们,为了要让这些门徒作好心里准备,以迎接将来到的苦难。当我们揣摩着这些离别之前的场景,我们会明显地注意到,甚至在基督一生中最黑暗的时刻,就是祂灵魂所经历最黑暗的一夜,祂对于自己所爱这些门徒的关切,叫祂对于自己将面对的巨大痛苦都显得不是那么重要了。这正是耶稣基督的本色。尽管祂知道自己在这未眠夜晚的下一刻,所要承受的是多么大的折磨,祂更多想到的是这些门徒,而不是祂自己。我们可以从其中看见这位大牧者对于自己羊群的爱与关怀。主耶稣告诉他们说:因为祂从世界中拣选了他们,既然世人恨祂,那么世人也必恨他们。

 

耶稣告诉他们:世人会恨他们(约十五18),祂指的是什么意思?当耶稣使用了�世人�这个字,祂指的是什么意思?神难道不是爱世人的吗?

 

不管我们愿意承认与否,我们全都处于一场争战当中。甚至全人类都处于一场宇宙性不可见的属灵争战当中,一些灵界的势力正影响着我们这个属血气的世界中的每一个人。所有真正基督徒的仇敌撒但,正领导着一切堕落的天使和鬼魔,在这场战争中试图维持他们对这世界的掌控权。圣经告诉我们撒但乃是这世界的王(统治者),正如下面两节经文所说:

 

现在是这世界受审判的时候了,现在这世界的王要被赶出去。”(约十二31)

 

我不会再跟你们讲很多的事,因为这世界的统治者将到;他在我身上是毫无作用的。”(约十四30)

 

请注意当我们谈到神所创造的地球这个物质的世界时,其意义是和圣经在另外地方所说的不要爱世界有所差别的。这处的经文如此说:

 

不要爱世界和世上的东西。人若爱世界,爱父的心就不在他里面了。”(约壹二15)

 

这个物质的世界本身并没有心思和意志,因此是属于中性的,既不邪恶,也不至于恨耶稣的门徒。耶稣在这里所谈到的的世界(或世人) 指的是,这个世界的统治、价值和一切体系,也就是由这世界的王撒但,为了敌对真神所建立的一切体系和价值观;这个世界体系会憎恨耶稣基督和祂的门徒(门徒是指一个拥护和支持另一个人所传扬的教训的人),因为耶稣基督降世就是为要除灭撒但,以及牠的一切作为。所以约翰继续说明下去:

 

原来世上的一切,就如肉体的私欲,眼目的私欲和今生的骄傲,都不是出于父,而是从这世界来的。这世界和世上的私欲都要渐渐过去,但那遵行神旨意的却存到永远。”(约壹二16-17)

 

这个世界体系是由人类的社群所组成,其组织脱离了神或者根本没有神。当主耶稣基督的教会,把人们在黑暗中所作的事曝了光,这个世界体系必定会以教会为敌。主耶稣授权并差派我们,要尽我们一切的努力去抢夺撒但这堕落的世界,以便将其中许多神所宝贵的人抢救出来,因为耶稣基督就是为了他们舍弃自己的性命,为要救赎他们。如果你怀疑怎么可能这个世界体系的许多东西,就像高等教育、音乐、政治、工作场所、甚至宗教,等等,会起来抵挡神和祂的儿子耶稣基督?你只需走进这社会的高等学府,尝试向其中的人传扬耶稣基督的福音,并且观察他们的反应,你就会亲自体验到那种敌意和反对,你甚至还得为你的信仰遭受逼迫。正如圣经所说:“其实,所有立志在基督耶稣里过敬虔生活的,都必遭受迫害。”(提后三12)

 

