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27. Jesus Predicts Peter's Denial

27. 耶稣预言彼得不认祂

暖身问题:如果你自己可以选择如何死,那么你会作出怎样的选择?为什么?

 

另一个问题:你平生最漫长的一夜背后,有着什么故事呢?

 

他出去以后,耶稣就说:“现在人子得了荣耀,神也在人子身上得了荣耀,也要在自己身上荣耀人子,并且要立刻荣耀祂。孩子们啊,我跟你们在一起的时候不多了。你们要寻找我,但是我对犹太人说过,现在也照样对你们说:‘我去的地方,是你们不能去的。’我给你们一条新命令,就是要你们彼此相爱;我怎样爱你们,你们也要怎样彼此相爱。如果你们彼此相爱,众人就会认出你们是我的门徒了。”西门彼得对耶稣说:“主啊,祢往哪里去?”耶稣回答:“我去的地方,你现在不能跟着我去,但后来却要跟我去。”彼得说:“主啊,为什么我现在不能跟着祢去?为了祢,我舍命也愿意!”耶稣说:“你愿意为我舍命吗?我实实在在告诉你,鸡叫之前,你必定三次不认我。”(约十三31-38)

 

儿子荣耀父亲

 

艺术家霍尔曼亨特画了一幅木匠坊的内景画,约瑟和童子耶稣在工作,马利亚也在一旁观看。这时耶稣休息了一会儿,停下工作,伸展身体;有一缕阳光照射进来,映在墙壁上耶稣的身影,看起来就像是个十字架。霍尔曼亨特另外还有一个作品是个很著名的木刻,小幼童耶稣伸开双臂向祂的母亲马利亚跑去,祂的身躯映照在地上的影子,看起来也像是个十字架。这两幅作品的构思很富有想象力,其中所蕴含的意象满含着真理。如果我们细心读福音书,不难发现从耶稣一出生,祂死亡的命定已经若隐若现,而且还有脉络可循。(1:《慢牛车的传奇以及其他1501个故事》,查克施蕴道,道声出版社,纳什维尔,第126) 如今加略人犹大既然已经从马可楼的逾越节晚筵中离开了,耶稣就把心中的一切话都掏出来给祂这些门徒,教导他们许多事情,这就是约翰收集在他福音书中从第十三章到第十七章所包含的全部内容。从祂的事奉一开始,耶稣就一再地提到一个祂要荣耀父神的时候,说:“我的时候还没有到”,“祂的时候还没有到”,“因为祂的时候还没有到”,“人子得荣耀的时候到了”,“我现在心里烦乱,我应该说什么呢?说:‘父啊,救我脱离这时刻’吗?然而我正是为了这个缘故来的,要面对这时刻。父啊,愿祢荣耀祢的名!当时有声音从天上来,说:‘我已经荣耀了我的名,还要再荣耀。’”。(约二4,七30,八20,十二23,十二27-28) 现在,这个特别的时刻已经临到祂。十字架的阴影始终笼罩在祂面前,而这十字架正是神所要使用的工具。透过这个十字架,神要得到大大的荣耀。耶稣如此表达,说:

 

现在人子得了荣耀,神也在人子身上得了荣耀,也要在自己身上荣耀人子,并且要立刻荣耀祂。”(约十三31-32)

 

这事情是如何运作的呢?透过十字架耶稣要荣耀父神,因为祂甘心情愿地顺服父神以致于死,而且死在十字架上;同样父神也要在自己身上荣耀主耶稣,并且要立刻荣耀祂,这是指着耶稣复活说的。耶稣死后三天,神要叫祂从死人中复活,而且更要把祂升为至高,并且赐给祂超过万名之上的名,使天上、地上和地底下的一切,因着耶稣的名,都要屈膝,并且口里承认耶稣基督为主,使荣耀归给父神。(腓二8-11)

 

