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2. God Sent a Man

2. 神差遣一个人

暖身问题:请彼此分享你曾经吃过最恶心、恐怖,或者最有趣的东西背后的故事。

 

1976年,一个属灵真理的追寻者,我一路从英国跨越欧洲,搭车旅行到印度。我来到阿富汗的时候,有一天前往一家餐馆吃饭。就像所有的阿富汗人那样,我在豪华的地毯上、两腿交叉在矮桌底下。一边浏览着菜单,一边听朋友说话;然我眼睛一亮,发现了这趟旅途最让我垂涎三尺的食物:燕麦粥!请别笑话我,整旅途我是真的吃不惯亚洲食物,如今有了家乡味的燕麦粥可吃,岂是令人最兴奋的事。当一大碗燕麦粥捧了过来,我连忙狼吞虎咽起来。直到大半碗已经下肚,我才察觉燕麦粥当中的许多小团里面,竟然是一个一个的蛆虫!这的教训叫我学乖了,宁可吃新鲜亚洲食物,再也不敢去贪恋那些不晓得已经囤积了几个月、甚至几年的家乡食物。

 

今天我们要读的经文涉及的主要人物倒是满特别的,圣经介绍这孩子渐渐长大,心灵健壮,住在旷野,直到他在以色列人中公开露面的日子。(80) 事实上只他住的地方特别,他吃的食物更加奇怪,为他吃的是蝗虫和野蜜,甚至他的装扮身穿骆驼毛的衣服,腰束皮带。(6) 而,当耶稣说到这位施洗约翰的时候,所给的评价却指出了一个极重要的真理:

 

我实在告诉你们,妇人所生的,没有一个比施洗的约翰更大;然而天国里最小的比他还大。从施洗约翰的时候直到如今,天国正以雷霆万钧之势成长,奋力的人就得着了。(太十一11-12)

 

耶稣的意思是说:从人类整个历史在祂降世之前来考量,施洗约翰的地位无人能比,因为他是天国的先锋,宣告了天国的降临。他的出生是直接与耶稣基督的出生串连在一起的,因此位列旧秩序最尊贵的地位。然而耶稣来成就救赎大功之后,天国里最小的人也都是被圣灵生进去的,自然拥有了那从神而来永远的生命,这是旧秩序中包含施洗约翰都没有人可以比得上的。

 

论到施洗约翰的出生,圣经如此记载:有一次,他的亲撒迦利亚在神面前按着班次执行祭司的职务,照祭司的惯例抽中了签,进入主的圣殿烧香。烧香的时候,众人都在外面祈祷。有主的使者站在香坛右边,向撒迦利亚显现。他一见就惊慌起来,十分害怕。天使说:撒迦利亚,不要怕,因为你的祈求已蒙垂听,你妻子以利沙伯要给你生一个儿子,你要给他起名叫约翰。你必欢喜快乐,许多人因他出生,也必喜乐。他在主面前要被尊为大,淡酒浓酒都不喝,未出母腹就被圣灵充满。他要使许多以色列人转向主他们的神。他必有以利亚的灵和能力,行在主的前面,叫父亲的心转向儿女,叫悖逆的转向义人的意念,为主安排那预备好了的人民。供职的日子满了,撒迦利亚就回家去。过了几天,他妻子以利沙伯怀了孕,隐藏了五个月,说:主在眷顾的日子,这样看待我,要把我在人间的羞耻除掉。(8-1724-25)

 

到了第六个月,天使加百列奉神差遣,往加利利的拿撒勒城去,到了一个童贞女那里,她已经和大卫家一个名叫约瑟的人订了婚,童贞女的名字是马利亚。天使进去,对她宣告耶稣的降生,又说:看,亲戚以利沙伯,被称为不生育的,在老年也怀了男胎,现在已是第六个月了,因为在神没有一件事是不可能的。于是马利亚就起身,急忙向山地去,来到犹大的一座城,进了撒迦利亚的家,向以利沙伯问安。以利沙伯一听见马利亚的问安,腹中的胎儿就跳动,以利沙伯也被圣灵充满,就高声说:在女子中是有福的!腹中的胎儿也是有福的!我主的母亲竟然到我这里来。这事怎会临到我呢?看,问安的声音一进我的耳朵,我腹中的胎儿就欢喜跳跃。这相信主传给她的话必要成就的女子是有福的。(26-2839-45)