这世界对于任何与他们持不同价值观、目标和理想的人,总是抱着怀疑的态度。只要你开始作些相异于他们作法的事情,无需惊讶,一定会有许多眼睛注意着你的一举一动。如果你胆敢公开表白你的信仰,反对和逼迫肯定就会来到。耶稣告诉门徒这样的事乃是这世界的常态,是我们必须预期的。这情况不只在祂传道那时候发生,同样也在我们如今活的二十一世纪世界当中发生。而且不仅在别的国家是如此,现在连美国也已经如此了。当我这样说的时候,我的意思并非要我们这些作为基督徒的,从这个世界躲开。由于在各行各业讨生活的世人,以及在社会各阶层的群众,全都迫切地需要主耶稣基督的福音,所以我们不拘自己是在何处工作、学习或者服务,我们最优先要作的是倾听圣灵的声音,并且紧紧地跟随祂的脚步而行。每一个基督徒都要学会随圣灵行事,不必惧怕生活在这世界当中,而是寻求在你生活的所在之处,发出耶稣基督明亮的光来。可是如果我们一直被牵缠在这世界的污浊里面,我们怎么能够活出与其他人有别的生活呢?如果我们生命中基督的光已经被这世界的缠累弄昏暗了,我们怎么能够吸引其他人来就近耶稣基督呢?人们期待着看见的,乃是真实的生命;在我们身上应当彰显出圣灵的果子,才能吸引许多人前来归向基督。这事不会发生,除非你的生命显明你真正与众不同。如果你仍然落在与这世界同流合污的情况当中,你可以求神在你心中,重新点燃起爱耶稣基督的热情之火;其中的关键就是要寻求从爱世界的心态中,被释放出来而重得自由。

 

你所处的社会中,你有没有发现什么特别的陷阱,是你相当容易落入其圈套之中的?这些陷阱是什么?你有没有觉得这些东西或者活动,让你难以向神委身?

 

我的妻子珊蒂和我有一次带着我们在英国教会中的一群人,前往另外一个城镇作街头的传福音工作。当我们夫妇走向一群大约有八、个摩托车骑士的年轻人开口传讲时,却遭遇很强的敌挡。我们向他们谈到耶稣基督,他们的回应却是嘲讽和仇恨。我们试着继续跟他们讲道,他们却一个比另一个更加凶狠。其中有一个显得特别邪恶恐怖,他对我们破口大骂,好像跟我们有着什么深仇大恨似的。既然担心如果继续这样下去恐怕发生什么不测,我们夫妇就决定离开他们,而走向跟其他同伴约定的地点。过了差不多两个小时,竟然看见那个对我们恶狠狠的人,随着我们团队中的其他人走进我们聚会的大门,而且正在圣灵的权能和责备底下混身发抖。我们夫妇看到这个人的转变简直不敢相信,因为他如今的态度是如此的谦卑可亲。那天晚上他当众决志信主了。这事让我记起来一句俗话,说:如果你向一群狗丢一块石头,只要看哪只叫得最大声,你就晓得石头打到哪一只狗了。如果有某个人对于福音或者你的见证作出某些剧烈的反应,那么有可能这反应是针对圣灵在他心中的工作而发出的。

 

生活在你的周围,甚至有可能和你在一起工作的伙伴当中,会有一些人是活在这世界的灵的指引和掌管之下;这种世界的灵跟住在我们里面的圣灵完全不同。圣经如此说明:

 

你们因着自己的过犯和罪恶,原是死的。那时你们在过犯和罪恶中行事为人,随着时代的潮流,也服从空中掌权的首领,就是现今在悖逆的人身上运行的灵。”(弗二1-2)

 

如果你是个门徒,而且正代表着耶稣基督向人传福音,那么当你得到的回应就是别人的白眼和愤怒时,千万不要感到吃惊或者错愕,因为这背后涉及灵界的争战。要记得你绝对不至于孤单,因为圣灵随时跟你同在,而且正在那个你向他传福音的人心中工作着。人们会表现出各种不同的反应,然而我们却不知道他们的心中到底正在进行着什么事情。但是主耶稣基督却可以看透他们的心,而且正在藉着圣灵为着祂的道作见证。总是会有人起来回应神爱的邀请,尽管也会有人当面拒绝。每当神话语真理的光照射出来的时候,属灵的争战总是随之而来,常常逼迫也会随之而来。

 

逼迫并非出于神,但是祂为何容许逼迫发生?