首先,让我们弄清楚这里“荣耀”的意思是什么?这个字是从希腊字doxazo翻译过来的,原来的意思是把某个东西表白出来或者赋予意义。因此在新约圣经中,这个词用于描述让神的尊严和价值得以被彰显出来,好让大家认知;并且知道神乃是辉煌的,是以灿烂光辉为衣的。这就是耶稣来到世界上的主要使命:荣耀父神,将神的尊严和价值彰显,并让一切受造之物承认祂的尊荣。圣经说:耶稣“是神荣耀的光辉,是神本质的真象”(来一3),人无法看见神,然而道成肉身的耶稣,把神不可见的荣耀和本质彰显出来;先知以赛亚如此预言,说:“耶和华的荣耀必要显现,所有的人都必一同看见,因为这是耶和华亲口说的。”(赛四十5) 又说:“报好信息给锡安的啊!你要登上高山。报好信息给耶路撒冷的啊!你要极力扬声。要扬声不要惧怕!要对犹大的众城说:‘看哪,你们的神!’”(赛四十9) 第一句话预言耶和华那不可见的荣耀必要显现,第二句话讲到当那位名叫以马内利的道成肉身者来到的时候,那些报好信息的会公开宣告:“看哪,你们的神!”祂是世人可以看见的,祂的主要使命就是要彰显出神的荣耀来,或者说祂的主要使命就是要荣耀神。我们通常会以为耶稣来到世间的使命,基本上就是为了上十字架为人赎罪,就像彼得所说的:

 

因为基督也曾一次为你们的罪死了,就是义的代替不义的,为要领你们到神面前。”(彼前三18)

 

这的确是耶稣的使命,但我们不能忘记的是,祂首先、也最基本的使命是要在地上荣耀神。也因为这缘故,耶稣如此祷告说:“我在地上已经荣耀了祢,祢交给我要作的工,我已经完成了。父啊,现在让我在祢自己面前得着荣耀,就是在创世以前我与祢同享的荣耀。”(约十七4-5) 这样,我们每一个作为教会一份子的人,岂不应当也以荣耀神为我们的使命么?因为教会本质上就是基督的身体,乃是神所呼召出来的一群人。我们的使命就是在这地上荣耀神。主耶稣还在地上的时候,祂就为我们活出我们今天应有的生活榜样,让我们知道该如何过荣耀神的生活。反过来,我们每一个人也都要承担起责任,让别人看见我们,就晓得耶稣是如何过祂荣耀神的生活。你我全都承受了同一个使命,就是像耶稣那样在这地上荣耀神。

新的诫命

 

我给你们一条新命令,就是要你们彼此相爱;我怎样爱你们,你们也要怎样彼此相爱。如果你们彼此相爱,众人就会认出你们是我的门徒了。(约十三34-35)

 

不可报复,也不可向你的族人怀恨,却要爱你的邻舍好像爱自己;我是耶和华。(利十九18)

 

稣所给这新的诫命和旧约中的诫命在哪些方面有所不同?

 

耶稣有两次提到要这些门徒彼此相爱(约十三34,十五12),这是第一次,只不过这次当祂提到这命令时,特别强调这是一条“新”的诫命,似乎有意标示出这是要与旧约中的诫命互相对照的。在旧约中以色列人确实蒙教导“要爱你的邻舍好像爱自己”,只是如今耶稣将这爱人如己的要求实质化并且具体化了。如何衡量他们彼此之间的相爱呢?其标准就是根据祂如何爱他们。那么,耶稣如何爱他们呢?祂乃是为他们舍命。这种爱超越了其他所有的爱,乃是一种自我牺牲的爱,或者通常称为无私的爱。这种爱寻求优先为对方着想,而且为此常需作自我的牺牲。这种爱之所以被称为“新”的诫命,是因为门徒蒙吩咐要彼此相爱,像耶稣爱他们一样。透过这样的爱,耶稣就要彰显在他们当中;而且众人就会认出他们是属于祂了。

 