 

施洗约翰出生,他的父亲撒迦利亚被圣灵充满,预言说:主,以色列的神,是应当称颂的,因眷顾自己的子民,施行救赎,在仆人大卫家中,为我们兴起救恩的角,正如主自古以来藉圣先知口中所说的,救我们脱离仇敌,和恨我们的人的手;向我们列祖施怜悯,记念的圣约,就是对我们祖先亚伯拉罕所起的誓,把我们从仇敌手中救拔出来,叫我们可以坦然无惧,用圣洁公义,在面前一生一世敬拜孩子啊,你要称为至高者的先知,因为你要行在主的面前,预备的路,使的子民,因罪得赦,就知道救恩。因我们神的怜悯,使清晨的阳光从高天临到我们,光照那坐在黑暗中死荫里的人,引导我们的脚,走上平安的路。(67-79) 在我们认真思考这位耶稣基督的先锋施洗约翰的生平之前,让我们先来仔细读本课的主题经文:

 

以下是约翰的见证:犹太人从耶路撒冷派祭司和利未人到约翰那里,问他:“你是谁?”约翰并不否认,坦白地承认说:“我不是基督。”他们又问:“那么你是谁?是以利亚吗?”他说:“我不是。”“是那位先知吗?”他回答:“不是。”于是他们再问:“你是谁?好让我们回复派我们来的人。你说你自己是谁?”他说:“我就是在旷野呼喊者的声音:‘修直主的路!’正如以赛亚先知所说的。”这些人是法利赛人派来的。他们问约翰:“你既然不是基督,不是以利亚,也不是那位先知,那么你为什么施洗呢?”约翰回答:“我是用水施洗,但有一位站在你们中间,是你们不认识的;祂是在我以后来的,我就是给祂解鞋带也不配。”这些事发生在约旦河东的伯大尼,约翰施洗的地方。第二天约翰见耶稣迎面而来,就说:“看哪,神的羔羊,是除去世人的罪孽的!这一位就是我所说的:‘有一个人是在我以后来的,位分比我高,因为祂本来是在我以前的。’我本来不认识祂,但为了要把祂显明给以色列人,因此我来用水施洗。”约翰又作见证说:“我曾看见圣灵,好像鸽子从天上降下来,停留在祂的身上。我本来不认识祂,但那差我来用水施洗的对我说:‘你看见圣灵降下来,停留在谁身上,谁就是用圣灵施洗的。’我看见了,就作见证说:‘这就是神的儿子。’”(约一19-34)

 

施洗约翰品格的塑造

 

约翰福音书的作者使徒约翰,在他这福音书的关键思想就是耶稣乃是弥赛亚,永生神的儿子;而用来作为关键证据的,正是施洗约翰对于耶稣所作的关键性见证。他如此向我们介绍这位施洗约翰,说:“有一个人,名叫约翰,是神所差来的。”(约一6) 神预备启动一个重要突破性事工的时候,祂总是预备好一个带着敬虔品格的人,然后把他打发来。当所需完成的事工愈重大,神加给这位蒙拣选仆人的内在预备工夫也就愈周全。我记得陶恕曾经说过:非神深深地叫一个受了创伤,否则神无法大大地使用人。神的计划永远在乎更好的方法,是在乎更好的人。我相信今日的悲剧是,有许多人在神真正差遣他们入事工之前许久,人们早已把他打发出去忙东忙西了。此教会整体来讲,千万别匆促地把神的仆人安排出去承担事工,更聪明的作法就是多花些工夫装备好他们才更合宜;否则的话折损率会很高。使徒保罗曾经针对这事吩咐过提摩太,说:“不要匆匆忙忙地替别人按手。”(提前五22) 一个人必须等待自己内在的品格被神塑造好了,才可以出来承担神所托付的事工。Lloyd-Jones 博士曾经如此说:“发生一个人身上最糟糕的事情,就是在他尚未预备好之前,他先成功了。让我们先来看看有些品格的特质,是为教会领袖者所必须具备的。之后我们才回过头来查验施洗约翰所拥有的必要的品格特质。

 

所谓的品格到底是什么?一个人若没有神所塑造的品格就被差遣出去完成一项工作,会带着什么危险?