 

我们内心深处常会隐藏各样的软弱和对神更深刻信心的渴求,唯有当我们为着信仰的缘故经历逼迫之时,这些东西才会浮升出来。就我们所知,在教会初期的历史中,难得有人比保罗为着信仰的缘故,经历更多的逼迫。然而在他的一生中,他曾经有过这样的领受,让他体会到当他来到最软弱、最不堪一击之时,竟然神的能力最明显又强大地安息在他身上。这似乎很矛盾,却又非常真实;因此他说:

 

()却对我说:‘我的恩典是够你用的,因为我的能力在人的软弱上显得完全。’所以我更喜欢夸自己的软弱,好让基督的能力临到我的身上。因此,我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、艰难、迫害、困苦为喜乐,因为我什么时候软弱,什么时候就刚强了。”(林后十二9-10)

 

当我们的自我软弱不堪时,神乐意让祂的能力临到我们并且使用我们。相信神要大有能力地使用你口中所宣告出来的话。尽管使徒保罗在各个城市都面对那么多根深蒂固的反对,然而他仍然为着基督勇敢地传讲神的道。当他来到希腊的哥林多时,就向犹太人极力证明耶稣是基督。但是他们抗拒、亵渎,保罗就抖着衣服,对他们说:你们的罪你们自己承担,这与我无关。从今以后,我要到外族人那里去了。(徒十八5-6) 接着我们看见有什么事情发生呢?神亲自出手了,圣经记载:

 

夜里,主藉着异象对保罗说:“不要怕,只管讲,不要闭口!有我与你同在,必定没有人能害你,因为在这城里有许多属我的人。”保罗在那里住了一年零六个月,把神的道教导他们。(徒十八9-11)

 

面对极大的逼迫和危险,神鼓励保罗不要怕,只管讲,不要闭口!因为在哥林多城里有许多神已经预定要得永生的人。因此保罗一定会在哥林多得到大丰收。想想看,如果神先向我们指明,所有预定要得永生的人是谁,那么我们工作起来,岂不是可以省掉许多时间和麻烦么当我们单纯地顺服,而向我们周围的人分享福音时,有时候我们真正不晓得神到底将要作些什么事。然而我们确知只要我们一直信赖祂,就算我们身处巨大的逼迫、患难和软弱中,神依然会从我们的生命中,叫我们结出许多的果子来。保罗传福音,向来都是先向犹太人传,然后才向外族人;可是这次在哥林多,他发现自己在犹太人中,尽管几乎已经软弱到无能为力,再也引领不了一个人归向主耶稣基督;然而,神的恩典和能力却格外覆庇他,而且保守他在接下去的一年半,可以在哥林多的外族人中得到大丰收。这样,他亲身经历了自己所说:我什么时候软弱,什么时候就刚强了。因为神告诉他:我的能力在人的软弱上显得完全。让我们再次以使徒保罗为例来说明这真理。你可晓得他本来是个极端的犹太教信徒,后来因着看见司提反为主耶稣基督殉道时,满脸的荣光、喜乐和见证而大受冲击;之后,在他前往大马士革缉拿基督徒的路程中遇见主而成为基督徒,并且以一生委身服事耶稣基督。在他将自己委身于耶稣很多年以后,他如此讲述自己的亲身经历,说:

 

那时候,我得到祭司长的授权和准许,去大马士革。王啊,就在中午的时候,我在路上看见一道光,比太阳更明亮,从天上四面照着我和同行的人。我们都仆倒在地上,我听见有声音用希伯来话对我说:“扫罗!扫罗!你为什么迫害我?你要用脚踢刺是难的。”我说:“主啊,祢是谁?”主说:“我就是你所迫害的耶稣。你起来站着,我向你显现,是要指派你为我工作。你要为你所见过的事,和我将要向你显明的事作见证。我要救你脱离这人民和外族人,差遣你到他们那里去开他们的眼睛,使他们从黑暗中归向光明,从撒但的权下归向神,使他们的罪恶得到赦免,并且在那些因信我而成圣的人中同得基业。”(徒二十六12-18)

 

想主耶稣基督对保罗说:�你要用脚踢刺是难的�,祂指的是什么意思?耶稣基督已经在天上,所以当祂说保罗是在逼迫祂,祂指的是什么意思?