1977年的时候,那时我刚成为基督徒不到半年的时间,我觉得有感动要离开我在英国的故乡,前往以色列的耶路撒冷去拜访我的一位朋友,她曾指引我回转归向耶稣。对于她,我心中并没有像一个男士那样存着浪漫的心意;相反的,我羡慕她身上的那种纯洁无瑕,就是神在她生活和生命中真实存在的印记。那时,我在我英国的家乡埃塞克斯哈威奇的状况很不好,我的属灵生活日渐苍白无力;于是,1977年圣诞节之前我飞往耶路撒冷找她,要在那里过圣诞节的假期。当我来到耶路撒冷之后,发现了一个基督徒的群体,住在邻近的几个房子中;他们决意藉着彼此相互的服事以及进而服事其他的犹太人和阿拉伯人,来活出基督的生命。

 

在接下去的几年,我前后一共来住在他们当中三次,合计长达一年半之久。因为有机会与这群有追求的基督徒住在一起,就让我学到了许多基督徒生活的功课。我们每个星期会有三次聚会,在一间圣彼得教堂中一起敬拜神,有趣的是这间圣彼得教堂正好建造在大祭司该亚法宫殿的废墟之上。记得当耶稣在客西马尼园被捕之后,就是暂时被拘禁在这个地方。神使用这段期间,让我有机会被浸泡在基督身体彼此相爱生活的体验中。我所经历的不见得非常完美,然而这次的经历至今依然是我一生中,在别处所没有享受到的门徒之间团契生活的大喜乐!“看哪!弟兄和睦共处,是多么的善,多么的美。这好比那珍贵的油浇在亚伦的头上,流到胡须,又从亚伦的胡须,流到他的衣领上。又好比黑门的甘露落在锡安的众山上,在那里有耶和华命定的福,就是永远的生命。”(1331-3) 当时我们来自许多不同的国家,拥有不同的背景,然而大家共同对基督的爱把我们凝聚在一起;我们生活在一个彼此相爱的群体中,凡物公用。我们花时间一起沟通交流,彼此分享对神的爱,因为我们都怀着共同的目的,为要透过我们这个群体来荣耀主耶稣基督。当我回想那段日子,我想我们那时正经历着像门徒与耶稣,他们的主,在一起所享受的美好时光。那段日子,因为其中充满的密契关系而成为我生命中最珍贵的记忆。若是我们能每天都与耶稣基督祂自己,有那样的相交、那样的密切关系,该是多么的美妙啊!

 

可是现在让我们回过头来思考,当时剩下的这十一个使徒的处境;事情即将发生剧烈的变化,他们必须先作好预备。耶稣告诉他们,祂必须离开他们,因为倘若祂不去,那安慰人、帮助人的圣灵保惠师就不会到他们这里来。因此从今以后,他们必须以祂在过去三年半的传道生活中所示范给他们的那种爱来相亲相爱,互相扶持。绝对不可以彼此争竞,相咬相吞,争论谁为大。他们是主耶稣真正门徒的考验,在于他们周围的人观察到他们所活出的,是哪一种爱。在英国我们有句谚语说:“吃了才晓得这真的是布丁!”一个人是属于哪一个阶段的门徒,只需看看他对于弟兄姊妹所活出来的爱心就知道了。如果你在自己的家庭中无法活出一个耶稣基督门徒的生命,那么你还得让圣灵来大大更新改变你。我们一再地看见许多美好的见证,整个家族因为看见他们当中一个新信主的人,在他的性格和举止行为上美好的改变,而造成整个家族连带地也都信主了。那些在你周围的人,不管是在家里或者是在工作场所,会因为看见了你所活出来生命的改变,而归荣耀给神。从今以后这十一个使徒要彼此把他人的需要,列在优先;效法耶稣基督所示范给他们学习的。使徒保罗也谈到这种我们必须活出的爱,就是早期门徒所拥有的那种不限于门徒之间的,也包括对与他们有不同信仰的人所显出的爱,说:

 

我们凡事都没有妨碍人,不让这职分受到毁谤,反而在各样的事上,表明自己是神的仆人,就如持久的忍耐、患难、贫乏、困苦、鞭打、监禁、扰乱、劳苦、不睡觉、禁食、纯洁、知识、容忍、恩慈、圣灵、无伪的爱心、真理的道、神的大能等事上;并且是藉着左右两手中公义的武器,藉着荣耀和羞辱、坏名声和好名誉。我们好像是骗人的,却是真诚的,好像是人所不知的,却是人所共知的;好像是必死的,你看,我们却是活着的;好像是受惩罚的,却没有处死;好像忧愁,却是常常喜乐的;好像贫穷,却使很多人富足;好像是什么都没有,却是样样都有。”(林后六3-10)