 

品格的希腊字就是 charassoFrank Demazio 在他所写的书《领袖之塑造》当中(1The Making of a Leader, Bible Temple 出版社波特兰俄勒冈。) 如此表达这字的意思

 

就是人在石头、木头或者金属上作出一个凹痕、戳记,书写并刻画上去、难以消除的东西。此这字也可以指一个制作铜币的浮雕印模,从又可以指制作铜币上的浮雕或者文字。新约圣经中使用说明耶稣基督:是神荣耀所发的光辉,是神本质的真象(charasso)”(3)意思是说:当人看见了的样子,就知道这正是神的本质与本当门徒腓力对说:主啊,请把父显示给我们,我们就满足了。耶稣说:腓力,我跟你们在一起这么久了,你还不认识我吗?那看见了我的就是看见了父,你怎么还说把父显示给我们呢?(约十8-9) 品格的英文字character就是这样得来的,可见人的品格就是像这样被神塑造于灵魂深处的。

 

不管我们有没有察觉,人们总是以他们的领袖来作为楷模。如果你是一个领袖,人们从你身上所学到的,主要是从你实际上生命中活出来的,而不在于你口头上所说、所教导的。没有人可以像孤岛遗世独立。每个人总会对某些他人产生或好或坏的影响。我们必须对于自己遗留在别人生命的影响负责任。神看见并知道一切事。圣经说:“神的道是活泼的,是有效的,比一切两刃的剑更锋利,甚至可以刺入剖开灵与魂,关节与骨髓,并且能够辨明心中的思想和意念。被造的在神面前没有一样不是显明的,万有在祂的眼前都是赤露敞开的;我们必须向祂交帐。”(来四12-13) 着我们生命以及在那些到我们影响者的生命,被印上了多少基督的品格来奖赏我们。

 

品格在于你这人将来如何,是在于你这人现在如何。品格关乎你的心、你的意志和动机。每个人的生活可以看成一系列神预先安排好、而如今正在发生的测试。神设计了这些测试,目的是要塑造你活出神呼召你进入的命。对于这些测试正确的回应就会造你的品格。著名的布道家慕迪曾经说过:照顾好我的品格,我的信誉自然会随之而来一个正在被塑造成为大神仆的人,肯定一个非常小心那些进于他心思意念当中各样事情的人。耶稣说:“因为人心中所充满的,口里就说出来。”(路六45) 你的事工乃是你内在与神关系之本质的流露。培养你私下在神面前的生活,那么你的生命就会结满丰盛的果子。你这人就是你内在的思想生活,包含你的心思、意志和情感的总和。所箴言里面说:“你要谨守你的心,胜过谨守一切,因为生命的泉源由此而出。”(箴四23)

 

在施洗约翰被神差遣出来以前,他如何受到准备呢?

 

我们不很确定这事于何发生,然而关于施洗约翰圣经记载

 

这孩子渐渐长大,心灵健壮,住在旷野,直到他在以色列人中公开露面的日子。(路一80)

 

圣经没有到他是否受过当时神学院的任何正式训练,然件事是确定的,他成长于一个敬虔的祭司家庭,他的亲撒迦利亚是属于亚比雅班里的祭司,甚至他的亲以利沙伯样也是亚伦的后代。他们在神面前都是义人,遵行主的一切诫命规条,无可指摘。(5-6) 在他出生后第八天割礼,他的父亲撒迦利亚被圣灵充满,预言说:……孩子啊,你要称为至高者的先知,因为你要行在主的面前,预备的路,使的子民,因罪得赦,就知道救恩。因我们神的怜悯,使清晨的阳光从高天临到我们,光照那坐在黑暗中死荫里的人,引导我们的脚,走上平安的路。(67-79) 不很确定在时候,也许就在他年迈的父母亲去世之后,他还很年轻的时候,就住到旷野去了。

 

为何这位神的仆人被引领去住在旷野,好预备承担他未来的事奉?人在旷野里面能够学到哪些他在市镇中所没有办法学到的功课呢?