 

你曾否好奇地思想过,主耶稣基督对保罗说:你要用脚踢刺是难的,祂指的是什么意思?首先,什么是呢?这其实就是一根末端尖鋭的长棍子。是农夫于牛耕田时,用来刺牛的臀部,以便催促牛注意不可停止耕田的工作。引伸的含意讲到一个人用脚踢刺意思是说,当这个人受到圣灵的责备,却一再地想反抗所受的责备。如果圣灵不断地责备你,想传达某个信息给你;可别像保罗那样还得花一大段的时间活在圣灵的责备之下,一直到他在前往大马士革的道路上遇见主耶稣,才终于顺服下来。你最佳的选择是现在立即降服下来,好让你生命的方向可以跟神在你身上的旨意一致。当主耶稣基督谈到保罗被刺棍所刺时,祂是在提醒他许多初代基督的信徒,一直处于犹太人宗教领袖极端的逼迫之下。那些宗教领袖迫害司提反,他是一位满有信心和圣灵的人,成为初代教会七位执事中领头的一位;因为司提反满有恩惠能力,在民间施行大奇事和神迹。(徒六9) 当他面对着公议会的审讯,坐在公议会里的人,都注视他,见他的面貌像天使一样。(徒六15) 扫罗(保罗原来的名字) 也是宗教领袖之一,在当时也看见了在司提反脸上,彰显神同在与能力的荣光。当司提反再次大有能力地为主申辩时,这些逼迫他的人再也忍耐不住,就用石头把他打死了;临死前司提反却求神不要把这罪归给他们!正如圣经的记载,说:

 

众人听了这些话,心中非常恼怒,就向着司提反咬牙切齿。但司提反被圣灵充满,定睛望着天,看见神的荣耀,并且看见耶稣站在神的右边,就说:“看哪!我看见天开了,人子站在神的右边。”众人大声喊叫,掩着耳朵,一齐向他冲过去,把他推出城门外,用石头打他。那些证人把自己的衣服,放在一个名叫扫罗的青年人脚前。他们用石头打司提反的时候,他呼求说:“主耶稣啊,求祢接收我的灵魂!”然后跪下来大声喊着说:“主啊,不要把这罪归给他们!”说了这话,就睡了。司提反被害,扫罗也欣然同意。从那天起,耶路撒冷的教会大受迫害;除了使徒以外,所有的人都分散到犹太和撒玛利亚各地。(徒七57-1)

 

在前往大马士革的道路上,当耶稣基督对扫罗说:你要为你所见过的事,和我将要向你显明的事作见证。其中他被命令为之作见证的事,你所见过的事这部分指的最显然而且印象深刻的,就是司提反殉道之时他所见过的事了。因此可以说就在司提反为主殉道时,神已经在扫罗心中工作了,不是吗?还可能会有哪一个见证比这个更为有力呢?尽管司提反被逼迫以致于死,他哪里知道他所留传下来的见证,会被圣灵用来作为刺棍一直责备扫罗的良心呢?从这样的思考来看,保罗整个事工所结出的果子以及在永恒中的奖赏,在神的档案中,司提反也都有他该得的一份;因为他在大逼迫中仍然满心相信神。以致于他的见证能够成为一种责备,来唤醒扫罗的良心,尽管当时扫罗仍是一个憎恨基督徒的人。我们真的不晓得神会在我们受逼迫时作些什么安排,但我们知道,一定是为要叫万事互相效力,好叫爱神的人得益处。

 

为什么会发生对门徒的逼迫?

 

你们要记住我对你们说过的话:‘仆人不能大过主人。’他们若迫害我,也必定迫害你们;他们若遵守我的话,也必定遵守你们的话。但他们因着我的名,要向你们行这一切,因为他们不认识那差我来的。(约十五20-21)

 

在这世界却不属于世界的意思是什么?你如何看见基督徒在今日受到逼迫,他们受逼迫背后的原因何在?