 

当一个人经历患难、贫乏、困苦、鞭打和监禁,却仍然能够展现出纯洁、理解、容忍、恩慈和无伪的爱心,那么他生命中所流露出来的这些气质,就本质而言必然有其超然的根源。也就是这种无伪的爱才能够拆毁藩篱,让那些尚未认识基督的人可以看见。好像忧愁,却是常常喜乐的;好像贫穷,却使很多人富足;这些生命的特质才会吸引那些尚未信主的人注目和重视。藉着这样的爱,人们会看出我们就是基督的门徒。作为基督的信徒是一回事,但我们所蒙的呼召却是要成为基督的门徒;换句话说,我们乃是学效基督的人,我们必须活出祂新的诫命。

 

我们要如何才能够彼此相爱,如同基督爱我们那样呢?我们能够为主内的弟兄姊妹舍去我们的生命吗?这种爱必然是超然的,只能从神而来;圣经讲到这种可能性,说:“所以,我们既然因信称义,就藉着我们的主耶稣基督与神和好;我们也凭着信,藉着祂可以进入现在所站的这恩典中,并且以盼望得享神的荣耀为荣。不但这样,我们更以患难为荣;知道患难产生忍耐,忍耐产生毅力,毅力产生盼望;盼望是不会令人蒙羞的,因为神藉着所赐给我们的圣灵,把祂的爱浇灌在我们的心里。”(罗五1-5) 又说:

 

主为我们舍命,这样,我们就知道什么是爱;我们也应当为弟兄舍命。”(约壹三16)

 

认为我们现代的文化会拦阻我们活出约翰在此所提倡的生活方式吗?

 

在你目前的生活方式中,你必须面对哪些挑战,作出哪些改变,才能够帮助你于今天这个世代中,主动又积极地活出神的这些话语?

 

我去的地方,你现在不能跟着我去

 

西门彼得完全忽略了耶稣所说有关他们必须彼此相爱的新诫命;他只聚焦于耶稣所提另外一件让他感到震惊的事。耶稣说:“孩子们啊,我跟你们在一起的时候不多了。你们要寻找我,但是我对犹太人说过,现在也照样对你们说:‘我去的地方,是你们不能去的。’”(约十三33) 因此,他追问,对耶稣说:“主啊,祢往哪里去?”耶稣回答:“我去的地方,你现在不能跟着我去,但后来却要跟着我去。”耶稣的意思是说,祂要离开他们去作一件唯独祂自己才有办法完成的事,就是祂即将被钉死在十字架上,代替世人的罪作为祭牲献在祭坛上。在完成父神交托给祂的工作之后,祂就要复活升天,回到父神的身旁。将来,当这些使徒各自完成了他们传福音的工作,每一个人也都要跟随祂的脚步,经历死门而前往祂那里,与祂同在。然而在目前这个阶段,他们并不需要为神的名,舍弃自己的性命。西门彼得似乎了解到耶稣是在讲祂自己的死亡,因为他追问耶稣,说:“主啊,为什么我现在不能跟着祢去?为了祢,我舍命也愿意!”(约十三37)

 