 

今日人们最大的需要就是好好倾神的声音。这事在我们忙碌以目标为导向被成功所驱策,着工作狂的生活当中诚然不容易。并非神沉默不言,问题是出在我们没有能力将繁忙生活的步调放慢下来,好安静我们的心来。约伯说:“原来神用这个方法或那个方法说了,只是,世人没有留意。”(伯三十三14) 施洗约翰学习倾声音时候,他就明白如何在犹大的旷野当中求生,吃用沙漠中的食物来过日子。有趣的是我们看见许多神的仆人,像摩西、约书亚、雅各、耶稣等等,都曾经花了时间在旷野无人之地。使徒保罗在他见主之后也说过:当我在母腹里就把我分别出来,又用的恩呼召我的那一位,既然乐意把自己的儿子启示给我,使我可以在外族人中传扬,我就没有和任何人商量,也没有上耶路撒冷见那些比我先作使徒的,却去了阿拉伯(沙漠之地),然后再回到大马士革。(15-17) 当两、三百万的以色列人离开埃及的时候,神把他们进旷野之地,摩西总结他们这场经历,说:

 

你也要记念耶和华你的神这四十年在旷野引导你的一切路程,为要使你受苦,要试炼你,要知道你心里怎样,看看你肯守祂的诫命不肯。祂使你受苦,任你饥饿,把你和你的列祖不认识的吗哪赐给你吃,使你知道人活着,不是单靠食物,更要靠耶和华口里所出的一切话。这四十年来,你身上的衣服没有穿破,你的脚也没有肿起来。因此你心里要明白,耶和华你的神管教你,好像人管教他的儿子一样。所以你要谨守耶和华你的神的诫命,遵行祂的道路,敬畏祂。”(申八2-6)

 

当你置身于干旱、不毛的旷野之地,你将会经历到什么?

 

1970年代末期我曾经住在以色列几个月,那我有机会在别示巴一个礼拜,这是以色列南边紧邻内杰夫沙漠的一个城市。有一天清晨我独自步行进入沙漠地尽管我并进得很深,却已强烈感受到那种孤独、万物俱寂的气氛。没有风,没有任何声,似乎所有的一切全都被剥离净光。除了神之外,你没有一个人可以交谈的。有趣的是沙漠的希伯来字叫作midbar,它是另外一个希伯来字medibear (说话) 的字根。把这两个希伯来字连系在一起好像很有意思为沙漠这种地方让你感觉除了神之外,任何东西都不再存在了,而且祂声音似乎那么威严地要你停下来,好好倾听祂想要对你说的话。有时候神容许我们生命时期经历各种的屈辱和试炼,似乎我们的每一件事情全都荒废失落了,而且我们所作的一切全都没有结果,这正是我们生命中所谓旷野的经历。神的目的在于藉此吸引我们的注意!并非神需要知道你的心中有些么;祂早已对我们的里里外外知道得一清二楚。重点在于我们需要知道自己的心中有些么,好叫我们愿意起来且转向祂,为了学习单单倚靠祂所要供应我们的资源。为唯我们醒悟过来,晓得从神的眼光来看自己的,我们才有可能改变

 

施洗约翰的心所流露出来

 

在神整体计划所预定的时间,就在施洗约翰大约十岁左右,他开始了神呼召他出来承担的事工:宣讲悔改的洗礼,使罪得赦。圣经只说明神的话临到在旷野的约翰,他就来到约旦河一带地方宣讲神的话。(3) 我们知道神是如何作成这事的,然而圣经记载:

 

耶路撒冷、犹太全地和约旦河一带的人都出来到他那里去,承认自己的罪,在约旦河里受了他的洗。”(太三5-6) 事实上他的信息非常简单:“天国近了,你们应当悔改。”然后圣经说明以赛亚先知所说:“在旷野有呼喊者的声音:‘预备主的道,修直祂的路!’”就是指着这施洗约翰说的。(太三2-3)