 

我们并不需要从这个世界躲开,相反的,我们要跟这个世界对垒,而且把异于这个世界的灵带进战场。灵是认识灵的。这意思是说,在某些人身上这世界的邪灵是强于在其他人身上的邪灵的。当一个人愈多地向邪灵敞开自己,他就愈多地受到这邪灵的管治和控制。当这世界的邪灵正在引领着一个人,他们有能力辨认出是否主耶稣基督的灵是在你的身上。要记得你是耶稣基督用重价买回的,因此你不再是自己的人。当你向主耶稣委身,你身上就受了圣灵的印记,等候得赎的日子。(弗四30) 由于这项事实,那些身上带着邪灵的,会对于住在你身上圣灵的膏抹和权柄产生反应。圣经记载了士基瓦七个儿子的故事十分有趣,又满有属灵的意义。他们试着赶鬼,然而邪灵知道他们身上没有圣灵的膏抹和权柄,因此根本不怕他们,结果他们赶鬼就酿成了大错,而吃足了苦头,正如圣经所记:

 

那时有几个赶鬼的犹太人,周游各处,擅自用主耶稣的名,向身上有邪灵的人说:“我奉保罗所传的耶稣的名,命令你们出来。”有一个犹太人士基瓦,是祭司长,他的七个儿子都作这事。邪灵回答他们:“耶稣我认识,保罗我也知道;你们是谁?”邪灵所附的那人就扑到他们身上,制伏了两人,胜过了他们,使他们赤着身带着伤,从那房子逃了出来。(徒十九13-16)

 

邪灵能够看见在你身上的圣灵,因此耶稣告诉门徒:他们因着我的名,要向你们行这一切。

 

保惠师(帮手) 将要和我们同在

 

我从父那里要差来给你们的保惠师,就是从父那里出来真理的灵,祂来到的时候,要为我作见证。你们也要作见证,因为从开始你们就是跟我在一起的。(约十五26-27)

 

这些门徒需要等候圣灵的降临;祂来了就要成为他们的帮手,他们的保惠师,也就是随时可以在他们身旁的待命者、支持者和安慰者。在五旬节那天开始要降临并且住在他们里面的圣灵,就要介入他们所必须面对的属灵争战,让他们可以胜过从这世界的灵而来的一切攻击。当主耶稣那天晚上看着周围这十一个门徒,祂提醒他们,圣灵来了,就要让他们得以安渡必定会来到的反对和逼迫。很显然这些门徒不见得会喜欢当晚耶稣所谈的这些话题,然而主耶稣知道万事,也知道他们如今已经对于祂以及祂所说的话,有了十分扎实的信心。于是祂继续警告他们一些将发生却尚未发生的事:他们要被赶出会堂,而且任何杀害他们的人会以为这样就是事奉神。

 

我把这些事告诉了你们,使你们不致后退。人要把你们赶出会堂;并且时候要到,所有要杀害你们的人,以为这样就是事奉神。他们要作这些事,因为他们不认识父,也不认识我。我把这些事告诉了你们,让你们到了那个时候,可以想起我告诉过你们了。我起初没有把这些事告诉你们,因为我跟你们在一起。”(约十六1-4)

 

对于耶稣那时代的以色列人来说,被赶出会堂几乎可说是一种无法想象的大灾难。因为一切的友谊和社群生活,全都是随着会堂作为枢纽来建构。因此,从耶稣口里出来的这些预告,听起来真的不好受。对于那些我们带领信主的人,同样我们也不可以把福音涂上糖衣。所有在耶稣基督里面的人,可能会有各种困难和患难在他们的前面。圣经告诉我们时候要到,在末后的日子许多人会失去信仰。圣经如此描述:

 

那时人要把你们送去受苦,也要杀害你们,你们要因我的名被万民恨恶。那时许多人会失去信仰,彼此出卖,互相恨恶。”(太二十四9-10)

 

因为主的日子来到以前,必定有背道的事,并且那不法的人,就是那沉沦之子,必定显露出来。他抵挡神,抬举自己,高过一切称为神和受人敬拜的,甚至坐在神的殿中,自称为神。”(帖后二3-4)

 