彼得说这些话,显然是出于真心诚意的肺腑之言,可是耶稣预先知道在当晚和隔天即将发生的事;祂知道所有十一个门徒都会和祂一起来到客西马尼园,而且彼得甚至无法警醒祷告。这样,耶稣必须孤单地面对祂一生中最困难的那段时间。祂知道最亲密的这些朋友就在近旁,却累得全都睡着了;因此祂会感到非常伤痛,只好祷告更加恳切,甚至汗如大血点滴在地上。(路二十二44) 到时祂还得安慰彼得,说:“你们心灵虽然愿意,肉体却是软弱的。”(太二十六41) 在这一段故事中我们再次看见彼得冲动的个性,他很快就会许下心愿,到后来却无法兑现;因为他的信心和意志仍然不够刚强,无法切实地进入向自己死、为神而活的经历。我们当中有许多人确实真诚地渴望跟随基督,然而,我们是否真的经得起考验来为主而活或者为主而死呢?有时候最大的挑战,是在我们必须好好地为主而活的时候发生。感谢神,如今祂已赐下圣灵来帮助我们,叫我们可以不用拼命地想凭着自己的力量去成就什么,因为我们只需单纯地倚靠圣灵,安息于祂的引领,就必看见神的作为。

 

有一个故事讲到当共产党拿下了整个越南,有一天四个士兵持枪闯入一间教堂,下令里面不是基督徒的人可以离开,所有留下来的基督徒即将被枪决。当大部分的人都走了,只剩下几个人,没想到这四个士兵放下枪,并与他们在基督里的弟兄拥抱。这些士兵们用这种方法将真基督徒区别开来,并享受与真信徒在一起的团契!我们当中也许有人也曾面对这样的情境,就是要为基督活出牺牲的生命,将我们的生命摆上,以服侍其他的弟兄姐妹。那些恐吓我们,只要我们承认是基督徒就杀死我们的人,他们不能得逞。保罗说:“我所热切期待和盼望的,就是在凡事上我都不会羞愧,只要满有胆量,不论生死,总要让基督在我身上照常被尊为大。因为我活着就是基督,我死了就有益处。”(腓一20-21) 彼得原来自以为足够坚强,可以陪着主耶稣走完全程,他却不晓得自己心灵虽然愿意,肉体却是软弱的。在神预备好使用他之前,彼得还需要经历他生命中的另一次功课。为了更清楚地看到彼得所要经历的,我们需要查考路加福音对于同一内容的记载,因为约翰没有提到撒但的作为:

 

耶稣对彼得说:“西门,西门,撒但设法要得着你们,好筛你们像筛麦子一样;但我已经为你祈求,叫你的信心不至失掉。你回头的时候要坚固你的弟兄。”彼得说:“主啊!我已经准备好要跟祢一同下监,一同死。”耶稣说:“彼得,我告诉你,今天鸡叫以前,你会三次说不认得我。”(路二十二31-34)

 

有趣的是耶稣在这段对话中,重复两次叫他“西门”这个原来的名字。叫两次有强调的意思,而“西门”有芦苇的意思,随风摇曳不坚定。这里有点像是耶稣在提醒他,他有时候会想靠着他自己的力量,就是退回他认识主耶稣以前的老样子。这是他偶尔在面对压力之下所表现出来的软弱。耶稣告诉他,“但我已经为你祈求,叫你的信心不至失掉。”而且交给他一个重要的使命:“你回头的时候,要坚固你的弟兄。”

起初彼得似乎满有自信,认为自己有能力可以作得到;对于每个神的儿女,这种想法其实是个致命伤,是极大的弱点。因为这种心态是出于我们的老我,而非出于神。我们必须专注地留意圣灵的作为,并且单单倚靠祂,了解祂不仅在我们里面工作,祂同时也正在透过我们工作。什么时候我们开始自以为单靠自己的力量就已游刃有余,一定要记得彼得的失败,而立即警觉这就是试探的开始;所以要赶快回到神面前,调整自己的心态。这里有一个附带的好消息是:如果你是属神的儿女,而且你行走在神的道路中,你可以安心,因为撒但在对你进行攻击之前,必须先得到神的许可。当一个人真正与神同行,他乃是置身于神的保护伞之下;我们的神确实是一位守约施慈爱的神,而我们乃是祂立约的子民。耶稣使用了一个当时的人很容易懂的方式,来描述仇敌想要对彼得进行的攻击。仇敌的动作有点像农夫在筛麦子那样,只不过却反其道而行。农夫筛麦子是要把糠粃筛出去,好把麦子留下来;但是仇敌筛彼得的生命,却要留下(突显) 他生命中的糠粃,好让彼得自暴自弃、自绝于神,而把他从神的国度中筛除了。换句话说,仇敌想要作的事就是破坏彼得生命的见证,让他跌出神的保护伞之外,而可以趁机把他摧毁。