 

耶路撒冷到最靠近的约旦河的地方至少有十之远,如果你现在一下子就被送到施洗约翰当年施洗的地方,你会发现那是一片荒芜的旷野地区,这大概就在发现死海古卷之处的北边,这是地球最低洼的地方,比海平面更低1300。冬天的时候这地方晚上非常冷,但在白天却酷热异常;然神却把许多人带到约翰的洗。

 

路加福音到有大批的群众前来接约翰的洗,施洗约翰在如此广受欢迎的情况所持的态度又是如何呢?我们一点也看不出他对于自己成功的事奉有了任何的迷恋。而一找到机会,他就立即把人的注意力从自己身上转移开去。犹太人的领袖从耶路撒冷派祭司和利未人到约翰那里,问他:你是谁?约翰并不否认,坦白地承认说:我不是基督。他们又问:那么你是谁?是以利亚吗?他说:我不是。”“是那位先知吗?他回答:不是。(19-21) 他们所问的那位先知,乃是神透过摩西所给一个重要许:耶和华你的神要从你中间,就是从你的众兄弟中间,给你兴起一位先知来,像我一样;你们要听从。这正是你在何烈山开大会的日子,求耶和华你的神的一切话,说:不要让我再听见耶和华我的神的声音了;也不要让我再看见这大火了,免得我死亡。耶和华对我说:他们所说的都很好。我要从他们的兄弟中间,给他们兴起一位先知,像你一样;我要把我的话放在口里,必把我吩咐他们的一切话都对他们说。如果有人不听从奉我的名所说的话,我必亲自追讨那人的罪。’”(申十八15-19) 摩西预言的这位先知,实就是以施洗约翰为前锋的耶稣,也就是神要来与人新约中保;施洗约翰立即回答说他不是。于是他们再追问:“那么你是谁?好让我们回复派我们来的人。你说你自己是谁?”(约一22)

 

于到目前为止你的基督徒生涯,你会有什么样的告白呢?你到底是谁?你目前的生活方式是否反映出神在你身上的命定呢?你怎么描述你自己?你从哪里来,你生命的目的何在?

 

施洗约翰单只宣告自己就是那位在旷野呼喊者的声音:修直主的路!正如以赛亚先知所说的。(23) 对于施洗约翰的身分告白,犹太人的领袖不愿予以承认。有一天耶稣在殿里教导人,宣讲福音,众祭司长、经学家和长老上前来,对说:告诉我们,祢凭着什么权柄作这些事?给祢这权柄的是谁?回答他们:我也要问你们一句话,你们告诉我:约翰的洗礼是从天上来的,还是从人来的呢?他们就彼此议论说:如果我们说:是从天上来的就会问:那你们为什么不相信他呢?我们若说:是从人来的,众人都会用石头打我们,因为他们都认定约翰是先知。于是他们回答耶稣:我们不知道是从哪里来的。耶稣说:我也不告诉你们,我凭着什么权柄作这些事。(1-8;太23-27可十27-33) 这些犹太人的领袖自以为一切有关宗教方面的事务都是归他们管辖的,他们从来未曾授权给施洗约翰去为人施洗。所他们问约翰:你既然不是基督,不是以利亚,也不是那位先知,那么你为什么施洗呢?约翰回答:我是用水施洗,但有一位站在你们中间,是你们不认识的;是在我以后来的,我就是给解鞋带也不配。(25-27)

 

你属灵的旅途中你是否正经历“旷野的时期”?请分享,我们会为你祷告。

什么基督来到之前需要一位前锋?