就像初代的门徒,圣灵以大能临到他们的生命中;照样我们这世代的教会所面对的巨大艰难,也会把我们紧紧地逼向耶稣基督;好叫我们拥抱并且支取圣灵的大能,以便在各种逼迫中,仍然可以靠着主得胜。当我们想到殉道者,通常立即会认为这是过去的事,就像在初期教会的时代。然而我们必须警觉,殉道者正在我们这个时代非常频繁又普世性地发生着;单只在第二十世纪里面,基督徒为了他们的信仰而丧失生命的殉道者数目,已经超过了以往所有世纪之殉道者数目的总合。请考虑下面这些铁的事实,基督徒在下列这些国家大大遭受逼迫:中国、苏俄、罗马尼亚、阿尔巴尼亚、古巴、尼加拉瓜、尼日利亚、阿富汗、巴基斯坦、伊朗、印尼、苏丹、印度、叙利亚、埃及,这个名单还可以继续写下去。似乎启示录的时代离我们真的已经不远了!

 

1563约翰福克斯开始编写了一本殉道者纪念册,从圣经中的司提反开始,一直收集到他那时代最新的一批殉道者,也就是在血腥玛莉统治下那些被杀的人。福克斯殉道者纪念册2001增订出版,其中所收集的殉道者包含了二十世纪当中为耶稣基督的信仰而死的人。然而刚只出版了十来年,似乎就再次让人觉得已经过期了,因为2001年出版后,殉道者的数目又已爆增。

 

我们这里只来摘录一个增订版中的故事,这故事发生于1969年的中国,是由一个现场的目击者亲口所作的报告。我们选用这个实例,因为这个故事像极了圣经中司提反的故事。

 

在共产党的一个劳改营中,同时有好几个人成为殉道者。有一个年轻女孩手脚被绑着跪在中央,有一圈人围在她旁边,他们被下令必须用石块将她打死;倘若有人不听从命令,就会立即被枪杀。有几个基督徒不肯丢石块,结果真的被枪杀而死。这个女孩后来也死在一阵石雨中,奇妙的是她的脸孔发光,就像司提反被人用石块打死之时的情况。后来那些被迫拿石块将她打死的人当中,有一个人受不了良心的责备而悔改信主了。(1:《约翰福克斯殉道者纪念册2001年增订版》,哈查德威克, 桥道出版社,基因斯维尔,佛罗里达,第329)

 

神并没有把我们独自留下。祂与我们同在,祂说祂永远不会离开我们,也永远不会丢弃我们。正如主耶稣基督告诉祂那些门徒,他们要勇敢地为主成为中流砥柱,照样,我们也要勇敢地斥责并且对抗现今世代的邪恶势力。

 

曾否为了基督的名被辱骂或者遭到仇视?请分享发生在你身上的事。

 

塞浦路斯的希欧多尔主教讲到一个名叫忒勒马科斯的人,他大约生活于主后400左右,原来只是一个世俗的人,然而他花费许多年的光阴,想要寻找人生的意义;直到有人将福音传给他,他才找到了自己人生的归宿。后来他决定进入修道院成为一个修士。

 

故事发生于主后402年,有一天在祷告的时候,神吩咐他离开修道院去向人传福音,就像之前有人给他传福音;有趣的是神很清楚指定他,必须一路往西行直到罗马。他不晓得神要他到罗马作什么,然而他真的顺服并且来到了罗马。当他来到罗马时,被卷入到人潮当中,人们全都兴奋地往一个方向涌去。他不知道他们要去哪儿,但是好奇心驱使他随着人潮往前行,不久之后才发现自己已经置身于罗马的大竞技场中。罗马人于这时正好打胜哥德野蛮人,竞技场今天有热烈的竞技节目,来庆贺罗马皇帝的丰功伟绩。这些竞技的斗士都是奴隶或者俘虏,他们的竞技全是以生命相搏的。所有的竞技者列队站在皇帝的包厢前,一起大声宣告:我们这些将死去的人,向皇帝陛下致敬。就在这时忒勒马科斯一下子想起来有关竞技斗士的传说,当年他以为这只不过是一种编造出来的故事,没想到这事竟然就要在眼前上演!