 

作为属神的儿女,有时候神会容许撒但撼动我们生命中对神的信心。有时你可能感觉连生命的根基都被撼动了,甚至觉得自己的信仰似乎面临破产。我们常常会尝试规避这种考验,或者绕过挡在我们路上的困难;然而神要我们继续相信祂,一直到通过了这个试炼。圣经说:“你们所受的试探,无非是人受得起的;神是信实的,祂必不容许你们受试探过于你们抵受得住的,而且在受试探的时候,必定给你们开一条出路,使你们能忍受得住。”(林前十13) 耶稣告诉彼得,说天亮之前,彼得会三次不认祂。就彼得本身于当天晚上的心路历程来思考,他对主的委身是真诚的,也有血气之勇;所以当大群的人前来客西马尼园捉拿耶稣,彼得就起来捍卫,拔出刀来,砍了大祭司的仆人一刀,削掉了他的一只耳朵。(约十八10) 但当夜色更深之时,也许他转变了想法而认为,因为承认认识耶稣而丢了性命是一件很不值得的事。

 

彼得所经历这次的试探中,撒但的意图是什么?

 

认为神为什么会允许彼得经历这次有关他的性格和委身的试探?

 

彼得作为领头羊的热忱和勇气本是他性格中的强项,哪知一夜之间,竟然就在这些他最有把握的事上惨败,而且让他失败得灰头土脸,可说是“无颜见江东父老”。这个十分外向又勇敢的人,无法承受得起别人的讥讽与嘲笑。当他明显看见邪恶如此猖狂,竟然可以击打正义、践踏良善时,他所感受到的震惊和压力严重地动摇了他的信心。还有那些和他一同坐着烤火的差役的谈论和指控,叫他再也受不了,以致于脱口否认耶稣。我们天然人所拥有任何最强大的力量,不管是哪一方面,都不足以支撑我们成功地走完跟随基督的道路。反观你自己,你会认为哪些方面是你天然人的强项呢?可能你有一些最能吸引人、赢得人心的性格特质,又或者充满魅力、有节制、能言善道、聪慧、富有、拥有美貌英俊的外表,等等。基督乐于使用我们这一切美好的资源与恩赐,然而如果我们以为凭着这些就足以跟随并服事耶稣基督,那么最好要有心理准备,因为强如彼得既然会惨遭滑铁卢,难道我们就不会吗?当我们是靠着自己的力量和热心来服事,其结果经常是我们会把耶稣拒之门外,有朝一日我们必定会油尽灯枯。没有人可以想象得到彼得在耶稣安息于坟墓的期间,心中所必须经历的黑暗、混乱和煎熬。彼得心中肯定有些东西在那天夜里就死去了!西门这彼得的老我,带着他一切的把握以及自以为是即将阵亡;彼得也因此可以开始认识真正的自己。在那个逾越节的夜里,他被击溃了而且无从得到安慰,然而神并没有放弃他;事实上,神在他生命中的工作,精彩的好戏才正要上场!

 

可曾经感觉过,自己的生命就像彼得那样,似乎被什么有点莫名其妙又近乎不可抗拒的力量牵着鼻子走?这就是撒但正像筛麦子般地筛你。如果你真的如此经历了,那么所经历的结果如何呢?

 

一个可选问题:和小组中的人分享你生命中的一项软弱,是你期待他们可以为你祷告的。

 

祷告:父神,我对于自己生命的现况并不满意,然而我却衷心感谢祢差遣祢的儿子主耶稣基督打开一条路来,把我带回祢面前。求祢帮助我可以爱我周围的人,如同耶稣爱祂的门徒那样。也谢谢祢透过彼得来让我们确实知道,就算我们失败了,祢却依然照样爱我们。祢的爱真的非常奇妙,远非我们所能测度。阿们。

 

Pastor Keith Thomas.

Email: keiththomas7@gmail.com

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