 

在施洗约翰来到之前至少百年,先知以赛亚论到那位神所弥赛亚的显现说:

 

有声音呼喊说:“你们要在旷野清理耶和华的路,在沙漠修直我们神的大道。一切深谷都要填满,一切山冈都要削平;险峻的要改为平地,崎岖的要改为平原。耶和华的荣耀必要显现,所有的人都必一同看见,因为这是耶和华亲口说的。”有声音说:“你呼喊吧!”他问:“我呼喊什么呢?”“所有的人尽都如草;他们的荣美都像野地的花。草必枯干,花必凋谢;因为耶和华的气吹在上面;真的,这民的确是草!草必枯干,花必凋谢,唯有我们神的道永远长存。”(赛四十3-8)

 

当弥赛亚显现之前,神会差来位先锋为要提醒众民预备好自己迎见神。

 

就像当年的以色列人,在施洗约翰传讲悔改洗礼的日子,起来回应他的呼吁;

我们今日也有许多人,在面对耶稣基督再临时刻,必须有所预备好迎见祂。在我们人生的旅途,也曾经历高山低谷、并在旷野中绕行多时时候到了,我们必须让自己面前的道路上,一切深谷都要填满,一切山冈都要削平;险峻的要改为平地,崎岖的要改为平原。记得施洗约翰的主题信息就是对每个地方的人宣告:“天国近了,你们应当悔改。”(太三2) 悔改能够让我们面对并清理自己的以往,好预备我们事物的来临。事实上我们当中许多人在自己人生的旅途着太多的包袱;时候到了,我们理当抛弃一切会叫我们在奔跑前面路程时容易跌倒的重担。

 

何谓悔改?悔改在基督徒的生命中具有怎样的价值?

 

悔改接就字义来解意指心思的改变,并且因而人生方向的改变。大的英国布道家司布真有一次如此说:“罪和地狱是结了婚的,唯有透悔改才者解除婚约。神无从饶恕一项非人准备好将这弃绝悔改能够挖掘出的毒根来,使不再缠绕我们。伴随着悔改常常必须我们真心诚地痛恨那些恶根,就是在我们的心灵和思想生活中生出毒草和苦堇来的那些事物,正如圣经里提醒我们的:

 

恐怕你们中间有男人或女人,家族或支派,今日心里偏离了耶和华我们的神,去事奉那些国的神,又恐怕你们中间有恶根,生出毒草和苦堇来。(申二十九18)

 

我们的敌魔鬼,试图过一个所谓的基督教来让我们无法脱离自己的罪,为在这所谓的基督教,人们从来不追求真正悔改,并认真弃绝那些紧紧将我们和自己的罪捆绑一起的事物。有时候我们真的必须着施洗约翰规劝我们的,好好去实行:

 

约翰对那出来要受他洗礼的群众说:“毒蛇所生的啊,谁指示你们逃避那将要来的忿怒呢?应当结出果子来,与悔改的心相称;你们心里不要说:‘我们有亚伯拉罕作我们的祖宗。’我告诉你们,神能从这些石头中给亚伯拉罕兴起后裔来。现在斧头已经放在树根上,所有不结好果子的树,就砍下来,丢在火里。”群众问他:“那么,我们该作什么呢?”他回答:“有两件衣服的,当分给那没有的,有食物的也当照样作。”又有税吏来要受洗,问他:“老师,我们当作什么呢?”他说:“除了规定的以外,不可多收。”兵丁也问他:“至于我们,我们又应当作什么呢?”他说:“不要恐吓,不要敲诈,当以自己的粮饷为满足。”(路三7-14)

 

我们作了什么事情伤害到别人,这我们可得去找那位受到伤害的人,并且请求他的饶恕;同时得给予赔偿。我年轻时曾经夜里去捕鱼回来后把自己的网挂在别人尚未修补好的网上,结果将那人的网扯坏了。尽管这是夜里而造成的无心之失,也没有人知道是我闯的祸,然我良心不安,去寻访到那位被我扯坏网的主人道了歉,并且付给他现款去买一个新网才算了事。真正的悔改是单只在心而且也要出自我们的意志而有所行动神的灵指点出你的生活,有哪方面要你去对付的,只要你顺服去,你的生命就会开始改变。我的忠告是:你可以主动求问神,看看你的生活哪方面要你去对付的,然后你要策划并培养出适当的生活习惯,来把圣灵所指出的生活领域置于基督的权柄底下,顺服指示

 