 

当斗士们开始打起来,他看见手臂、头颅被砍下,血肉横飞,群众兴奋地高声狂喊。在他眼前斗士的生命有如草介,看台上的观众有如疯狂。他心中涌出一股怒气,这种残酷疯狂的事必须终止;从座位中他高声向斗士喊叫:“奉耶稣基督的名停止!可是他的声音在群众的欢呼声中完全被淹没了。

 

几乎出自一种本能,他想都不想就从高高的观众席上跃下竞技场中。那些斗士们因着忒勒马科斯的突然出现而暂停打斗,他奔向他们高声喊叫:“奉耶稣基督的名停止打斗!观众们以为这样的变化只不过剧本中的一出戏,因此大声笑了起来;认为他大概是个丑角。有一个斗士举刀向忒勒马科斯来,他一边险险地避过刀锋一边大声喊叫:“奉耶稣基督的名停止打斗!其他的斗士也蜂涌持刀向他奔来忒勒马科斯连续不断地拼尽全力高喊:“奉耶稣基督的名停止打斗!”“奉耶稣基督的名停止打斗!观众的笑声停止了,他们开始清楚听见了从忒勒马科斯中所发出的命令:“奉耶稣基督的名停止打斗!他开始躲避斗士们的刀剑,并在空隙当中持续高喊:因基督的爱,停止!”“奉耶稣的名,停止!”等到竞技场上尘埃落定,大家看见忒勒马科斯一动也不动地躺卧在血泊中,还有一把刀插在他的胸口上。观众席上寂然无声,传说中许多人历历指证:在那特别严肃的一刻,竞技场中似乎不断地回响着这句话:“奉耶稣基督的名停止打斗!这样过了好一阵子,观众才带着难以置信默默地散去

 

竞技场上这位修士的尸体,以及观众肃穆的气氛也让皇帝和他的贵宾们在静默中肃,然后转身离去了。几分钟之后,所有的斗士们也把他们的刀放在竞技场上,然后迅速地消失了。巨大的竞技场里只留下这位年轻修士已经没有生命气息的骨瘦如柴的躯体。历史的记录显示这就是罗马竞技场的最后一次生死决斗的竞技活动。罗马人那种嗜血、嗜杀的风气,似乎就在那一瞬间被扭转改变了。在一、两个小时里面,罗马皇帝颁布御旨,禁止在罗马帝国境内的任何地方举行这种战争的竞技。

 

竞技场中不再有杀戮,罗马不再有血战斗士的竞技,体育竞赛中不再有血腥。这一切的改变就是因为有一个人,听见并且顺服神的吩咐,勇敢地站起来说奉耶稣的名,停止!耶稣基督就随着这宣告起来敌挡这世界的潮流,打垮在这世界辖制、操控的邪灵,而且释放每一个愿意起来回应祂慈爱信息的人。在基督里的弟兄姊妹们,这世界的灵巴不得我们与牠妥协,而不是站稳我们的场敌挡牠。我们理应站起来,像忒勒马科斯那样命令这世界的灵,说:“奉耶稣基督的名,停止!我们可能在这过程中丧失生命,然而在这世界之外我们还有更美好的永生,可以永远与主同在。对于这世界的潮流,那些带来不公义、痛苦、愤怒、毒恨和谋杀的,我们要站起来,像忒勒马科斯那样对他们说不!当我们看见邻舍受迫害,当我们看见领袖贪婪,当我们看见社会体制败坏、无辜的人蒙冤,我们必须站起来,像忒勒马科斯那样对他们说:“奉耶稣基督的名,停止!

 

祷告:父神,我们为这世代所有因着耶稣基督的名而受苦的人祷告。求祢救他们脱离凶恶。如果祢容许逼迫临到读这些话语的人,父啊,我们的祷告是:让他们在软弱中可以得到祢的恩典与帮助。愿祢的能力和祢的荣耀彰显在祢受苦的教会之上,奉耶稣基督的名!阿们!

 

Pastor Keith Thomas.

Email: keiththomas7@gmail.com

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