施洗约翰的品格特征

 

第一妥协。圣经记载:希律曾亲自派人去捉拿约翰,把他捆锁在监里。他这样作,是为了他弟弟的妻子希罗底的缘故,因为他娶了希罗底为妻,而约翰曾对希律说:你占有你兄弟的妻子是不合理的。于是希罗底怀恨在心,想要杀他,只是不能。…有一天,机会来了。在希律生日的那一天,他为大臣、千夫长和加利利的要人摆设了筵席。希罗底的女儿进来跳舞,使希律和在座的宾客都很开心。王就对女孩子说:无论想要什么,只管向我求,我一定给并且对她再三起誓:无论向我求什么,就是我国的一半,我也一定给于是她出去问母亲:我该求什么呢?希罗底告诉她:施洗的约翰的头!她急忙到王面前,向王要求说:愿王立刻把施洗的约翰的头放在盘子上给我!”…希律王立刻差遣一个侍卫,吩咐把约翰的头拿来。侍卫就去了,在监里斩了约翰的头,把头放在盘子上,拿来交给那女孩子,女孩子又交给她的母亲。约翰的门徒听见了,就来把他的尸体领去,安放在坟墓里。(17-29) 尽管知道指责希律会惹来灾祸,但施洗约翰绝妥协,指责的还是要指责。

 

第二,他乐意给出自己的门徒圣经记载:约翰的门徒和一个犹太人为洁净礼发生辩论。他们来到约翰那里,对他说:“拉比,你看,从前和你在约旦河东,你为祂作见证的那一位,祂也在施洗,众人都到祂那里去了。”约翰回答:“除了从天上赐下来给他的,人就不能得到什。你们自己可以为我作证:我曾说,我不是基督,不过是奉差遣作祂的先锋的。娶新娘的是新郎。新郎的好友站在那里听着,听见新郎的声音就非常喜乐。因此,我这喜乐满溢了!祂必兴旺,我必衰微。”(约三25-30) 对于我们每一个人,这里其实包含一个十分重要的真理:基督在我们里面的掌权与地位,必须愈来愈增长兴旺;我们活在自己的生活方式必须愈来愈减少衰微。

 

第三,犹太人相信、而且直到如今仍然导:以赛亚五三章有关神受苦仆人经文的乃是以色列这个国度。施洗约翰却向他们作见证,指出这位神的羔羊已经来到他们当中圣经记载:第二天,约翰见耶稣迎面而来,就说:看哪,神的羔羊,是除去世人的罪孽的!这一位就是我所说的:有一个人,是在我以后来的,位分比我高,因为本来是在我以前的。我本来不认识,但为了要把显明给以色列人,因此我来用水施洗。约翰又作见证说:我曾看见圣灵,好像鸽子从天上降下来,停留在的身上。我本来不认识,但那差我来用水施洗的对我说:你看见圣灵降下来,停留在谁身上,谁就是用圣灵施洗的。我看见了,就作见证说:这就是神的儿子。’”过了一天约翰和他的两个门徒又站在那里,约翰看见耶稣走过的时候,就说:看哪,神的羔羊!那两个门徒听见他的话,就跟从了耶稣。(29-37) 一个真正属神的人会指引人转离他自己,而帮助人跟随基督耶稣。

 

第四,施洗约翰的谦卑。施洗约翰说他自己只不过是在旷野呼喊者的声音:修直主的路!正如以赛亚先知所说的。又说:那在我以后来的,位分比我高,因为本来是在我以前的。我就是给解鞋带也不配。他清楚知道自己是谁,就忠地活出他的命定,好帮助别人成功,这正是我们所该学习的。

 

在本堂课结束之前,请大家彼此代祷。请特别为那些自正在面临“旷野经历的人祷告,叫他们可以在所经历的事件当中见神正在对他们说的话。如果神已经在你生活某一方面对你说话,要你去对付那些仍然缠绕着你的罪,请你务必真诚悔改,弃绝你的罪,同时寻求圣灵的帮助,顺服指示

 

Pastor Keith Thomas.

Email: keiththomas7@gmail.com

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